Le coronavirus affecte certains producteurs australiens plus que d'autres à l'approche de la récolte

Alors qu'une grande partie du monde s'arrête au milieu de la pandémie de Covid-19, les oléiculteurs australiens se préparent à récolter.

Courbure de limite
Mars 31, 2020
Par Daniel Dawson
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Comme le décompte de Covid-19 les cas et les décès augmentent régulièrement en Australie, les préparatifs de la prochaine récolte 2020 sont déjà en cours.

"La grande majorité des principales régions productrices ont tendance à commencer vers la mi-fin avril », Leandro Ravetti, ingénieur agronome et expert en huile d'olive, a déclaré Olive Oil Times. "Nous nous attendons à un niveau de récolte inférieur par rapport à la récolte record de 2019, mais certainement meilleur qu'en 2018. »

Je suis préoccupé par le fait que la plupart des producteurs vivent avec les diktats du gouvernement qui conviennent à la population en général, mais qui font un peu défaut pour chaque entreprise horticole spécifique.- Steve Milton, président du Western Australian Olive Council

Les oléiculteurs et les producteurs d'huile, comme la plupart des autres agriculteurs du pays, ont été considérés comme des services essentiels et continueront de fonctionner normalement, avec de nouvelles directives en matière de santé et de sécurité.

Pour certains producteurs, cela signifie que les affaires continuent.

"La plupart des producteurs sont assez autosuffisants en Australie, de sorte qu'un grand nombre des mesures de restriction n'ont pas un impact significatif sur leurs préparatifs pour la récolte », a déclaré Ravetti. "Les restrictions sur les mouvements de personnes ont forcé certains changements dans la composition du personnel et des pratiques supplémentaires d'hygiène et d'isolement ont été mises en place.

Voir aussi: Actualités du covid19

Cependant, pour d'autres, le nouveau coronavirus présente un autre défi dans une année qui a commencé avec des incendies de forêt record et une sécheresse soutenue.

En Australie-Occidentale, qui abrite l'un des deux plus grands producteurs du pays, la diminution des ressources en eau et les dommages causés par les animaux à certaines oliveraies ont déjà causé beaucoup de maux de tête aux cultivateurs et aux producteurs.

"La saison a eu du beau temps pour la culture, mais de nombreux producteurs ont déclaré que les dommages causés par les oiseaux étaient excessifs dans les bosquets qui sont bien en deçà de leur production prévue », Steve Milton, oléiculteur et président du Western Australian Olive Council (WAOC) , Raconté Olive Oil Times. "Ajouté à cela, l'approvisionnement en eau a été un peu étiré pour beaucoup. La production des récoltes devrait être inégale. »

En plus de ces revers, les producteurs doivent désormais faire face à la pandémie de Covid-19 et à tous ses effets secondaires associés.

"Covid-19 est une douleur royale. Le moment ne pouvait pas être pire », a déclaré Milton. "Les oléiculteurs se préparent à la récolte, préparent les stocks de carburant, organisent les récolteurs et la main-d'œuvre et font face aux changements de dernière minute lorsque nous achetons des ingrédients pour la transformation.

Certains producteurs de l'État s'inquiètent également des nouvelles restrictions imposées aux voyages interrégionaux. Ils craignent que ces restrictions ne nuisent à leur capacité d'engager des travailleurs saisonniers.

"La mobilité va devenir un problème [maintenant que] les déplacements entre les régions sont limités », a déclaré Milton.

Le 27 mars, l'Australie occidentale a imposé de nouvelles restrictions de voyage aux personnes entrant et sortant de l'État. L'Australie du Sud, une autre région oléicole, a également mis en place des restrictions de voyage. Victoria et la Nouvelle-Galles du Sud ne l'ont pas fait.

Bien que les déplacements pour le travail soient autorisés dans les régions soumises à ces nouvelles restrictions, on ne sait pas encore comment les travailleurs saisonniers seront touchés.

"La manière dont les producteurs accéderont aux cueilleurs est une question que beaucoup se posent », a déclaré Milton. "Ce n'est pas insurmontable, mais la formation et la gestion de l'espace de sécurité deviendront un problème. Il n'y a que quelques moissonneuses mécaniques en Australie-Occidentale, donc les cultivateurs qui ne sont pas en mesure d'engager des cueilleurs seront en compétition pour le soutien à la récolte.

Outre les défis logistiques présentés par Covid-19, Milton et de nombreux autres oléiculteurs du pays s'inquiètent également du manque de clarté fourni par le gouvernement australien pour chaque type d'activité agricole.

"Je suis préoccupé par le fait que la plupart des producteurs vivent avec les diktats du gouvernement qui conviennent à la population en général mais qui font un peu défaut pour chaque entreprise horticole spécifique », a-t-il déclaré. "Combler cet écart par rapport à mon rôle dans WAOC est difficile car nous voulons éviter les rumeurs, mais nous devons continuer à interpréter ces changements afin de maintenir l'état mental des producteurs dans un mode positif et productif.

"Actuellement, la plupart des producteurs font ce qu'ils font normalement et vivent dans l'espoir », a-t-il ajouté. "Je sais que certains pressoirs à olives ont établi des procédures claires pour l'espace personnel et il sera facile de les utiliser. »

Alors que de nombreux producteurs se préparent à une récolte difficile, d'autres s'inquiètent de l'impact que le virus aura sur les ventes. Les bars, restaurants, marchés et magasins spécialisés sont tous fermés dans le pays.

À l'instar d'autres pays confrontés au coronavirus, les ventes d'huile d'olive extra vierge en Australie ont brièvement augmenté alors que la crise commençait à se dérouler et que les Australiens s'approvisionnaient en fournitures du supermarché. Depuis lors, cependant, les opportunités de vente pour les petits producteurs se sont taries.

"Le plus grand impact a été pour les petits producteurs qui vendent sur les marchés fermiers, ceux qui vendent à la porte du bosquet et ceux qui vendent sur le marché de la restauration », Greg Seymour, PDG de la Association australienne de l'olivier (AOA), a déclaré Olive Oil Times.

Bien que cela ait conduit certains producteurs à passer à la vente en ligne, Seymour pense qu'il n'y a pas de remplacement pour les interactions en face à face dans le secteur de l'huile d'olive. Il est également préoccupé par l'impact que la fermeture des entreprises de services alimentaires aura, car beaucoup d'entre elles s'approvisionnent en huile d'olive localement.

"Les ventes dans la restauration sont la principale préoccupation », a-t-il déclaré. "De nombreux établissements de restauration ont fermé indéfiniment et les entreprises dépendant du tourisme international ont disparu du jour au lendemain. »


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