Développement

Patricia Darragh du COOC: 20 ans avec l'huile d'olive de Californie

Patricia Darragh a parlé des progrès réalisés en matière de normes et d’éducation, ainsi que de sa passion pour l’industrie de l’huile d’olive.

Patricia Darragh
Août 7, 2017
Par Joanne Drawbaugh
Patricia Darragh

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Au Summer Fancy Food Show de cette année, nous avons rencontré Patricia Darragh, qui a dirigé le California Olive Council (COOC) en tant que directrice exécutive depuis octobre 1997. Nous avons interrogé Darragh sur ses expériences au sein de l'organisation, sa croissance au fil des ans et les projets les plus importants que le COOC a entrepris, comme elle y a réfléchi pendant vingt ans au milieu du buzz de la convention. salle.

Après vingt ans dans l'industrie, j'apprends chaque jour quelque chose de nouveau.- Patricia Darragh, California Olive Oil Council

Darragh a décidé d'assumer son rôle au Conseil en 1997 après avoir trouvé l'inspiration dans l'enthousiasme de l'industrie locale à l'époque. "Je suis tombé amoureux de l'industrie lors de mon entretien. Les membres du conseil d'administration étaient tellement passionnés et déterminés à développer une organisation axée sur l'atteinte de normes élevées », se souvient-elle.

Lorsque Darragh a commencé avec le Conseil, il n'avait pas de site Web. "Les communications étaient plutôt primitives mais [il y avait] des tonnes d'excitation et d'enthousiasme pour l'industrie naissante. L'enthousiasme demeure. »

Depuis, Darragh note deux moments charnières de l'histoire de l'organisation. Le premier était quand super haute densité production (SHD) a été introduite dans l'État. Au cœur de cette période, Darragh a expliqué que "le COOC a pu émerger en tant qu'organisation capable de représenter avec succès les producteurs dans toutes les catégories de taille de production. Aujourd'hui, le COOC représente fièrement plus de quatre-vingt-dix pour cent des producteurs de produits oléicoles basés en Californie parmi une grande variété de tailles et de capacités.

L'organisation a connu un autre tournant crucial dans 1998 avec la création à la fois du Programme de certification du sceau COOC et le panel de dégustation, qui fêtera ses 20 ansth anniversaires en 2018. Darragh a déclaré que son panneau de goût était le premier panneau sensoriel pour l'huile d'olive en Amérique du Nord.

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Tout au long de la progression de l'industrie, le COOC a atteint un certain nombre de ce que Darragh considère comme des objectifs historiques, notamment la contribution de l'organisation aux normes de vérification des grades et de traçabilité. "Le sceau COOC est maintenant reconnu et recherché et le COOC est devenu un leader de l'industrie en termes de normes et de qualité », a-t-elle déclaré. Pour l'avenir, son objectif principal est de "continuer à communiquer et augmenter la demande d'huile d'olive extra vierge certifiée COOC. »

Afin d'atteindre cet objectif, l'organisation s'est concentrée sur l'amélioration de ses programmes existants tels que le panel de dégustation et le développement de projets plus éducatifs. Au-delà de cela, Darragh est également "planifier une importante réunion de planification stratégique pour le conseil d'administration plus tard cet été. »

Alors que l'industrie continue de croître avec l'aide du COOC, Darragh pense que l'huile d'olive de Californie a acquis une position unique grâce à son "concentration inébranlable sur les normes, la vérité dans l'étiquetage et la traçabilité. »La demande continue d'augmenter et dans tout l'État, les producteurs espèrent se positionner collectivement "comme source d'huile d'olive extra vierge authentique.

Pour ceux qui cherchent à percer dans l'industrie, Darragh a offert quelques conseils: "Prenez le temps d'apprendre tout ce que vous pouvez sur l'industrie. Prenez des cours, assistez à des séminaires, rencontrez des chefs de file de l'industrie et dégustez autant d'huile d'olive que possible pour parfaire votre palais. Après vingt ans dans l'industrie, j'apprends chaque jour quelque chose de nouveau. Comme l'a dit Einstein, »Je n'ai pas de talent particulier, je ne suis que passionnément curieux. »


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