Amérique du Nord

La modification d'une loi agricole attire l'attention sur une industrie divisée

Jun. 25, 2013
Par Nancy Flagg

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Le producteur géorgien d'huile d'olive Jason Shaw

Peu de temps avant que la Chambre des représentants ne vote contre le Farm Bill de 2013, un amendement visant à supprimer une section qui imposerait des contrôles à l'importation d'huile d'olive a été proposé par les membres du Congrès Chris Gibson et Michael Grimm de New York. Le représentant Grimm a déclaré que la disposition du Farm Bill était "une tentative de permettre à 2% du marché national de l'huile d'olive d'imposer une taxe cachée sur les 98% restants - augmentant le coût de l'huile d'olive pour les consommateurs". amendement adopté par une énorme marge (343 - 81-1). En fin de compte, le vote était un point discutable parce que l'ensemble du Farm Bill a chuté; cependant, la bataille autour de la disposition relative au contrôle des importations a attiré l'attention sur une industrie de l'huile d'olive très divisée.

Les opposants à l'amendement ont été déçus par son approbation. Jason Shaw, président de la Georgia Olive Growers Association, a déclaré qu'ils avaient travaillé dur pour que le libellé du contrôle des importations soit inclus dans le projet de loi en premier lieu. Dans un message adressé aux législateurs géorgiens américains leur demandant de s'opposer à l'amendement, l'Association a noté que «les importateurs d'huile d'olive ont autorisé la fraude généralisée d'huile d'olive» en qualifiant de manière incorrecte les mélanges d'huile inférieurs de qualité supérieure. "Tout ce que nous essayions de faire, c'était de soumettre tout le monde aux mêmes normes que nous voulons nous soumettre", a déclaré Shaw.

Shaw croit qu'il y avait beaucoup de désinformation sur les implications du projet de loi. Il a déclaré que le projet de loi n'aurait pas approuvé un programme d'échantillonnage et d'analyse de l'huile d'olive - une ordonnance de commercialisation devrait encore être élaborée par l'industrie de l'huile d'olive avant que la disposition ne devienne effective.

Un rapport du Congressional Budget Office (CBO) publié en mai, a indiqué que si un Ordonnance de commercialisation d'huile d'olive ont été approuvées, les importations devraient être testées pour s'assurer qu'elles respectent les normes et que le coût pourrait totaliser «des dizaines de millions de dollars par an». Shaw rétorque que l'industrie serait responsable de l'établissement de ses propres normes et ne serait pas intéressée à créer ceux qui étaient prohibitifs. Il cite le rapport du CBO comme un facteur dans l'amendement adopté. Le rapport «n'a pas aidé la cause. Les cartes ont été empilées contre nous », a expliqué Shaw.

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Patty Darragh, directrice exécutive du Conseil de l'huile d'olive de Californie a également exprimé sa frustration concernant l'amendement, car il a une incidence sur les efforts visant à bâtir une industrie nationale compétitive engagée dans la production d'huiles de qualité et «ce n'est pas une bonne nouvelle pour les consommateurs et les détaillants».

Les partisans de l'amendement Gibson-Grimm comprenaient des groupes tels que la National Restaurant Association, la North American Olive Oil Association et l'American Hellenic Institute (AHI).

«L'ordre de commercialisation aurait été une barrière commerciale. Cela aurait fait augmenter le prix de l'huile d'olive pour les consommateurs, et cela aurait été nocif pour les petites entreprises », a déclaré Nick Larigakis, président de l'AHI, un groupe de politique publique gréco-américain à but non lucratif. «Nous étions également certainement préoccupés par les ramifications… sur les futures négociations commerciales entre les États-Unis et l'Union européenne. Nous pensons que cela aurait perturbé ces négociations. »

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La Georgia Olive Growers Association n'était pas d'accord avec le fait que le contrôle des importations créerait une barrière commerciale, citant que l'Union européenne a déjà des inspections à l'importation pour l'huile d'olive et pour tous les fruits, légumes et noix. Toutes les procédures américaines ajoutées devraient être conformes aux règles de l'organisation mondiale du commerce.

L'Association nord-américaine de l'huile d'olive (NAOOA) a soutenu l'amendement, car une ordonnance de commercialisation serait coûteuse et ne résoudrait pas le problème de qualité de l'huile d'olive, a déclaré le vice-président exécutif Eryn Balch. "Il n'y aurait pas de surveillance des huiles après le point d'importation - le mélange et le mauvais étiquetage pourraient se produire après les inspections", a ajouté Balch.

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La Georgia Olive Growers Association, cependant, soutient que l'huile d'olive consommée par les Américains devrait être testée au point d'exportation. Toute fraude survenant aux États-Unis serait contrôlée par une ordonnance de commercialisation nationale.

Au lieu d'une ordonnance de commercialisation, la NAOOA sollicite le soutien de la Food and Drug Administration (FDA) pour établir une «norme d'identité» nationale pour l'huile d'olive, similaire aux normes établies pour le chocolat blanc et d'autres produits. Une norme FDA définirait qualités d'huile d'olive et, contrairement aux normes de classement de l'USDA qui sont volontaires, les normes de la FDA sont obligatoires et peuvent être appliquées.

Bien que les gens de l'industrie conviennent que la qualité de l'huile d'olive est critique, ils ne voient pas d'un œil à l'autre la meilleure façon d'atteindre cet objectif. Ils conviennent cependant que travailler à l'amélioration de l'éducation des consommateurs est une priorité. Le NAOOA a déclaré qu'il aimerait voir une ordonnance de recherche et de promotion émise par l'USDA, car elle permettrait à l'industrie d'utiliser les ressources et l'infrastructure de l'USDA pour l'éducation des consommateurs.

Pendant que la poussière du Farm Bill retombe, Jason Shaw a déclaré: «Nous continuerons de faire ce que nous faisons - éduquer le public et produire le meilleur produit possible.»