Depuis les hauteurs du Golan, Olive Farmer découvre de nouveaux marchés pour sa gamme de soins de la peau

Avner Talmon récolte les fruits des oliviers 23,000 pour la fabrication d’huile d’olive biologique et d’une gamme de produits cosmétiques naturels allant du savon pour le visage à la crème pour les pieds.

Avner Talmon
Octobre 28, 2016
Par Larry Luxner
Avner Talmon

Nouvelles Récentes

QATZRIN, Israël - À seulement 25 km de la frontière d'Israël avec la Syrie - un pays dont le nom même évoque aujourd'hui la souffrance et les effusions de sang - l'homme d'affaires Avner Talmon manœuvre son Polaris Ranger 4x4 le long d'un chemin de terre surplombant le plateau du Golan.

Malgré la guerre civile qui fait rage de l'autre côté de cette frontière fortement fortifiée, la vue depuis notre point de vue à 700 mètres d'altitude ne pourrait pas être plus paisible; les choses les plus dangereuses dans notre voisinage immédiat sont les virages en épingle à cheveux, les serpents occasionnels et un soleil implacable.

Ici, sur 60 hectares de terres de hardscrabble dont l'histoire remonte à bien avant la naissance de Jésus, la compagnie de Talmon, Olea Essence Ltd., récolte les fruits des oliviers 23,000 en huile d'olive bio et une gamme de cosmétiques naturels allant du lavage du visage à la crème pour les pieds. Environ la moitié de cette terre appartient à Talmon; les autres appartiennent à des fermiers druzes juifs et arabophones voisins.

"Parce que nous sommes d'Israël, nous avons beaucoup de savoir-faire sur les olives qui vient de milliers d'années de tradition », dit-il. "Les olives sont dans notre sang, dans notre ADN. »

Comment Talmon, 62, est devenu un expert dans la fabrication de produits de beauté à partir d'huile d'olive est une histoire en soi - une histoire que ce journaliste a entendu plus tôt ce mois-ci lors d'un déjeuner pita-et-houmous au centre des visiteurs Olea Essence, situé à trois heures '' conduisez au nord-est de Tel Aviv, la capitale commerciale et culturelle d'Israël.

Publicité

"Nous sommes arrivés au Golan il y a 19 ans de Tel Aviv », a expliqué Talmon, un archéologue de formation. "À l'époque, mes enfants avaient 16, 14 et 10 ans. Je voulais redonner à mes enfants leur enfance. Ma fille aimait monter à cheval. Finalement, elle a fini par devenir la championne équestre d'Israël. »

Un jour, la famille s'est rendue à Moshav Ramot - dont le nom hébreu n'a rien à voir avec le fait que ce ranch de chevaux solitaire est assez éloigné - et tandis que les autres montaient, Talmon a repéré une maison négligée donnant sur des paysages de montagne à couper le souffle. Sur un coup de tête, il l'a acheté puis a surpris sa femme avec la nouvelle.

"La maison était livrée avec 20 acres de terrain qui n'avaient rien dessus, alors j'ai décidé de planter mes propres olives », se souvient-il. "J'étais un peu attiré par ça. »

Pour être honnête, Israël - un leader mondial des diamants, des logiciels, des armes et des dispositifs médicaux - représente à peine une lacune sur le marché mondial de l'huile d'olive. Sa production annuelle de tonnes métriques 5,000 pâlit par rapport au million de tonnes 1.38 produites par l'Espagne, aux tonnes 470,000 produites par l'Italie ou aux tonnes 320,000 produites par la Grèce en 2015 - 16, selon Les figures vient d'être publié par le Conseil oléicole international.

Pourtant, seule une infime partie de cette production n'est pas filtrée.

"Vous avez deux à trois millions de tonnes d'huile d'olive vendues chaque année dans le monde », a-t-il déclaré. "Si 100,000 XNUMX tonnes ne sont pas filtrées, mon nom n'est pas Avner. »
Talmon insiste sur le fait que les consommateurs américains et européens ont été trompés en n'achetant que de l'huile d'olive transparente.

"Regardez ce que vous avez aux États-Unis. L'EPA tue les olives, car elles protègent à juste titre l'eau, qui est rare en Californie. Ils ne laissent pas l'industrie de l'huile d'olive contaminer le sol. Mais la contamination n'est pas du poison; la plupart des antioxydants de l'olive sont dans les solides, qui s'infiltrent dans la nappe phréatique et ne se dissolvent pas. »

Mais Talmon est arrivé à ses conclusions littéralement par accident.

"Lorsque vous apportez 100 kilos d'olives au moulin, vous ajoutez 20 kilos d'eau et vous extrayez 20 kilos d'huile d'olive. Il reste donc 100 kilos de résidus contaminés », a-t-il déclaré. "J'ai découvert tout cela par hasard en tombant en tas. Le tuyau a explosé et m'a recouvert de cette boue. J'avais peur, car je savais que ce n'était pas une bonne chose. Ensuite, mes gars m'ont lavé et j'ai vu ma peau. C'était bien mieux qu'avant. »

L'entrepreneur a immédiatement embauché un chimiste pour enquêter sur les propriétés spécifiques de l'huile d'olive et comment ils pourraient commercialiser sa découverte. Il a finalement écrit un brevet sur la transformation de ce résidu en vinaigre en le fermentant.

"Je suis le seul au monde à disposer de cette technologie », a-t-il insisté.

Le siège social de Talmon se trouve à Qatzrin, une ville de 4,000 qui sert de capitale administrative au Golan. Il est situé en face d'un centre commercial Strip et sur la route de l'ancienne Qatzrin et des restes de quatre pressoirs à olives.

Outre cet emplacement, Olea Essence a trois autres points de vente dans le nord: Ein Gev, Ginossar et Yardenit - toutes les destinations populaires pour les touristes juifs ainsi que les chrétiens évangéliques. Les magasins reçoivent un 100,000 combiné visiteurs par an, principalement des Américains et des Européens qui arrivent par le bus, voir un vidéo de cinq minutes, visitez les installations, déjeunez et assistez à une démonstration de l'utilisation des cosmétiques à base d'huile d'olive de l'entreprise, qui sont tous en vente à la boutique de cadeaux.

Il y a aussi une boutique à Qumran, sur les rives de la mer Morte, ainsi que la boutique phare de Talmon au 17 Ben Yehuda Street à Tel Aviv.

Boutique de souvenirs Olea Essence à Qatzrin
(Photo de Larry Luxner)

"Le prochain sera dans le West Village de New York, puis à Tokyo. Je négocie différentes franchises », a-t-il déclaré sans plus de détails.

Malgré la proximité d'Israël avec l'Europe, l'UE n'est pas un marché attractif pour Olea Essence - pour des raisons politiques et économiques. L'UE impose un droit de 1.20 € sur chaque kilo d'huile d'olive importée d'Israël; cela, dit Talmon, vise à protéger les oléiculteurs espagnols, italiens, grecs et portugais.

"La plupart des produits israéliens ne paient pas de taxes européennes, mais l'huile d'olive est l'un des rares produits que les Européens protègent », a-t-il déclaré. "Les Européens ont également toutes sortes de réglementations destinées à vous éloigner. C'est tout un grand marché super-capitaliste, éloignant la concurrence, mais finalement cela les empêche d'exceller. »

L'autre raison est politique. En novembre 2015, Bruxelles a adopté un nouvel ensemble de des lignes directrices exigeant que toutes les exportations à destination de l'UE - y compris le vin, les dattes, la volaille et l'huile d'olive - originaires de Cisjordanie, de Jérusalem-Est et du plateau du Golan portent les mots "Colonie israélienne »en plus de la "Fabriqué en Israël ».

Ces jours-ci, les deux tiers des hauteurs du Golan qu'Israël a capturés à la Syrie pendant la guerre des Six Jours de 1967 et officiellement annexés à 1981 ne ressemblent guère au pays qui l'a gouverné. À propos des Juifs 40,000 et des Druzes arabophones habitent l'enclave de 580-mile carré connue pour la production agricole, les vignobles, les attractions touristiques et les parcs naturels.

Pourtant, la Syrie n'a jamais renoncé à sa revendication sur le Golan, et aucun autre pays que Israël n'a reconnu la souveraineté de l'État juif. C'est pourquoi la directive de l'UE exige un étiquetage séparé pour les produits, comme l'huile d'olive, qui y sont produits - même si la Maison Blanche et de nombreux membres du Congrès se sont vigoureusement opposés à ces réglementations au motif qu'elles sont discriminatoires et contre-productives.

Avner Talmon (Photo de Larry Luxner)

"C'est une autre raison d'aller aux États-Unis », a-t-il déclaré. "Pour chaque personne qui ne veut pas acheter du Golan, il y en a quatre. »

La politique mise à part, il n'y a pas à contester la présence historique juive ici. Au moins des synagogues 30 des périodes romaine et byzantine ont été fouillées dans tout le Golan. Pourtant, la politique du Moyen-Orient, plutôt que de bonnes décisions commerciales, dicte fréquemment ce qui est dans le meilleur intérêt des voisins arabes d'Israël.

"La Jordanie a une crise de l'eau, donc il y a sept ans, de ma propre initiative, j'ai frappé à leur porte avec une solution gratuite », a déclaré Talmon à propos de sa rencontre avec les autorités jordaniennes dans l'espoir d'augmenter la production nationale d'huile d'olive. "Ils étaient intéressés, mais ils ont cessé de me parler dès qu'ils ont appris que j'étais dans le Golan. »

Olea Essence vend des produits distincts 120 et emploie des personnes 25. Dans 2010, l'entreprise a été la gagnante israélienne du concours CleanTech Open à San Francisco.

"Je suis durable, je suis biologique et je n'ai pas besoin de certification », s'est vanté Talmon. "Je suis plus organique que tous ceux qui ont des certificats. »

À l'heure actuelle, les marchés les plus prometteurs d'Olea sont les États-Unis et l'Asie du Sud-Est - en particulier le Japon, la Corée du Sud, Hong Kong, Singapour et les Philippines. Son plus gros client est Whole Foods Market, qui propose actuellement la gamme de produits de nettoyage ménagers biologiques Eco Olea.

"Nos nettoyants ménagers sont les seuls au monde à être entièrement naturels », a-t-il déclaré. "Nous sommes le seul sur les étagères Whole Foods à être vert. La Consumer Products Safety Commission a déclaré que je n'ai pas besoin de faire une demande à la FDA ou à quiconque aux États-Unis. Rien n'appelle à des inspections. Le groupe de travail sur l'environnement nous attribue un triple A. »

Les prix des produits Olea Essence vont de 8.00 $ pour un tube de 50 ml de lavage d'olive et d'exfoliant à 90 $ pour la crème pour les yeux et le sérum pour le visage. La société possède également trois marques spécifiques d'huile d'olive: Beit Saida Green ($ 19.00 pour une boîte de 900-ml); Sceau noir Kursi ($ 22.00) et Tabha Gold Seal ($ 28.50).

Talmon possède 50 pour cent de Olea Essence; l'autre moitié appartient au groupe Haama, la plus grande entreprise textile d'Israël, et à l'industriel israélien Danny Hoffman.

"Les propriétaires sont tombés amoureux de notre entreprise et ont investi de l'argent », a déclaré Talmon, qui a versé 4 millions de dollars à Olea depuis le début, mais a refusé de discuter des revenus. "C'est rentable maintenant. Nous réinvestissons tout dans l'entreprise. »



Larry Luxner est un journaliste et photographe basé à Tel Aviv. Il s'est rendu sur les hauteurs du Golan pour cette histoire début octobre.

Nouvelles connexes