Photo gracieuseté de Phil Asquith.

Producteurs et fonctionnaires de partout California s'attendent à un retour à la normale cette année après qu'une série d'événements météorologiques inhabituels ont entraîné une forte baisse de la 2018/​19 crop year.

"Mon estimation pour cette année sera probablement proche de 4.0 millions de gallons [environ 13,800 tonnes]", Patricia Darragh, directrice exécutive de la California Olive Oil Council (COOC), a déclaré Olive Oil Times. «Dans 2018, la production était en baisse en raison de problèmes météorologiques au premier trimestre. L'année dernière, nous avons produit environ 1.6 à 1.8 millions de gallons. Une diminution significative. "

Nous nous sentons bien dans la récolte de cette année. L'année dernière a été une mauvaise récolte historique pour toute la Californie et nous pensons que nous revenons à des volumes plus traditionnels.- Michael Fox, PDG de California Olive Ranch

L’année dernière, une série d’événements météorologiques inhabituels, dont une floraison précoce et un gel tardif, 57-per­cent decrease in olive oil pro­duc­tion, ce qui était bien inférieur à ce qui avait été initialement prévu. De nombreux agriculteurs ont perdu la plupart ou la totalité de leurs récoltes d'olives et plusieurs producteurs n'avaient pas d'huile à vendre à leurs clients habituels.

«L’année dernière a été très difficile avec un grand nombre de nos plantations connaissant une mauvaise production», a déclaré Cliff Little, président de Corto Olive, A déclaré Olive Oil Times. «Dans certains cas, la récolte était si mauvaise que nous n'avons même pas récolté. Je ne m'attends pas à ce que ce soit le cas cette année. »

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Peu a ajouté qu'il s'attendait à une très grosse année de production, mais les pluies de printemps ont légèrement freiné ces perspectives.

"Je ne pense pas que ce sera la meilleure campagne agricole que nous ayons vue en Californie, en termes de volume", a-t-il déclaré. "Cependant, nous nous attendons à des augmentations importantes par rapport à l'année dernière."

La Corto Olive n'est pas la seule à s'attendre à une forte reprise de la production cette année. À California Olive Ranch, le plus grand producteur d'huile d'olive de l'État, a déclaré le nouveau PDG Michael Fox Olive Oil Times qu'il s'attendait à un retour à la normale.

"Nous nous sentons bien dans la récolte de cette année", a-t-il déclaré. "L'année dernière a été une mauvaise récolte historique pour toute la Californie et nous pensons que nous revenons à des volumes plus traditionnels."

Alors que le COOC et les producteurs devront finalement attendre le début de la récolte en octobre et novembre pour voir à quel point leurs prévisions sont exactes, les producteurs de tout l'État espèrent récupérer certaines pertes financières encourues par la mauvaise récolte de la saison dernière.

«L'année dernière, nous n'avions presque rien, mais nous avons réussi à extraire suffisamment d'huile pour nous permettre de continuer», a déclaré Richard Meisler, copropriétaire de San Miguel Olive Farm, A déclaré Olive Oil Times. «Cette année, la production sera abondante. Nous serons en excellente position et nous pourrions très bien compenser la perte. »

Peu de gens sont également convaincus que la récolte de cette année contribuera à compenser l'année dernière, au cours de laquelle Corto Olive n'a pas pu répondre à la demande totale d'huile d'olive de ses clients et a dû tous les affecter.

«Nous espérons que l'augmentation de la production cette année contribuera à compenser certaines des difficultés financières que nos plantations ont éprouvées l'année dernière», a-t-il déclaré. «[Nous] sommes convaincus que nous aurons suffisamment de huile pour répondre à la demande de nos marchés à l'avenir.»

Tous les producteurs interviewés pour cette histoire par Olive Oil Times ont déclaré qu'ils prévoyaient une bonne qualité de leurs huiles cette année, comme ils le font presque chaque année.

L'enjeu pour l'ensemble du secteur de l'huile d'olive de Californie sera d'assurer une production suffisante. Les producteurs de l'État ont appris il y a longtemps à gérer les années naturelles de coupure et d'arrêt des oliviers, mais devront désormais s'adapter à un climat plus turbulent.

Phil Asquith, le propriétaire de Ojai Olive Oil, A déclaré Olive Oil Times qu'il a subi une baisse significative de la production de ses propres oliveraies l'année dernière, mais a pu acheter suffisamment d'olives afin de maintenir sa production stable.

«Notre production est la même chaque année, car nous visons spécifiquement à acheter suffisamment d'olives au-delà de la nôtre pour obtenir exactement ce dont nous avons besoin», a-t-il déclaré.

Grâce à cette stratégie, Asquith a déclaré qu'il n'avait pas besoin de revenus de la récolte de cette année pour se maquiller pour la précédente.

"Cela ne fonctionne pas vraiment de cette façon pour nous, mais cette année sera certainement meilleure que l'année dernière et meilleure pour les producteurs", a-t-il déclaré. "Cela étant dit, les gens sont habitués à la nature cyclique des récoltes et aux fluctuations particulièrement importantes de nos jours, donc rien n'est inattendu."



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