Après les feux de forêt, les producteurs californiens trouvent leur inspiration dans Harvest

Les oléiculteurs californiens discutent des rendements attendus pour cette année, ainsi que des avantages et des inconvénients de leur travail.

McEvoy Ranch
30 novembre 2017
Par Mary West
McEvoy Ranch

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Avec la récolte des olives 2017 en pleine Californie, Olive Oil Times ont demandé à Samantha Dorsey de McEvoy Ranch, Brady Whitlow de Corto Olive Co., Pablo Voitzuk de Pacific Sun Farms et Jon Sciabica de Nick Sciabica & Sons comment cela se passait jusqu'à présent. Les quatre sociétés s'attendent à de bons rendements.

Ces moments, pour nous qui aimons profondément ce que nous faisons, sont presque aussi guérisseurs et puissants que l'huile d'olive elle-même.- Pablo Voitzuk, Pacific Sun Farms

La récolte est une période si intense, car tous les efforts de l'année reposent sur six à huit semaines de travail épuisant. Pourtant, c'est aussi très enrichissant, nous ont expliqué les agriculteurs. L'amour des producteurs pour leur travail était évident dans leurs réponses à ce journaliste.

Alors que les séquelles des incendies de forêt balayé Les comtés de Napa et de Sonoma le mois dernier sont partout, et presque tout le monde connaît quelqu'un qui a perdu une maison, ces agriculteurs se sont bien débrouillés.

"Heureusement, notre récolte d'olives n'est pas affectée par les incendies. Nos employés sont également tous sains et saufs et reconnaissants envers les intervenants d'urgence qui ont travaillé si incroyablement dur pendant les incendies. Nous avons effectué quelques essais avec l'UC Davis Olive Center, et heureusement, nous n'avons goûté aucune saveur désagréable dans notre huile d'olive cette année en raison des incendies de North Bay », a déclaré Dorsey.

Samantha Dorsey de McEvoy Ranch

Fermes du Pacifique moulu quelques olives tierces qui ont été cultivées près des incendies, mais Voitzuk a exprimé son soulagement de découvrir que les olives semblaient plus résistantes aux effets de l'exposition à la fumée que les raisins. "À cet égard, comme nous le savons par l'expérience de certains collègues en Italie et maintenant par la nôtre, les olives ne sont pas aussi vulnérables à ce type de stress que les raisins. »

Dans l'ensemble, les producteurs prévoient des rendements relativement bons à meilleurs que la moyenne cette année. "Ce devrait être une bonne récolte pour la Californie en termes de quantité totale et de qualité », a déclaré Sciatique. "Il est indispensable de répondre à la forte demande. Les Américains semblent avoir une soif insatiable d'huile d'olive de Californie. »

McEvoy Ranch prévoit 100 tonnes de fruits, tandis que Pacific Sun Farms prévoit 20,000 - gallons de huile. Olive Corto estime la collecte de 20,000 800,000 tonnes de fruits et la production de 100,000 - gallons d'huile. Nick Sciabica & Sons espère - - gallons d'huile.

Une difficulté majeure associée à la récolte consiste à condenser le travail en un court laps de temps. "Le défi est toujours de tirer le meilleur parti de la fenêtre de temps que le temps présente entre les chaudes journées d'octobre et les journées fraîches de la mi-décembre, lorsque nous avons un risque élevé de gel », a déclaré Voitzuk. "Notre fraisage a lieu pendant ces six à huit semaines. Le rythme est très intense car nous voulons broyer chaque cultivar à son moment optimal et le temps est si limité. »

La pluie est un autre défi de récolte lié aux conditions météorologiques. "Nous ne récoltons pas sous la pluie pour éviter les problèmes avec nos arbres. Par conséquent, trop de retards de pluie nous ralentiront. Si nous ralentissons trop, nous courons le risque d'avoir un événement de gel à la fin de la récolte », a ajouté Whitlow.

Interrogés sur les récompenses non monétaires de la récolte, les quatre producteurs se sont montrés éloquents. Il était évident qu'ils étaient très fiers de leur travail et le considéraient comme très enrichissant. Whitlow a comparé la fin de la récolte à la satisfaction qui vient après avoir couru une longue course. "Comme à la fin d'un marathon, nous sommes heureux de notre accomplissement. Nous nous réunissons toujours pour revoir la saison avec camaraderie et histoires de défis surmontés. Nous dormons bien en sachant que nous sommes bons dans ce que nous faisons et sommes fiers de pouvoir offrir notre huile d'olive aux autres.

Dorsey a exprimé son enthousiasme de voir et de goûter le produit final du travail acharné de son équipe. "La récolte est absolument la période la plus excitante et exaltante de l'année. Pour sentir et goûter l'huile sortant directement du séparateur vertical est toujours en mouvement. Tous ces petits fruits que nous avons soignés toute la saison libèrent maintenant leur huile verte dorée dans une gamme si dramatique d'arômes et de saveurs.

Voitzuk a expliqué comment la joie de faire de l'huile d'olive éclipsait toutes les difficultés rencontrées pendant la récolte. "Après la récolte, une excellente huile d'olive est fabriquée, ce qui nous permet d'oublier les négatifs et nous rappelle pleinement pourquoi nous faisons cela. Une bonne chose s'est produite et nous en faisons partie. Ces moments, pour nous qui aimons profondément ce que nous faisons, sont presque aussi guérissants et puissants que l'huile d'olive elle-même.

Sciabica a trouvé l'inspiration dans la longue histoire du entreprise familiale de quatrième génération: "Les gens qui achètent notre huile racontent encore la première fois qu'ils ont rencontré mon grand-père dans un marché de producteurs ou dans une cuisine de restaurant. Ironiquement, il ne s'agit pas du tout d'huile d'olive, il s'agit de se sentir fier d'entrer au travail tous les jours.


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