Investigadores desarrollan envases plásticos compostables a partir de residuos de aceituna

Investigadores españoles han producido un plástico biodegradable y compostable a partir de residuos de aceitunas para su uso en productos de embalaje.

Mayo. 7, 2020
Por Isabel Putinja

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Una empresa conjunta española ha desarrollado un nuevo material de embalaje sostenible a partir de residuos de aceitunas. Llamado Olipast, este compuesto plástico biodegradable y compostable se puede utilizar para fabricar productos como bandejas, platos y tapones para envases diseñados para el envasado de aceite de oliva.

El objetivo de este proyecto es crear una nueva aplicación de alto valor añadido a partir de residuos de hueso de aceituna mediante el desarrollo de nuevos materiales para producir envases sostenibles para productos relacionados con el aceite de oliva.- Belén Redondo, AIMPLAS

El proyecto de dos años Go-Oliva se lanzó en noviembre de 2019 con el objetivo de crear un material ecológico y compostable para su uso en envases de aceite. El proyecto es una empresa conjunta de la empresa española de tecnología del plástico Aimplas Instituto Tecnológico del Plástico y la cooperativa de aceite de oliva Olivarera de los Pedroches (OLIPE).

España es el principal productor de aceite de oliva y produce una cantidad significativa de restos de hueso de aceituna, un producto de desecho del proceso de prensado de aceitunas. Los investigadores del proyecto investigaron cómo reciclar los residuos y transformarlos en un nuevo material sostenible.

Ver también: Reciclaje en la producción de aceite de oliva

"El objetivo de este proyecto es crear una nueva aplicación de alto valor añadido a partir de residuos de hueso de aceituna mediante el desarrollo de nuevos materiales para producir envases sostenibles para productos relacionados con el aceite de oliva ”, explica a Olive Belén Redondo, investigadora de AIMPLAS. Tiempos de aceite. 

"Este desperdicio fue tratado por valorización energética, o incineración, hasta ahora. Por un lado, las materias primas son matrices poliméricas biodegradables para el nuevo compuesto ”, dijo Redondo. "Por otro lado, el hueso de aceituna debe ser tratado para ser incorporado en matrices poliméricas. El hueso de la aceituna se muele para obtener un tamaño de partícula micrométrico ”.

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Como material compuesto de plástico, Oliplast puede procesarse mediante los mismos métodos de extrusión y moldeo por inyección para la producción de plásticos y transformarse en envases sostenibles para productos relacionados con el aceite de oliva. Estos incluyen tapones que se pueden usar para envasar envases destinados a cosméticos a base de aceite de oliva o platos pequeños que se pueden colocar debajo de una botella de aceite de oliva para evitar derrames.

La siguiente etapa del proyecto GO-OLIVA, que se extenderá hasta fines de 2021, es realizar un estudio de comportamiento.

"Se caracterizará el nuevo material y los productos finales para analizar si cumplen con todos los requisitos necesarios para las aplicaciones finales ”, dijo Redondo.

Esto será seguido por un estudio ambiental para examinar la compostabilidad del nuevo material.

"Oliplast podría estar disponible dentro de un año a partir del final del proyecto ”, agregó.

El proyecto GO-OLIVA está cofinanciado por el gobierno español y el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER) en el marco de la Asociación Europea de Innovación (EIP-AGRI).

Estudios de investigación anteriores han examinado cómo los residuos sobrantes de la producción de aceite de oliva, y en particular los huesos de aceituna molidos, podrían reciclarse y transformarse en ladrillos de arcilla y pasta de cemento para ser utilizado como materiales de construcción, para la fabricación de muebles decorativos, e incluso para la producción de barreras de ruido.

Una empresa turca también produce microperlas de plástico de huesos de aceituna para la industria cosmética.



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