El oxímoron 'Virgen extra aromatizada'

Los aceites aromatizados son la fruta de baja altura, un abandono de la trayectoria educativa que la industria ha estado siguiendo para atraer a los compradores con Sriracha y humo.

Noviembre 14, 2018
Por Curtis Cord

Noticias recientes

Los aceites aromatizados existen desde hace mucho tiempo, pero en estos días parecen estar en todas partes.

La vida moderna deja cada vez menos tiempo para cocinar, mientras que los atajos culinarios de la era Instant-Pot ofrecen comidas de 30 minutos en cada vez menos pasos. Los aceites aromatizados proporcionan grasa y condimentos de una sola vez.

Nunca he sido un fan, incluso va en registro con un escritor del Washington Post en 2013 con "palabras duras para la idea ”de aromatizar e infundir aceites de oliva con hierbas, frutas, humo o cualquier otra cosa. Pero hay un lugar especial en la columna equivocada en mi opinión para embotellar brebajes con sabor y llamarlo "virgen extra 'en la etiqueta.

Por definición, el aceite de oliva virgen extra, o incluso el aceite de oliva puro, no puede contener aditivos. Una vez que agrega otro ingrediente, entra en una categoría de condimento a base de aceite y no debe incluir "aceite de oliva ”en la parte delantera del paquete.

El aceite de oliva virgen extra es el único alimento que necesita un ser humano para verificar su clasificación. Los catadores capacitados buscan signos sutiles de defectos que descalificarían el estado virgen extra. Cualquier aditivo imposibilita este proceso de verificación.

¿Tienes unos minutos?
Prueba el crucigrama de esta semana.

No es solo mi molestia. El Consejo Oleícola Internacional (COI), la organización intergubernamental sancionada por la ONU cuyas normas se ignoran habitualmente en todo el mundo, ha intentado que sus 15 países miembros cumplan con sus reglas que prohíben llamar a cualquier cosa con un aditivo "aceite de oliva, 'no menos "extra virgen.'

El director ejecutivo del COI, Abdellatif Ghedira, dijo Olive Oil Times, "los aceites aromatizados no pueden considerarse aceites de oliva ”y no pueden etiquetarse como tales según las normas del COI.

Eso no ha impedido que algunas de las marcas más importantes dentro de los países miembros del COI lo hagan. "Extra virgen ”en la etiqueta exige un precio más alto que conduce a mayores ventas. Si el aceite en el interior merece o no la valiosa declaración ha sido convenientemente pasado por alto por los comercializadores.

"Para garantizar una mayor transparencia a los consumidores en los mercados de todo el mundo, es importante respetar las normas y los organismos que las regulan en todos los países ”, agregó Ghedira en un estribillo ilusorio.

El problema se reduce a esto: cuando compra leche con chocolate, puede estar razonablemente seguro de que es leche con sabor a chocolate y, si lo desea, puede conseguir que un laboratorio de química lo pruebe. El aceite de oliva virgen extra es un producto visto con un fundamento de sospecha y una larga historia de fraudes. Agregue cualquier ingrediente a la mezcla y una verificación independiente se vuelve imposible.

Desde la perspectiva de un productor, si va a agregar chile, Sriracha, ahumado o limones Meyer a la mezcla, ¿por qué usar aceite de oliva virgen extra cuando es más costoso de producir y los defectos en un grado más bajo serían efectivamente ocultos por el sabor de todos modos?

La razón, por supuesto, es que el virgen extra se vende, ya sea en el frente de una bolsa de papas fritas, un frasco de mayonesa o una mezcla con otro aceite completamente.

Nancy Harmon Jenkins, una productora de aceite de oliva en Italia y autora del Nuevo libro de cocina de la dieta mediterránea estaba ansioso por concurrir. "Sé que hay productores que admiro que hacen aceite aromatizado ”, me dijo. "pero el sabor puro y fresco del aceite de oliva de alta calidad es tan único que tengo que preguntar: ¿por qué molestarse en agregarlo? ¿Agregaría sabor a frambuesa a un champán de alta gama? "

Harmon Jenkins recomienda agregar ingredientes de forma independiente para mantener la integridad de sus cualidades individuales. "Si desea agregar un poco de limón, ajo o albahaca al aceite en el momento en que lo está sirviendo, esa es la mejor manera. Lo que sucede con el aceite aromatizado es lo mismo que sucede con el café aromatizado: los sabores no tienen ninguna sensación de frescura, solo Herbes de Provence viejas y cansadas agregadas al aceite viejo y cansado ".

(A algunos productores que comercializan aceites aromatizados etiquetados como virgen extra se les pidió que dieran sus puntos de vista, pero se negaron a comentar).

Lento pero seguro, provocado por una corriente interminable de nuevos descubrimientos de la beneficios de la salud atribuido al aceite de oliva virgen extra y al surgimiento de prominentes chefs que se tomaron el tiempo para explorar sus posibilidades culinarias, los consumidores finalmente están cada vez más informados sobre qué "extra virgen ”significa y por qué merece un precio más alto.

Los aceites aromatizados etiquetados como virgen extra son la fruta madura. Es una forma de mover el aceite de oliva a través del comercio minorista abandonando la vía educativa que la industria colectiva ha estado siguiendo y atrayendo a los compradores con Sriracha y humo, al tiempo que abre la puerta a más desinformación y engaño.


Noticias relacionadas

Comentarios / Sugerencias