Deux producteurs libanais dominent à World Olive Oil Competition

Les producteurs libanais démontrent à quel point la tradition et l'innovation prospèrent dans la maison ancestrale de l'olivier.

Photo gracieuseté d'Ibrahim Al Kaakour.
Jun. 10, 2020
Par Paolo DeAndreis
Photo gracieuseté d'Ibrahim Al Kaakour.

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Dans le cadre de notre couverture continue du 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Les producteurs de tout le bassin méditerranéen - la patrie endémique de l'olivier - ont une fois de plus dominé les résultats de la 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Les participants de 14 pays d'Europe du Sud, du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord ont remporté 465 des 584 prix.

Notre équipe à Orchards of Laila est ravie de savoir que tout notre travail acharné est reconnu à l'échelle mondiale.- Ibrahim Al Kaakour, propriétaire de Genco Olive Oil

Parmi les nombreux lauréats méditerranéens, deux producteurs libanais ont remporté leurs prix durement gagnés.

"Nous sommes très fiers de représenter le plus ancien pays à avoir jamais produit de l'huile d'olive, le Liban, et son cultivar local, Souri, »Ibrahim Al Kaakour, propriétaire de Huile d'Olive Genco, A déclaré.

Voir aussi: Couverture spéciale: 2020 NYIOOC

Bien qu'il y ait un certain désaccord entre les archéologues et les historiens sur où exactement dans l'est de la Méditerranée production d'huile d'olive a commencé, on ne conteste pas le rôle joué par les Phéniciens (de l'actuel Liban) dans la diffusion de l'olivier dans tout le bassin.

Les commerçants du port sud de Tyr - l'une des plus anciennes villes habitées au monde - étaient responsables de l'apport de l'arbre à Carthage (Tunisie moderne), sur la côte toscane et sur les collines d'Andalousie.

En dépit de ce rôle de premier plan dans l'histoire et le développement de la production d'huile d'olive, le Liban moderne est un acteur mineur du secteur mondial de l'huile d'olive. En 2019, le pays a produit 19,000 tonnes d'huile d'olive, selon les données du Conseil oléicole international, dont la plupart sont restées sur le marché intérieur.

Cependant, remporter des prix au plus prestigieux concours de qualité d'huile d'olive au monde contribue à rehausser le profil de la région historique de l'huile d'olive et offre à certains producteurs une opportunité de commercialiser leurs huiles dans le reste du monde.

"Notre équipe d'Orchards of Laila est ravie de savoir que tout notre travail acharné est reconnu à l'échelle mondiale lors de cette prestigieuse cérémonie de remise de prix », a déclaré Al Kaakour. "Nous sommes heureux de remettre le Liban sur la carte du monde après des milliers d'années! »

Les vergers de Laila, le Souri robuste biologique de Genco, a gagné un Gold Award à la compétition.

"Souri est un cultivar robuste qui est plus intense sur l'échelle du goût que sur l'arôme », a déclaré Al Kaaakour. "Il donne son potentiel maximal au début de la saison des récoltes, de fin septembre à début octobre. »

"Il représente également le Liban et son peuple dans sa résilience », a-t-il ajouté. "Il peut mieux résister aux climats rigoureux et à la sécheresse que tout autre cultivar que nous avons rencontré. »

La rusticité du cultivar aide Al Kaakour et Genco Olive Oil dans la mission principale de l'entreprise: produire des huiles d'olive de haute qualité en utilisant uniquement des méthodes biologiques.

"Essayer de maintenir des méthodes d'agriculture biologique s'avère être le plus difficile pour les oléiculteurs », a-t-il déclaré. "Nous avons tendance à être plus exposés aux maladies, en particulier mouche des fruits. »

"Cependant, malgré les efforts, le temps et les coûts supplémentaires qu'implique l'agriculture biologique, le produit final d'une huile d'olive biologique propre et de qualité supérieure justifie tout le travail acharné et nous rend tous fiers », a ajouté Al Kaakour.

La ferme Bustan el Zeitoun

L'autre producteur primé du Liban était Boustan el Zeitoun, décerné pour la troisième année consécutive au NYIOOC.

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Lors de l'édition 2020 du concours, le producteur libanais du centre-sud a gagné un Silver Award pour son milieu Frantoio.

"Nous sommes fiers d’être gagnants pendant trois années consécutives au NYIOOC la concurrence », a déclaré le copropriétaire Walid Mushantaf. "Les professionnels de l'industrie alimentaire et les amateurs d'huile d'olive extra vierge utilisent ces résultats pour faire leurs choix d'achat.

En 2019, Bustan el Zeitoun a produit 20,000 litres d'huile d'olive extra vierge à partir de ses bosquets, qui s'étalent sur les collines en terrasses de la région d'Aabra. Avec Frantoio, Mushantaf cultive 11 autres variétés italiennes, dont Maurino, Leccino, Biancolilla, Nocellara et Coratina.

Pendant la guerre civile sanglante de 15 ans au Liban, il a quitté son pays natal et a étudié la production d'huile d'olive en Europe. À son retour au Liban, il a cherché à reconstruire une partie de ce qui avait été détruit pendant la guerre et à intégrer la technologie moderne à sa production d'huile d'olive.

Cependant, il a admis qu'amener les producteurs à abandonner méthodes traditionnelles a été un défi.

Photos gracieuseté de Walid Mushantaf.

"Le Liban a ses propres cultivars traditionnels et la plupart des huileries fonctionnent avec les pierres et les moyens traditionnels », a déclaré Mushantaf. "Les gens ici s'en tiennent à la tradition et certains m'ont même dit qu'ils ne faisaient pas confiance aux nouvelles technologies de transformation des usines. Mais avec ces récompenses à New York, il sera plus facile de gagner la confiance de certains d’entre eux. »

Mushantaf a déclaré qu'il avait investi massivement dans un "nouveau et innovant ”moulin à huile pour la prochaine saison de récolte, afin de résoudre certains des problèmes qu'il a rencontrés en 2019.

"Nous commençons nos récoltes vers la mi-septembre lorsque les olives sont vertes afin d'obtenir une huile de bonne qualité », a déclaré Mushantaf. "Pendant cette période précoce de la saison, aucun moulin à olives à proximité n'était ouvert, nous avons donc conduit pendant deux heures par jour pour transformer nos olives dans un moulin à olives moderne le même jour de récolte, et cela a duré près d'un mois.

Mushantaf a ajouté que le nouveau moulin devrait être prêt à temps pour le début de la Récolte 2020 et imagine que cela améliorera les chances de Bustan el Zeitoun de remporter à nouveau un Gold Award au 2021 NYIOOC.





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