Le régime méditerranéen peut préserver le volume cérébral

Selon une nouvelle étude, le régime méditerranéen pourrait contribuer à ralentir la perte de volume cérébral et le déclin cognitif associé au vieillissement.

Janvier 10, 2017
Par Mary West

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À mesure que les gens vieillissent, le volume cérébral est perdu, un problème qui affecte négativement les capacités cognitives. Une nouvelle étude a révélé que suite à la La diète méditerranéenne (MedDiet) peut aider à préserver la taille du cerveau. Cet avantage devrait entraîner une diminution de la mémoire et de la capacité d'apprentissage.
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Le MedDiet implique la consommation d'huile d'olive comme principale source de graisse, ainsi que de grandes quantités de fruits, légumes, noix, haricots et grains entiers. Il comprend également des quantités modérées de produits laitiers, de poisson et de vin rouge, mais limite la consommation de volaille et de viande rouge.

Dans l'étude publiée dans la revue Neurologie, des scientifiques écossais ont recueilli des données alimentaires sur 967 personnes âgées d'environ 70 ans qui avaient une fonction cognitive normale. De ce groupe, 562 ont subi une IRM à l'âge de 73 ans pour mesurer le volume de matière grise, le volume global du cerveau et l'épaisseur de la couche externe du cerveau appelée cortex. Parmi ceux-ci, 401 sont revenus pour une seconde IRM à l'âge de 76 ans. Les résultats des examens d'imagerie ont été comparés au degré d'adhésion au MedDiet.

Les résultats sur le volume cérébral total étaient prometteurs. 

Les participants qui n'ont pas suivi de près le MedDiet étaient plus susceptibles de subir une perte de volume plus importante que ceux qui suivaient mieux le régime. Les personnes qui adhéraient le mieux au MedDiet n'avaient que la moitié de la perte de volume attendue en raison des effets normaux du vieillissement. Après ajustement pour tenir compte des facteurs susceptibles d'influencer l'atrophie cérébrale, tels que l'âge, l'éducation et certains problèmes de santé, les résultats sont restés inchangés. 

Aucun lien n'a été noté entre le MedDiet et le volume de matière grise ou l'épaisseur corticale. 

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De plus, contrairement aux résultats de recherches antérieures, manger plus de poisson et moins de viande n'était pas associé à une préservation du volume cérébral. "Il est possible que d'autres composants du régime méditerranéen soient responsables de cette relation, ou que cela soit dû à tous les composants combinés », a déclaré l'auteur principal. Michelle Luciano, de l'Université d'Édimbourg en Écosse.

Luciano a noté que si les études antérieures se limitaient à un seul moment dans le temps, celle en cours suivait les gens pendant trois ans. "Dans notre étude, les habitudes alimentaires ont été mesurées avant le volume cérébral, ce qui suggère que le régime alimentaire peut fournir une protection à long terme au cerveau », a ajouté Luciano. "Pourtant, des études plus importantes sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

Comment la préservation du volume cérébral pourrait-elle être corrélée aux compétences cognitives? Dans une interview avec Olive Oil Times, Luciano a expliqué que la recherche à ce jour sur la question n'a pas produit de résultats définitifs. Cependant, en raison du travail de son équipe, elle s'attend à ce qu'ils en apprennent davantage à ce sujet dans un avenir pas trop lointain.

"À ce stade, je ne peux pas évaluer les avantages du maintien de la fonction cognitive en raison d'un plus grand volume cérébral, car différentes études qui estiment l'association entre la perte cérébrale et le déclin cognitif / l'apparition de la démence ont donné des résultats mitigés », a-t-elle déclaré. "Mais parce que nous avons mesuré les capacités cognitives des participants de notre échantillon et que nous avons des informations sur leur progression vers la démence, nous serons en mesure de tester si la structure cérébrale est la médiation d'une association entre l'alimentation et le déclin cognitif. Nous n'avons pas encore effectué cette analyse, mais nous espérons qu'elle le sera bientôt. »

L'étude n'a pas été en mesure de fournir des informations sur la question de savoir si les participants étaient des adeptes à vie du MedDiet ou s'ils y étaient attirés à la quarantaine. Des recherches antérieures ont montré que plus une personne adhère tôt au régime, plus les bienfaits pour la santé sont importants. Néanmoins, il n'est jamais trop tard pour commencer à manger plus sainement.



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