Le partenaire d'Azienda Agricola Miccione, Dario Calogero (à gauche) et l'agronome Luigi Larocca

Alors que de nombreux producteurs en Italie et dans d'autres pays européens résument avec tristesse la faible production, le cas échéant, de leur récolte et sont confrontés à un revenu médiocre, d'autres sont satisfaits de leurs résultats et montrent fièrement le travail en cours de la cueillette des olives et de la pression réseaux sociaux.

C'est le cas de la ferme Miccione à Buccheri, un petit village dans la région reculée des Monti Iblei, au sud-est de la Sicile, réputée pour la très bonne qualité de ses huiles d'olive extra vierge parfumées à la tomate.

Probablement en raison de l'altitude (Buccheri est à 820 m, ou 2,690 ft au-dessus du niveau de la mer) et du beau temps qui a béni l'été sicilien, les oliviers n'ont pas été attaqués par olive fly ou d'autres parasites et étaient en excellent état au moment de la récolte.

La grande attention accordée par les propriétaires à la qualité est un facteur contributif, et cela explique comment Miccione a pu obtenir une reconnaissance impressionnante pour la première sortie de son produit éponyme l'année dernière, y compris un Gold Award at NYIOOC 2014.

La ferme n'est en aucun cas un standard: pas de terre héritée, pas de vieille tradition familiale à préserver, juste une grande passion et une forte volonté qui ont réuni deux familles.

L'un de ses fondateurs est Daniele Miccione, journaliste qui écrit sur la nourriture et le sport et actuellement rédactrice en chef du principal quotidien sportif italien. Né à Catane, non loin de Buccheri, il a longtemps vécu à Milan avant de découvrir le village isolé lorsque son frère a déménagé à Buccheri. "Je suis allé lui rendre visite", a déclaré Daniele, "et j'ai donc découvert ce village enchanteur et ses anciennes traditions, y compris la production d'huile d'olive."

La décision d’acheter une ancienne oliveraie à 2011 était plus émotionnelle que l’intention d’entrer dans le olive oil busi­ness: «Nous avons acheté le terrain à un vieillard qui ne pouvait plus s'en occuper. Il est situé dans une zone difficilement accessible en dehors du village, appelée «une stritta» (l'étroite), dans une sorte de canyon où se trouvaient autrefois les anciennes villes des anciens habitants de cette partie de la Sicile », a déclaré Miccione.

«C'était un endroit d'une beauté époustouflante et déchirante. (Le vieil homme) nous a raconté l'histoire de l'endroit: ce sont les terres les plus pauvres qui ont été données en compensation aux anciens combattants de la Première Guerre mondiale. Son père, qui était berger, y gardait ses moutons et, la nuit, il a construit le mur de pierre sèche pour marquer sa terre. Le vieil homme était toujours capable de décrire chaque arbre que son père avait planté. Nous avons réalisé que nous devions préserver cette tradition mais travailler de manière plus moderne, efficace et soucieuse de la qualité. »

En peu de temps, les choses sont devenues sérieuses; il a impliqué un ami en tant que partenaire de la nouvelle entreprise, et leurs familles, y compris leurs filles et leur fils, ont fait partie de l'équipe. Ils ont acheté plus d'oliveraies et ont demandé à un agronome expérimenté, Luigi la Rocca, de les aider à produire une excellente huile.

"Ici, il y a une matière première fantastique, Tonda Iblea qui est une grande variété et Buccheri est le meilleur endroit de la région", a déclaré Daniele. «Nous savions que nous pouvions faire de la très haute qualité, mais cela exigeait beaucoup d'attention et de soin et nous devions également équilibrer les livres.»

Olives sauvages Olivastro utilisées dans le mélange TondaPiù de la ferme Miccione

La cueillette des olives ne peut pas se faire avec des machines ici, en raison des terres en terrasses abruptes. Une récolte précoce et un pressurage immédiat dans un moulin à huile proche et moderne promettent la plus haute qualité, mais un faible rendement. Les résultats ont cependant été rassurants et cette année, ils ont conçu quatre extra vir­gin olive oils- tous fabriqués avec des olives Tonda Iblea.

À côté de l'huile de Tuttotonda, ils font deux «crus» nommés d'après les domaines uniques où poussent les oliviers: Pietrenere, où les oliveraies font face au volcan Etna et le sol est fait de pierres noires donnant à l'huile un caractère fort et épicé; et Terrealte, des arbres centenaires qui poussent sur la zone au-dessus du village, presque au sommet de la montagne.

Ils ont également décidé d'expérimenter un mélange entre Tonda Iblea et des olives sauvages poussant sur la terre d'un ami. Alors que les olives sauvages sont petites et très difficiles à récolter. ils pourraient donner une tournure inattendue à l'huile qui sera nommée TondaPiù.

Alors que la récolte et le pressage se font et que l'huile se repose dans les cuves en acier inoxydable, Daniele et ses partenaires travaillent à la conception d'étiquettes et d'un site Web avec l'aide de la designer allemande Laura Buddensieg et de la photographe Diana Thorimbert. Impliquer des amis et des clients dans la vie de la ferme fait partie de la philosophie ici.

«Pour nous, c'est une aventure familiale agréable», explique Miccione, «mais nous y sommes profondément impliqués et nous suivons personnellement les procédures de récolte et de mouture. Nous voulons vraiment montrer à la population locale qu'il est possible de faire du bon huile ici et de le vendre au juste prix; de nombreux producteurs abandonnent les bosquets parce qu'ils sont vieux et fatigués et que leurs enfants ne veulent pas s'en occuper. »

"Ils peuvent avoir un produit fantastique mais ils ne savent pas comment le rentabiliser", a-t-il poursuivi. «Nous croyons profondément aux huiles à variété unique pour améliorer les caractéristiques de Tonda Iblea.» Miccione espère ouvrir une salle d'exposition dans le village et une salle de dégustation, dans l'espoir de partager des notes avec d'autres producteurs.

«Nous savons que nous ne pouvons pas produire de grandes quantités ici, nous devons donc travailler sur la qualité, sur l'emballage et la communication. Il faut trouver l'équilibre entre qualité et rentabilité. Mais je dois dire que regarder l'Etna depuis les oliveraies à l'aube récompense tous les efforts déployés. »

Mt. Etna de la ferme Miccione


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