Des producteurs évaluent les dégâts du gel printanier dans le sud de la France

Un expert agricole estime que la production d'huile d'olive au cours de la campagne agricole 2021/22 pourrait chuter de plus de 25 pour cent en raison des dommages causés par le gel.

Photo : Via Caritatis
Juillet 14, 2021
Par Jasmina Nevada
Photo : Via Caritatis

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Après un gel de printemps inhabituel ravagé le sud de la France en avril, les producteurs d'huile d'olive s'attendent à ce que la récolte à venir soit fortement impactée.

François Aurouze, expert foncier et agricole chez Vignoble Conseil, a déclaré qu'il faut généralement du temps pour remarquer l'impact des gelées sur la récolte, mais "celui-ci avait pour effet de brûler les jeunes pousses portant les futures fleurs. En conséquence, la récolte pourrait être en partie détruite.

Nous devons attendre le moment de la récolte pour évaluer précisément dans quelle mesure cela affectera le rendement des cultures cette année, car nous estimons une perte d'au moins 20 pour cent.- Gabriel Tessier, directeur du développement, Via Caritatis

Il estime que les dommages causés par le gel pourraient entraîner une diminution de la récolte de 25 à 30 pour cent.

Photos envoyées à Olive Oil Times montrent des oliviers endommagés par le gel dans le département du Var, situé au centre de la région sud-est Provence-Alpes-Côte d'Azur. Un arbre n'a que deux petites olives au bout de la branche. Les autres olives n'ont jamais fleuri après que le gel ait détruit les bourgeons.

Voir aussi: Mises à jour des récoltes 2021

Le 8 avril, les températures dans le sud de la France sont tombées à –7 °C, endommageant de nombreuses cultures dans les départements du Var et des Bouches-du-Rhône. C'était le pire gel depuis 1956 lorsque le gel a détruit des millions d'oliviers à travers la France et contraint les agriculteurs à abandonner leurs vergers.

"Lorsque les températures sont aussi extrêmes, personne ne peut rien faire », a déclaré Christiane Lambert, présidente de la Fédération nationale des syndicats d'agriculteurs. "La nature s'impose à nous.

L'événement météorologique extrême, dont certains agriculteurs s'inquiètent, pourrait devenir de plus en plus fréquent en raison de changement climatique, contraint le gouvernement français à annoncer une catastrophe agricole et à promettre 1 milliard d'euros de soutien financier.

Cependant, la Fédération nationale des syndicats d'agriculteurs prévient que les dommages pourraient être plus proches de 3 milliards d'euros.

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Photo : Vignoble Conseil

Anne et Gilles Brun sont propriétaires du Moulin du Calanquet, à Saint-Rémy-de-Provence, commune des Bouches-du-Rhône. L'oliveraie du couple est composée de 15,000 80 oliviers, couvrant 80 hectares. Ils estiment que le gel a endommagé 27 pour cent des arbres sur - hectares du bosquet.

Lors de la dernière récolte, le Moulin de Calanquet a produit 65,000 - litres d'huile d'olive de cinq variétés : Grossane, Verdale, Aglandau, Salonenque et Picholine.

"Nous avons le savoir-faire, une grande expérience du terrain, donc la persévérance et l'optimisme sont importants », a déclaré Giles Brun au Olive Oil Times. "Nous travaillons pour augmenter la récolte des deux prochaines années.

Brun surveille de près l'oliveraie grâce à des capteurs sur les arbres qui lui fournissent une mine de données. L'oliveraie est équipée d'une irrigation goutte à goutte pour fournir un équilibre en eau et en nutriments, en travaillant nuit et jour pour obtenir des résultats de croissance optimaux.

Les Brun étudient diverses solutions pour éviter le gel, aux implications coûteuses.

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Photo : Moulin de Calanquet

"Nous avons besoin de 13,000 - bougies, mais pour les placer dans l'oliveraie, nous devons embaucher toute la population de Saint Rémy de Provence », a-t-il déclaré. "Ce serait trop cher. »

"Une autre solution pourrait être d'utiliser de l'eau qui forme un glaçon sur l'arbre pour le protéger », a-t-il ajouté. "La meilleure solution est d'utiliser des acides aminés pour rendre l'arbre plus résistant.

À environ une heure au nord du Moulin de Calanquet se trouve Via Caritatis, un monastère situé au cœur de la Provence qui se compose d'un vignoble et d'une vaste oliveraie.

Lors de la dernière récolte, le monastère a produit 1,300 1,000 litres d'huile, une année à faible rendement. Cette année, les producteurs de Via Caritatis s'attendent à environ 1,700 - litres, en baisse par rapport au rendement habituel d'environ - - litres.

Gabriel Tessier, directeur du développement du monastère, a déclaré que le gel du 8 avril avait eu des conséquences drastiques pour leur succession.

"Deux grandes parcelles d'oliviers ont été complètement gelées pendant cette nuit et ne produiront aucun fruit cette année », a-t-il déclaré. "Nous devons attendre le moment de la récolte pour évaluer précisément dans quelle mesure cela affectera le rendement des cultures cette année, car nous estimons une perte d'au moins 20 pour cent.

Le gel printanier n'est pas nouveau pour les producteurs du monastère. Selon Tessier, les Fêtes des Saints, du 11 au 13 mai, sont également connues sous le nom de Saints de glace car elles ont coïncidé avec des gelées tardives.

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Photo : Via Caritatis

Généralement, les producteurs de Via Caritatis atténuent les dommages potentiels de ces gelées en élaguant les arbres juste au moment de la récolte plutôt qu'au printemps, ce qui permet aux branches de se développer dans une période non sujette au gel et favorise la floraison des fruits dans le l'année suivante.

Les producteurs choisissent également avec soin l'endroit où ils planteront de nouveaux arbres en fonction des événements de gel précédents.

Cependant, après l'événement de gel le plus récent, Tessier n'est pas certain du résultat que ces méthodes actuelles ont dans la lutte contre les effets du gel.

Aurouze pense qu'utiliser des feux de paille dans les bosquets ou installer des éoliennes, qui mélangent des couches d'air plus chaudes et plus éloignées du sol avec des couches plus froides pour éviter la formation de gel, sont des solutions possibles pour les producteurs pour atténuer les risques de gelées printanières.

Il recommande également de tailler les oliviers à la dernière occasion possible après la disparition du risque de gelée d'avril. Cependant, il a ajouté que "avec le changement climatique, les gelées printanières seront sans doute de plus en plus fréquentes.





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