Amérique du Nord

Le projet de l'Oregon vise à promouvoir le secteur de l'huile d'olive

Des producteurs locaux et des chercheurs de l’Oregon State University s’associent pour résoudre certains des plus gros problèmes auxquels le secteur naissant de l’État est confronté.

Durant Vignobles. Photo par alanweinerphotography.com
Mai. 21, 2019
Par Daniel Dawson
Durant Vignobles. Photo par alanweinerphotography.com

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Un nouveau projet lancé par l'Oregon State University (OSU) vise à aider à propager l'oliviculture dans le voisin du nord de la Californie.

L'OSU met une méthode scientifique derrière la recherche. Lorsque cela se produira, nous en bénéficierons tous et je pense que les gens commenceront à être attirés par l'arbre comme une option commercialement viable.- Paul Durant, maître meunier à Durant Olive Mill

Les principaux objectifs du Projet Olea sera de déterminer les techniques de multiplication les plus efficaces pour les olives en Oregon; identifier les cultivars qui poussent le mieux dans le climat unique de l'Oregon; évaluer les meilleures pratiques de transplantation et de mise en pot pour parvenir à l'établissement rapide du verger; et mettre toutes ces informations à la disposition du public afin d'aider à soutenir l'industrie naissante.

Assis entre 45 et 46 degrés de latitude, l'Oregon est situé un peu plus au nord d'autres régions oléicoles plus traditionnelles. Cependant, les producteurs et les responsables travaillant sur le projet Olea pensent que la culture commerciale de l'olivier peut réussir ici.

Voir plus: US Olive Oil News

Bien qu'aucune statistique officielle de production ne soit actuellement conservée - ce que Olea cherche à changer - Paul Durant, le maître meunier de Durant Olive Mills, estime que l'Oregon a produit environ 5,000 XNUMX litres d'huile d'olive l'année dernière. Durant a un idéal général à propos de ce chiffre puisqu'il gère le seul moulin commercial de l'État.

La production a lentement augmenté depuis que les Oregonians ont commencé à cultiver des olives commercialement il y a environ 15 ans. Bien que le secteur n'ait pas connu le même type de croissance régulière que la Californie a réalisé à cette époque, le nombre d'acres d'oliviers a grimpé jusqu'à environ 100, qui sont tous situés dans les vallées à l'ouest de la chaîne des Cascades.

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"Je pense que nous avons connu une sorte de croissance progressive », a déclaré Durant Olive Oil Times. "Les gens sont entrés et ils sont sortis. Ensuite, d'autres personnes sont entrées. »

Selon Javier Fernandez-Salvador, professeur adjoint à l'OSU et enquêteur principal sur le projet Olea, la nature progressive de cette croissance et le succès global des oléiculteurs ont beaucoup à voir avec les conditions météorologiques.

"Ce que nous avons constaté ici en Oregon, c'est que notre rendement et notre production dépendent beaucoup des conditions de la saison précédente », a déclaré Fernandez-Salvador. Olive Oil Times. "Si vous regardez la récolte 2018, nous avons eu un hiver vraiment doux, puis nous avons également eu des précipitations plus faibles, un printemps et un été plus secs, ce qui est bon pour la pollinisation. Beaucoup de nos producteurs ont déclaré des rendements beaucoup plus élevés qu'auparavant. »

Les années précédentes ont apporté des hivers plus doux, ce qui a permis à quelques oliveraies récemment plantées de passer par quelques cycles de production.

"En Oregon, il ne s'agit pas d'avoir un été chaud et sec », a déclaré Fernandez-Salvador. "Il fait trop froid en hiver. »

Lorsque les premières oliveraies ont commencé à apparaître en Oregon il y a 15 ans, de nombreux producteurs ont simplement importé des oliviers de Californie, dans l'espoir de reproduire le succès que les oléiculteurs connaissaient plus au sud.

"Malheureusement, ce système ne fonctionne pas en Oregon », a déclaré Fernandez-Salvador. "D'abord à cause de notre topographie et ensuite à cause de nos limites climatiques. »

De graves gelées en 2008, 2010 et 2013 ont anéanti de nombreux vergers et amené ceux qui restaient à repenser leurs stratégies.

À bien des égards, l'évolution du secteur de l'huile d'olive de l'Oregon ressemble à ce qui s'est produit avec le raisin Pinot Noir il y a un quart de siècle.

"L'Oregon n'était pas une région viticole il y a 25 ans et certains producteurs ont commencé à apporter des cultivars et à les essayer, puis ils ont découvert que le pinot noir prospérait ici », a déclaré Fernandez-Salvador.

L'Oregon est maintenant assez célèbre pour ses raisins de Pinot Noir, qui sont suffisamment tolérants au froid pour résister aux hivers glaciaux. Cependant, pour réussir à cultiver le cépage Pinot Noir, les producteurs ont d'abord échoué avec de nombreuses autres variétés.

Bogdan Caceu, le directeur exécutif des oléiculteurs de l'Oregon et un oléiculteur lui-même à La Creole Orchards, a déclaré à une publication agricole locale qu'il pensait que l'huile d'olive pouvait répéter l'histoire du pinot noir.

Pour réussir, Caceu a déclaré que les producteurs doivent trouver un cultivar d'olive plus tolérant au froid que ceux cultivés en Californie, caractérisé par une floraison précoce et doté de qualités sensorielles exceptionnelles.

"Si nous vérifions toutes ces cases, c'est le Pinot Noir des olives », a-t-il déclaré.

Fernandez-Salvador, cependant, croit en une approche plus nuancée que de simplement trouver le bon cultivar.

"Malheureusement pour l'Oregon, les cultivars en eux-mêmes ne sont pas une solution miracle pour pouvoir produire commercialement ici en raison de la physiologie de la culture », a-t-il déclaré.

"Contrairement aux raisins, qui sont très tolérants au froid, il vous suffit de trouver quelque chose qui prospère avec notre saison de maturation et de production plus courte, mais avec les olives, le problème n'est pas la saison de maturation », a-t-il ajouté. "Le principal problème est de survivre aux dommages hivernaux et d'établir un verger assez rapidement pour qu'il soit commercialement viable.

Cependant, certains producteurs ont réussi avec plusieurs variétés importées de régions plus froides. Fernandez-Salvador a déclaré que les variétés du nord de l'Italie et du sud de la France avaient jusqu'à présent été assez prometteuses. OSU mène actuellement des études sur le terrain pour déterminer quels cultivars ont les meilleures chances de succès en Oregon.

Durant, d'autre part, a déclaré qu'il a connu le plus de succès avec ses trois principales variétés italiennes.

"Je suis un grand fan de Leccino, Frantoio et Picual », a-t-il déclaré. "Ils sont probablement mes trois premiers et ils produisent une bonne quantité de fruits, ce qui est évidemment la clé aussi. C'est une chose de survivre, mais pouvez-vous aussi en retirer une quantité décente de fruits. »

Production d'huile d'olive en Oregon est souvent une course contre la montre. Les oliviers ont tendance à fleurir de la mi-juin à la fin juin et la première récolte peut avoir lieu en novembre, les oléiculteurs restant toujours vigilants quant à la perspective des premières chutes de neige de l'année.

Cependant, la vigilance et les efforts des producteurs orégoniens sont souvent payants en termes de qualité. Durant a déclaré que les huiles d'olive de l'Oregon ont tendance à avoir une saveur unique et un nombre élevé de polyphénols. Fernandez-Salvador a déclaré que les tests de diverses huiles d'olive effectués au UC Davis Olive Center l'ont confirmé.

"Je ne sais pas si c'est la maturation prolongée, nous fleurissons très tard par rapport aux autres climats, mais l'huile est phénoménalement distinctive », a déclaré Durant.

Le produit final de haute qualité, combiné à une forte demande de produits produits localement dans l'Oregon, signifie que la culture de l'olive et la production d'huile peuvent être très rentables.

"Les producteurs cherchent à produire sur le marché local des produits de grande valeur », a déclaré Fernandez-Salvador. "Certains vendent même des bouteilles de 250 ml pour 40 $. »

Et de plus en plus de personnes manifestent leur intérêt à rejoindre le secteur. Fernandez-Salvador a déclaré que l'État compte actuellement environ 10 à 12 producteurs commerciaux et environ 15 à 20 producteurs à petite échelle.

"C'est une petite industrie, mais l'autre semaine, nous avons tenu une réunion de producteurs [à l'université] et nous avions environ 50 à 60 personnes », a-t-il déclaré.

Durant a déclaré que le projet Olea devrait aider le secteur à croître plus rapidement que son taux incrémentiel précédent et attend avec impatience une industrie de l'huile d'olive Oregonienne plus grande et meilleure.

"Je pense qu'il devrait croître plus rapidement. C'est ma conviction », a-t-il déclaré. "L'OSU met une méthode scientifique derrière la recherche. Lorsque cela se produira, nous en bénéficierons tous et je pense que les gens commenceront à être attirés par l'arbre en tant qu'option commercialement viable. »





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