Des chercheurs mettent au point un système d'alerte précoce pour les maladies des plantes d'agrumes

La nouvelle méthode détecte les gerbes salivaires laissées par les vecteurs infectieux sur la plante, ce qui permet ensuite aux agriculteurs de déterminer si les arbres ont été infectés avant de commencer à présenter des symptômes de la maladie du verdissement des agrumes.

Décembre 20, 2019
Par Imari Scarbrough

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Les chercheurs ont franchi une nouvelle étape dans la lutte contre la maladie du verdissement des agrumes a tourmenté l'industrie.

Une méthode possible de détection précoce de la maladie, également connue sous le nom de agrumes huanglongbing (HLB), a été annoncé plus tôt cette année par Sheo Shankar Pandey, chercheur postdoctoral en phytopathologie, et Nian Wang, professeur de microbiologie et de science cellulaire.

C'est une amélioration fondamentalement de la détection, en ce qui concerne la confirmation. La difficulté avec toutes ces techniques est de se développer pour les rendre épidémiologiquement applicables dans un vaste paysage.- Tim Gottwald, épidémiologiste des plantes au département américain de l'Agriculture

Les deux chercheurs travaillent au centre de recherche et d'enseignement sur les agrumes de l'Université de Floride et publié un article détaillant leurs résultats dans l'American Phytopathological Society.

HLB a déjà grandes portions dévastées de l'industrie des agrumes de Floride.

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"Le psylle asiatique des agrumes se nourrit de feuilles et de tiges d'agrumes et peut infecter les agrumes avec une bactérie qui provoque une maladie végétale grave appelée Huanglongbing, également connue sous le nom de HLB ou maladie du verdissement des agrumes », a écrit le programme de prévention des ravageurs et des maladies des agrumes sur son site Web. "Bien qu'elle ne soit pas nocive pour les humains, la maladie tue les agrumes et n'a aucun remède. »

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Cela peut prendre des mois, voire des années, pour que les signes d'infection soient connus. D'ici là, les insectes peuvent avoir propagé la maladie à beaucoup plus d'arbres. Les symptômes sont évidents, mais une fois qu'ils se sont manifestés, il est trop tard pour sauver les arbres voisins.

"Les plantes diagnostiquées par le HLB présentent des feuilles marbrées tachetées, une croissance rabougrie, des pousses jaunes, une taille réduite des fruits, une veine de bouchon, un déclin des racines et, finalement, un dépérissement », ont écrit Pandey et Wang.

Comme les arbres peuvent être infectés pendant des mois ou des années avant qu'un producteur ne remarque des symptômes, une méthode de détection précoce pourrait les alerter du problème avant qu'il ne se propage davantage.

"Nous profitons du fait que Californie. L. asiaticus [le vecteur qui propage la maladie] reste autour du site d'alimentation ACP immédiatement après la transmission », ont écrit Pandey et Wang dans l'étude. "Les ACP sécrètent des gaines salivaires sur leurs sites d'alimentation, ce qui peut être visualisé en utilisant une coloration bleu brillant de Coomassie. L'épifluorescence et la microscopie confocale indiquent la présence de gaines salivaires entre les taches bleues sur les feuilles nourries aux ACP. »

Le HLB a été signalé pour la première fois en 2005 en Floride et, en près de 15 ans, a causé plus de 10 milliards de dollars de dommages à l'industrie des agrumes de l'État.

"Presque toutes les plantations en Floride d'environ Gainesville sud sont infectées », a déclaré à Olive Oil Times, Tim Gottwald, un épidémiologiste des plantes au laboratoire de recherche horticole du département américain de l'Agriculture en Floride.

"Le seul moment où cela change, c'est s'il s'agit d'une nouvelle plantation, mais même de nouvelles plantations, entre 18 et 24 mois, elles sont normalement infectées à 50 à 100% », a-t-il ajouté. "Le vecteur est partout, la maladie est partout et l'industrie est en déclin. Nous sommes probablement passés de 243 millions de boîtes par an à quelque part dans les 40 millions de boîtes. »

La maladie a également été découverte en Afrique du Sud, en Indonésie et aux Philippines, menaçant l'industrie des agrumes de chaque pays. Californie, un autre grand producteur d'oranges dans le United States, dispose d'une ligne directe gratuite pour ceux qui pensent avoir vu le psylle asiatique des agrumes ou des signes d'infection des arbres.

"La mondialisation et le déplacement des agrumes d'un endroit à un autre ont propagé cette maladie dévastatrice », a écrit le programme de prévention des ravageurs et des maladies des agrumes.

Cette nouvelle méthode de détection précoce possible aidera probablement les petits producteurs, mais sera moins utile pour les bosquets commerciaux, selon Gottwald.

"C'est une méthodologie intéressante », a-t-il déclaré. "C'est une amélioration fondamentalement de la détection, en ce qui concerne la confirmation. La difficulté avec toutes ces techniques est de se développer pour les rendre épidémiologiquement applicables dans un vaste paysage.

Gottwald a ajouté que la méthode fonctionnerait probablement mieux pour ceux qui peuvent échantillonner plus de feuilles dans une petite quantité d'arbres.

"Il ne s'agit pas du tout de mettre de côté la méthode », a déclaré Gottwald. "C'est une belle petite avancée vers la PCR (réaction en chaîne par polymérase)… qui est une méthodologie très précise et très fiable. Mais lorsque vous essayez de l'emmener dans un verger, le problème que vous avez avec la PCR et d'autres méthodes comme celle-ci est que la maladie n'est pas complètement distribuée dans un seul arbre, pas même dans une seule feuille.

"Avec un arbre avec 100,000 200,000 ou XNUMX XNUMX feuilles, il faut prélever des échantillons », a-t-il ajouté. "Cela fonctionne très bien dans une situation de pépinière où vous êtes très intéressé par un certain arbre.

Malgré cette nouvelle avancée en matière de détection, Gottwald estime que l'industrie des agrumes a encore un long chemin à parcourir pour traiter le HLB.

"Il n'y a pas de solution à court terme à ma connaissance », a déclaré Gottwald.





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