África / Medio Oriente

A pesar de los desafíos, la producción de jabón continúa en Cisjordania

Si bien la mayoría de las fábricas de jabón de Palestina han cerrado después de años de ocupación y dificultades económicas, algunas han logrado aguantar. Dando un giro moderno a las prácticas antiguas, algunos productores aún no están listos para lavarse las manos del negocio.

Julio 29, 2020
Por Pia Koh

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La ciudad de Naplusa, en el norte de Cisjordania, es conocida por su producción de jabón de aceite de oliva.

Estos pequeños bloques blancos y casi sin perfume de jabón Nabulsi se han fabricado en la zona desde el 10th siglo, con la práctica progresando a escala industrial alrededor del 14th siglo.

Estamos tratando estos productos emocionalmente, no solo por dinero.- Mujtaba Tebeileh, propietario, Nablus Soap Company

A principios de 1900, 42 fábricas de jabones de Nabulsi suministraban la mitad del jabón en Palestina, enviaban productos a todo el mundo árabe e incluso exportaban a lugares tan lejanos como Europa y Estados Unidos.

Sin embargo, una miríada de dificultades ambientales, económicas y sociopolíticas que han afectado a Cisjordania en las últimas décadas ha reducido esas 42 fábricas a apenas tres.

Ver más: Cultivo de aceite de oliva

La fábrica Tuqan, la compañía de jabón Nablus y la familia Shaka'a han seguido desarrollando y adaptando sus negocios a pesar de las adversidades, que van desde el aumento precios del aceite de oliva a la ocupación militar.

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La fábrica Tuqan es propiedad del clan Tuqan, una prominente familia palestina que dominó las esferas política y económica durante la década de 18.th siglo.

Históricamente, la industria del jabón Nablus fue dirigida por líderes políticos, nobles y comerciantes poderosos, que utilizaron sus asociaciones para consolidar las principales fuerzas de producción: agricultores que producían el aceite de oliva, beduinos que proporcionaban la mano de obra, artesanos que elaboraban los jabones y comerciantes que pudieron llegar a mercados más amplios como los de Egipto y Siria.

Para establecer y financiar un gobierno centralizado sobre la ciudad, el clan Tuqan adquirió varias fábricas de jabón Nabulsi. Aunque la mayoría de las fábricas se perdieron con el declive de la familia en el 19th siglo, conservaron la fábrica de jabón Tuqan, ubicada en el barrio Qaryun de la antigua ciudad de Naplusa.

a pesar de los desafíos, la producción de jabón continúa en los tiempos del aceite de oliva en Cisjordania

La producción tradicional de jabón de aceite de oliva todavía se realiza a mano en Palestina.

La fábrica de Tuqan se encuentra en una gran estructura de piedra rectangular, escasamente decorada con un amplio salón donde se hace el jabón. Tradicionalmente, cada fábrica tenía una arquitectura particular, y cada habitación, así como cada individuo involucrado en el proceso sistematizado, tenía un significado cultural.

Los tres ingredientes (aceite de oliva, agua y bicarbonato de sodio) solían mezclarse a mano en una olla grande de cobre. Ahora, un mezclador automático reduce el proceso en varios días y el jabón se calienta sobre gas en lugar de las cáscaras de aceitunas secas que se quemaron en el pasado.

Una vez que la mezcla se termina de cocinar, se prueba su calidad, se extiende sobre el gran piso de piedra y se deja enfriar. A medida que se solidifica, las barras individuales se cortan y se estampan con el logotipo de al-Muftaheen de la familia.

Finalmente, las barras se apilan en las grandes torres cónicas por las que la industria del jabón Nablus es famosa. Las torres permiten que el aire de las ventanas abiertas circule entre cada barra. Este proceso de secado final puede durar un mes o más, dependiendo de la época del año.

Una vez secas, las barras se empaquetan a mano en una envoltura que también lleva el emblema de la familia.

No sorprende que esta antigua práctica luche por sobrevivir a la luz de las modernas tecnologías de fabricación de jabón, que requieren menos trabajadores, horas y dólares.

Uno de los principales factores que contribuyen a la desaparición de la industria del jabón de Naplusa es la escasez de aceite de oliva asequible dentro de Palestina.

"La población palestina se está expandiendo, mientras tanto, hay una escasez de tierra asignada para cultivar olivos ", dijo Mujtaba Tebeileh, propietario de Nablus Soap Company, Olive Oil Times. "Entonces, en los últimos 30 a 40 años, la cantidad de tierra donde podemos plantar árboles se ha vuelto cada vez menor, debido al control de los palestinos ”.

a pesar de los desafíos, la producción de jabón continúa en los tiempos del aceite de oliva en Cisjordania

Una vez que el jabón se ha cortado en bloques, se apila en torres cónicas y se deja secar.

Tebeileh agregó que consumo de aceite de oliva en Palestina ha aumentado en las décadas anteriores, junto con la población, y las cosechas de aceitunas se han estancado. Esta combinación ha significado que hay menos aceite de oliva disponible para la producción de jabón.

La abundancia histórica de olivos en Naplusa hizo de la ciudad un centro importante para producción de aceite de olivay, por lo tanto, el jabón Nabulsi. Cuando los cultivos comerciales comenzaron a dominar el área a fines del 19th siglo, alrededor de 40,500 hectáreas (100,000 acres) de olivares se plantaron en tierras que ahora pertenecen tanto a Israel como a los territorios palestinos.

Sin embargo, esta abundancia finalmente llevó a la explotación, ya que Israel reclamó gran parte de la tierra y los árboles que crecían en ella. Tebeileh menciona un impedimento adicional.

"Los países internacionales extranjeros han comenzado a comprar aceite de oliva palestino porque proviene de tierra santa, por lo que el precio se ha vuelto muy alto ", dijo.

Las compañías de jabón Nabulsi, dijo Tebeileh, no podían competir.

La ocupación extranjera también ha afectado en gran medida el funcionamiento del comercio en la industria del jabón. Las materias primas, como el aceite de oliva que se importa de Italia y España, así como grandes cantidades de bicarbonato de sodio, deben pasar por un número creciente de puntos de control introducidos por las autoridades israelíes.

Tebeileh dice que exportar su jabón a los 72 países a los que sirve es aún más difícil; Un viaje de 100 millas al puerto puede tomar más de tres días.

"Eso significa costos, muchos costos ". él dijo. Pasando por los puestos de control israelíes también significa que Tebeileh necesita tener los permisos necesarios.

"Si quieren darme un permiso, pueden hacerlo ”, dijo. "Si no lo hacen, no hay ninguna regla en el mundo que los obligue a darme este permiso ”.

A pesar de estas dificultades, que solo se exacerban en el Pandemia de COVID-19, Tebeileh dijo que su compañía está bien.

Fabrica 400 variaciones de jabón Nabulsi, algunas con cáñamo, aceites esenciales o frutas, y las exporta a todo el mundo.

Ha viajado a todos los destinos de fabricación de jabón, compartiendo la técnica y cultivo de aceite de oliva jabón y aprender sobre su producción en otros lugares.

Quizás lo más importante, Tebeileh se enorgullece inmensamente de su trabajo. Dijo que su familia ha estado en el negocio de la fabricación de jabón durante 1,000 años, y eventualmente transmitirá el legado a sus hijos, quienes, según él, insisten en continuar con el legado histórico de la compañía.

"Estamos lidiando con estos productos emocionalmente, no solo por dinero ”, dijo.

Aunque las circunstancias imposibles de Palestina amenazan con cerrar casi todas las fábricas de jabón de Nabulsi, la industria ha logrado conservar su oficio.





Comentarios

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  1. kmd2198 dice:

    Esto es tan interesante. No tenía ni idea.

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