Des conditions météorologiques inhabituelles mènent à une mauvaise récolte en Californie

Au milieu d'une récolte affectée par les fluctuations de température en fin d'hiver, la Californie s'attend à une baisse de 30 de la production d'huile d'olive cette saison.

Octobre 2, 2018
Par Daniel Dawson

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En Californie, de nombreux oléiculteurs se grattent la tête après une série d'événements météorologiques inhabituels qui ont laissé la récolte d'olives de 25 pour cent inférieure à celle de l'année dernière.

Nous pensons qu'une période très chaude en février a réveillé les arbres et un gel en mars les a arrêtés.- Jeff Martin, Frantoio Grove

"Je n'ai pas d'olives et je ne récolterai rien », Jeff Martin, oléiculteur et producteur primé basé dans le comté de Santa Clara, a déclaré Olive Oil Times.

Dans sa ferme, à environ 35 miles au sud de San Jose, une période exceptionnellement chaude à la fin de l'hiver a fait fleurir les oliviers. Ces fleurs ont ensuite été endommagées par un gel au début du printemps, ce qui a rendu les arbres stériles pour le reste de la saison de récolte.

"Nous spéculons qu'une période très chaude en février 2018 a réveillé les arbres et un gel en mars les a arrêtés », a-t-il déclaré. "En agriculture, il suffit de vivre les années difficiles. »

Le cas de Martin n'est pas un incident isolé. De nombreux comtés de Californie, mais surtout dans le nord et le centre de l'État, ont été touchés par ces fluctuations de température. Même certains producteurs aussi loin au sud que le comté de Ventura ont signalé des dommages causés par le gel.

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"Nous ne récolterons pas avant quelques mois, mais il est facile de dire que [notre rendement] sera beaucoup moins élevé, probablement une réduction de 50% », Phil Asquith, propriétaire de Huile d'olive Ojai, A déclaré Olive Oil Times. En plus des fluctuations de température, Asquith a déclaré que l'été chaud avait également des conséquences sur ses arbres.

"La température oscille du froid au chaud, un »faux printemps »suivi de plus de chaleur, brûlant également des vagues de chaleur jusqu'à 120 degrés [tous ont endommagé notre récolte]», a-t-il déclaré.

Cependant, tous les producteurs n'ont pas été touchés de la même manière par les conditions météorologiques. Plusieurs de différentes parties de la Californie ont raconté Olive Oil Times qu'ils n'ont pas été affectés du tout par les fluctuations de température à la fin de l'hiver et au début du printemps.

"Nous n'avons pas vécu ce que d'autres ont vécu car nous sommes un peu plus chauds que dans d'autres régions », a déclaré Karen Bond, copropriétaire de Bondolio dans le comté de Yolo, Olive Oil Times. Elle s'attend à voir une légère baisse de sa production cette année, mais l'a attribuée à une année de congé.

Selon le Conseil de l'huile d'olive de Californie (COOC), qui représente 90 pour cent des producteurs d'huile d'olive de l'État, il y a plus d'histoires similaires à celles de Martin et Asquith que de Bond.

Les données du conseil indiquent que les producteurs californiens presseront 2.8 millions de gallons d'huile d'olive extra vierge cette année; une diminution de 1.2 millions par rapport à l'année dernière.

C'est un chiffre décevant pour Patricia Darragh, le directeur exécutif du COOC, mais toujours pas aussi mauvais qu'il aurait pu l'être. En juin, une estimation officieuse du conseil prévoyait que le rendement pourrait avoir diminué jusqu'à 35 pour cent.

En fait, Darragh est optimiste que ce n'est qu'une bosse sur la route pour les producteurs californiens et a déclaré que les prix ne seront pas affectés. Elle n'est pas seule dans son optimisme. Chaque producteur interrogé par ce journaliste, même ceux qui ne sont pas affectés par les fluctuations de température, a déclaré qu'il s'attendait à avoir une meilleure récolte l'année prochaine.

Cependant, il ne fait aucun doute dans l'esprit de Darragh que le temps est responsable de la baisse substantielle de cette année.

"D'après ce que je comprends, c'est presque entièrement lié aux conditions météorologiques », a déclaré Darragh. Olive Oil Times. "Même si les oliviers portent une année sur deux, cela n'a pas été significatif à ce jour en Californie. »

La grande question qui se profile à elle et à tous les producteurs de l'État devient alors: la Californie deviendra-t-elle de plus en plus sensible aux dégels hivernaux suivis de gelées au début du printemps?

Deux phytotechniciens et un ingénieur agronome dit Olive Oil Times en juin, ils pensaient que la Californie devenait plus sensible à ces fluctuations de température. Il n'y a actuellement aucune donnée disponible pour confirmer si c'est le cas.

"Cependant, il y a des preuves anecdotiques de [ces] événements », Kripa Jagannathan, membre du Groupe Énergie et Ressources à UC Berkeley, A déclaré Olive Oil Times. "Nous essayons donc de fouiller dans les données pour voir ce que nous pouvons trouver. »

Jagannathan fait partie d'une équipe qui étudie comment le risque de gel des arbres subtropicaux et feuillus en Californie sera affecté par le changement climatique.

Elle a déclaré que l'équipe en était encore au tout début de ses recherches, mais qu'elle a une hypothèse de travail: la dernière date de gel change plus lentement que la vitesse à laquelle le printemps se réchauffe. Cela conduirait à la floraison des arbres plus tôt dans la saison et les rendrait plus sensibles aux dommages causés par cette dernière date de gel.

"Si la dernière date de gel avance à un rythme plus lent que le changement phénologique des périodes de floraison, alors les arbres sont susceptibles de connaître un risque accru de gel », a-t-elle déclaré.

Paul Ullrich est le chef de la UC Davis Climate and Global Change Group. Il a dit Olive Oil Times que les brusques fluctuations de température, comme celles qui ont eu lieu plus tôt cette année en Californie, sont causées par l'air froid qui s'échappe du courant-jet polaire et souffle dans des latitudes plus basses.

"Sur les latitudes latérales purement météorologiques, ces fluctuations brusques de température sont provoquées par une intrusion d'air arctique, où l'air froid de l'Arctique est capable de s'échapper dans les latitudes moyennes en raison d'un courant de jet polaire faible », a-t-il déclaré.

Selon les données conservées par le National Oceanic and Atmospheric Administration, les intrusions polaires à la mi-mars ont fait baisser considérablement les températures moyennes quotidiennes de la Californie par rapport aux années précédentes. Ce phénomène a probablement provoqué des épisodes de gel qui ont endommagé une grande partie de la récolte d'olives en Californie.

Bien qu'il n'y ait aucune preuve solide liant le changement climatique à un affaiblissement du courant-jet polaire, Ullrich a déclaré que ce lien devrait être étudié plus avant.

"Bien que cela n'ait pas été prouvé de manière définitive, il est théorisé que sous le changement climatique, nous verrons un jet polaire plus faible en raison de la perte de glace de mer arctique, ce qui entraînerait alors une probabilité plus élevée d'un événement d'intrusion d'air froid », a-t-il déclaré.

En d'autres termes, les producteurs californiens pourraient devoir se préparer à davantage de dégels en février, suivis de gels en mars.





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