Les chercheurs convertissent les eaux usées des usines d'olives pour des utilisations pratiques

Des recherches ont montré comment réduire les effets néfastes des eaux usées des usines de traitement de l'huile d'olive sur l'environnement.

Octobre 12, 2017
Par Mary West

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L'huile d'olive est appréciée pour ses utilisations culinaires et ses bienfaits pour la santé dans le monde entier. Pourtant, le processus de production du huile entraîne de grandes quantités d'eaux usées, ce qui réduit la fertilité des sols, contamine les cours d'eau et nuit aux écosystèmes environnants.
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Maintenant, les scientifiques ont trouvé un moyen de transformer certains de ces négatifs en positifs. Ils ont développé une procédure qui transforme le polluant en produits utiles; à savoir, les biofertilisants, les carburants verts et l'eau salubre pour l'irrigation des cultures.

L'objectif est d'utiliser les ressources locales de manière simple afin de développer une économie circulaire.- Jeguirim, Institut des matériaux de Mulhouse

Dans le fabrication d'huile d'olive processus, les olives sont broyées et mélangées avec de l'eau. Ensuite, l'huile est extraite et les eaux usées sales sont jetées. La plupart de l'huile d'olive est produite dans les pays méditerranéens, où la procédure de broyage génère environ 8 milliards de gallons d'eaux usées par an. De si grandes quantités représentent un défi à sa disposition.

L'élimination des eaux usées peut être problématique. Le rejet dans les cours d'eau peut polluer l'eau potable et présenter un danger pour la vie aquatique. Son utilisation dans les cultures peut nuire au sol et affecter les rendements de récolte. Les scientifiques ont essayé de brûler les eaux usées avec d'autres déchets, mais le processus a été trop coûteux ou a créé des quantités inacceptables de pollution atmosphérique.

Dans une nouvelle étude, Mejdi Jeguirim et ses collègues se sont demandé s'ils pouvaient transformer les eaux usées des moulins à huile (OMW) en produits durables et pratiques. Ils ont combiné OMW avec de la sciure de cyprès, un autre déchet courant dans la région méditerranéenne. Après avoir rapidement séché le mélange, ils ont recueilli l'eau évaporée, qui pourrait être utilisée en toute sécurité pour l'irrigation des cultures.

L'équipe a ensuite soumis la partie solide du mélange à la pyrolyse, qui est l'application d'une chaleur élevée sans oxygène à la matière organique. En l'absence d'oxygène, la combustion ne se produit pas dans le matériau; cependant, il se décompose en charbon de bois et en gaz combustibles. Les scientifiques ont collecté le gaz et l'ont condensé en bio-huile, un carburant qui pourrait servir de source de chaleur pour sécher le mélange OMW-sciure de bois et effectuer la pyrolyse.

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Enfin, ils ont collecté le charbon de bois, qui était une riche source de potassium, d'azote, de phosphore et d'autres nutriments. Après l'avoir utilisé pendant cinq semaines comme biofertilisant pour les plantes en pots de fleurs, ils ont observé qu'il augmentait considérablement la croissance des plantes, ce qui se traduisait par de plus grandes feuilles et de meilleurs rendements.

"Ce projet offre la possibilité de gérer les eaux usées des moulins à huile d'olive comme source de nutriments pour les plantes », a déclaré Jeguirim, de l'Institut français des sciences des matériaux de Mulhouse. "L'objectif est d'utiliser les ressources locales de manière simple afin de développer une économie circulaire. Les principaux avantages proviennent de l'impact environnemental qui est réduit, ainsi que de la production d'un biofertilisant. »

L'étude a été publiée dans la revue ACS Chimie et ingénierie durables.



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