Santé

Le régime méditerranéen peut préserver le volume cérébral

Selon une nouvelle étude, le régime méditerranéen pourrait contribuer à ralentir la perte de volume cérébral et le déclin cognitif associé au vieillissement.

Janvier 10, 2017
Par Mary West

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À mesure que les gens vieillissent, le volume du cerveau est perdu, un problème qui affecte négativement les compétences cognitives. Une nouvelle étude a révélé que suite à la diète méditerranéenne (MedDiet) peut aider à préserver la taille du cerveau. Cet avantage devrait entraîner une baisse moindre de la mémoire et de la capacité d'apprentissage.
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Le MedDiet implique la consommation d'huile d'olive comme source principale de matières grasses, ainsi que de grandes quantités de fruits, légumes, noix, haricots et grains entiers. Il comprend également des quantités modérées de produits laitiers, de poisson et de vin rouge, mais limite la consommation de volaille et de viande rouge.

Dans l'étude publiée dans la revue Neurologie, des scientifiques écossais ont collecté des données alimentaires sur 967 personnes âgées de 70 ans environ qui avaient une fonction cognitive normale. De ce groupe, 562 ont subi une IRM à l'âge de 73 ans pour mesurer le volume de matière grise, le volume cérébral global et l'épaisseur de la couche externe du cerveau appelée cortex. Parmi ceux-ci, 401 sont revenus pour une deuxième IRM à l'âge de 76 ans. Les résultats des examens d'imagerie ont été comparés au degré d'adhésion au MedDiet.

Les résultats sur le volume total du cerveau étaient prometteurs.

Les participants qui ne suivaient pas de près le MedDiet étaient plus susceptibles d'avoir une plus grande perte de volume que ceux qui suivaient mieux le régime. Les individus qui ont le mieux adhéré au MedDiet n'ont eu que la moitié de la perte de volume qui serait attendue en raison des effets normaux du vieillissement. Après ajustement pour les facteurs qui pourraient influencer l'atrophie cérébrale, tels que l'âge, l'éducation et certaines conditions de santé, les résultats sont restés inchangés.

Aucun lien n'a été noté entre le MedDiet et le volume de matière grise ou l'épaisseur corticale.

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De plus, contrairement aux résultats de recherches antérieures, manger plus de poisson et moins de viande n'était pas associé à une préservation du volume cérébral. "Il est possible que d'autres composants du régime méditerranéen soient responsables de cette relation, ou que cela soit dû à tous les composants combinés », a déclaré l'auteur principal. Michelle Luciano, de l'Université d'Edimbourg en Ecosse.

Luciano a noté que si les études antérieures étaient limitées à un seul point dans le temps, l'actuelle a suivi des personnes sur une période de trois ans. "Dans notre étude, les habitudes alimentaires ont été mesurées avant le volume cérébral, ce qui suggère que le régime alimentaire peut fournir une protection à long terme au cerveau », a ajouté Luciano. "Pourtant, des études plus importantes sont nécessaires pour confirmer ces résultats. "

Comment la préservation du volume cérébral pourrait-elle être corrélée aux compétences cognitives? Dans une interview avec Olive Oil Times, Luciano a expliqué que la recherche à ce jour sur la question n'a pas produit de conclusions définitives. Cependant, en raison du travail de son équipe, elle s'attend à ce qu'ils en apprennent davantage dans un avenir pas trop lointain.

"À ce stade, je ne peux pas estimer les avantages du maintien de la fonction cognitive en raison d'un volume cérébral plus élevé, car différentes études qui estiment l'association entre la perte cérébrale et le déclin / début cognitif de la démence ont fourni des résultats mitigés », a-t-elle déclaré. "Mais parce que nous avons mesuré les capacités cognitives des participants de notre échantillon et que nous avons des informations sur leur évolution vers la démence, nous serons en mesure de tester si la structure du cerveau est le médiateur d'une association entre l'alimentation et le déclin cognitif. Nous devons encore effectuer cette analyse, mais nous espérons que ce sera bientôt le cas. »

L'étude n'a pas été en mesure de fournir des informations sur la question de savoir si les participants étaient des adeptes du MedDiet pendant toute leur vie ou s'ils y étaient attirés par la quarantaine. Des recherches antérieures ont montré que plus une personne adhère tôt à son régime alimentaire, plus ses bienfaits pour la santé seront importants. Néanmoins, il n'est jamais trop tard pour commencer à manger plus sainement.



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