Afrique / Moyen Orient

La Tunisie cherche le renouveau à travers l'olivier

Sept ans après la révolution révolutionnaire de 2011, qui a mis fin à une dictature de plusieurs décennies, la production d'huile d'olive extra vierge de haute qualité est devenue un symbole de renouveau et de ralliement.

Samir Taieb, ministre tunisien de l’Agriculture (Photo: Cain Burdeau pour Olive Oil Times)
Février 15, 2018
Par Cain Burdeau
Samir Taieb, ministre tunisien de l’Agriculture (Photo: Cain Burdeau pour Olive Oil Times)

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Un assemblage de bouteilles vert foncé d'huile d'olive extra vierge - chacune provenant de différents domaines comme les domaines d'olive sont appelés en Tunisie, sont exposés dans la salle de conférence de l'hôtel à Sfax, une ville industrielle côtière et le centre de la production d'huile d'olive de la Tunisie.

Ces bouteilles représentent l'espoir de la Tunisie de créer un avenir meilleur.

Le gouvernement veut donner vie à ces régions envahies par les terroristes en plantant des oliviers.- Le ministre de l'Agriculture Samir Taieb

Sept ans après la révolution radicale de la Tunisie en 2011, qui a mis fin à une dictature de plusieurs décennies, la production d'huile d'olive extra vierge de haute qualité est devenue un symbole de renouveau et d'appel de ralliement pour cette nation pionnière d'Afrique du Nord qui lutte pour maintenir une démocratie naissante et une économie faible sur cours.

C'est un cours rendu encore plus précaire après les attaques terroristes contre les touristes et les gardes présidentiels à 2015 qui ont fait de la Tunisie une terre interdite à de nombreux touristes.

Le cadre des bouteilles exposées est un forum à la deuxième édition du Festival de l'Olive de Sfax dans un hôtel appelé Les Oliviers Palace.

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Cet élégant hôtel de l'époque coloniale porte parfaitement le nom de l'occasion: le Palais des Oliviers.

Au cours de la dernière décennie, les fabricants tunisiens d'huile d'olive sont passés de producteurs d'huile d'olive en vrac bon marché à l'exportation vers l'Italie et d'autres grands marchés (où l'huile tunisienne a été trouvée par des enquêteurs mélangés à d'autres huiles et frauduleusement étiquetée et vendue pour des profits massifs) vers la création et célébrer leurs propres marques.

Cette transition est maintenant ouvertement appelée "révolution," comme l'a fait le New York Times en 2016.

"Il y a de bonnes huiles ici, et les gens ne le savent pas », a déclaré Karim Fitouri, énergique producteur d'huile d'olive de 45 ans et président d'honneur du festival de Sfax. Sa marque s'appelle Olivko.

"C'est la période la plus importante dans l'huile d'olive (en Tunisie) depuis l'époque romaine. »

La Tunisie était en effet appréciée par l'empire romain, notamment comme terre de culture des olives et du blé, puissants piliers de cet empire.

La richesse pétrolière, par exemple, a aidé à construire un amphithéâtre massif dans les plaines arides près de Sfax à El Jem d'aujourd'hui. C'était une construction élaborée qui rivalisait avec le Colisée de Rome.

L'importance de l'huile d'olive en Tunisie ne peut pas être surestimée. Il s'agit de l'exportation agricole n ° 1 du pays, évaluée à 374 millions de dollars en 2016, selon les données de la Banque mondiale.

Ce qui est maintenant considéré comme plus important, ce sont les qualités plus insaisissables de l'huile d'olive: l'espoir est que la Tunisie puisse acquérir une réputation mondiale de qualité grâce à son huile d'olive.

Comment? Les Tunisiens vantent leur huile d'olive comme la meilleure au monde - une déclaration répétée à maintes reprises à un Olive Oil Times Un journaliste en tournée en Tunisie pour mieux comprendre l'industrie nationale de l'huile d'olive.

"Ce sont les antioxydants », a expliqué Habib Douss, chimiste et exportateur d'huile d'olive. "C'est ce qui est vraiment spécial dans l'huile d'olive tunisienne. »

Les fabricants de huile tunisiens pointent vers des études récentes par des experts japonais qui disent qu'ils ont trouvé très élevé polyphénol dans les huiles tunisiennes. Les polyphénols sont des structures chimiques naturelles considérées comme bonnes pour la santé en raison de leurs qualités d'antioxydants.

"Antioxydants: c'est la seule vraie valeur pour la santé de l'huile d'olive », a déclaré Douss.

Une théorie est que les arbres tunisiens peuvent développer plus de polyphénols en raison du climat semi-aride difficile de la Tunisie.

Un autre argument de vente est la manière dont les huiles tunisiennes sont généralement produites de manière biologique. En raison de l'aridité de la Tunisie, les pesticides et les herbicides sont largement inutiles. De plus, la Tunisie est pauvre et les agriculteurs cueillent les olives à la main.

"La Tunisie est surtout le premier producteur mondial de huile d'olive bio et l'huile d'olive traditionnelle », a déclaré Zena Ely-Séide Rabia, une huilière tunisienne de 34 qui vend des huiles de marque à prix élevé en Europe. Sa marque s'appelle Ely-Séide.

J'ai été invité à goûter de nombreuses huiles d'olive tunisiennes et j'ai découvert qu'elles variaient naturellement en qualité et en goût. Il y a beaucoup d'excellentes huiles, et beaucoup qui sont médiocres et même mauvaises - tout comme vous en trouverez dans d'autres pays où l'huile d'olive est fabriquée.

Les efforts de la Tunisie pour exporter du huile en bouteille sont bien visibles dans une usine près de Sfax, propriété de la Groupe CHO, un important producteur qui exporte sa marque Terra Delyssa dans des supermarchés aux États-Unis, au Canada et en Europe.

Deux lignes d'embouteillage fonctionnaient dans l'usine moderne de haute technologie. L'année dernière, elle a produit plus de 8 millions de bouteilles et de bidons pour l'exportation, a indiqué la société.

"Cela va en Allemagne et cette autre ligne va au Canada », a déclaré Mohamed Walha, un responsable qualité de CHO, alors que les bouteilles de Terra Delyssa étaient étiquetées et emballées.

Dans un grand espace de stockage, Walha a souligné les étiquettes de la nouvelle marque de l'entreprise: une huile appelée "Origine 846 "et présenté comme "brut et non filtré. "

"Voici notre nouveau bébé », a déclaré Walha. "Ce n'est pas seulement Chemlali mais aussi Chetoui. Un haut niveau de fruité, de piquant. ”

L'usine CHO près de Sfax

Chemlali et Chetoui sont les deux principaux cultivars d'olives originaires de Tunisie. Chemlali est une huile au vert doré au goût sucré cultivée dans le centre et le sud de la Tunisie tandis que les olives Chetoui sont courantes dans le nord et font une huile plus foncée et plus piquante.

Stimuler les exportations était le thème du festival de Sfax cette année, où les producteurs exposaient leurs huiles à l'intérieur d'un pavillon extérieur.

"Nous voulons faire une huile de haute qualité et abordable », a déclaré Hazem Haddar, directeur commercial de la Noor Oil Company. Son entreprise envisage de vendre au Japon avec une étiquette encore en préparation, peut-être avec une image de Syphax, un ancien roi.

De même, Fatma Makki, qui travaille pour le Domaine Bensaida qui fabrique une huile appelée La Verte, a déclaré que les exportations sont l'avenir. "Nous voulons améliorer nos exportations. »

Les efforts pour pénétrer les marchés internationaux sont multiples et sont dirigés à la fois par des entreprises privées et des organismes gouvernementaux.

Par exemple, l'agence tunisienne dédiée au secteur pétrolier, l'Office National de l'Huile, parraine pour la première fois un concours pour trouver les meilleures huiles extra-vierges du pays.

Pendant ce temps, le ministère de l'Agriculture plante 10 millions de nouveaux arbres dans le nord et le centre de la Tunisie dans le but d'aider les zones rurales pauvres et d'augmenter la production de huile.


© Olive Oil Times | Source de données: International Olive Council


Les arbres seront plantés dans des zones "envahi par des terroristes », a déclaré le ministre de l'Agriculture, Samir Taieb, dans une interview à son bureau de Tunis. Son bureau était orné de scènes peintes de chameaux, du désert et de cavaliers.

"Le gouvernement veut donner vie à ces régions en plantant des oliviers », a-t-il dit, s'exprimant par l'intermédiaire d'un traducteur. "Les terroristes doivent quitter ces régions », a-t-il ajouté.

"La Tunisie a fait beaucoup de progrès en ce qui concerne la production d'huile d'olive de qualité », a déclaré Chopki Bayoudh, directeur général de l'Office national de l'huile, à travers un traducteur.

La prochaine étape est d'étendre l'embouteillage de la Tunisie pour l'exportation, a-t-il dit.

"La Tunisie exporte la majorité de sa production d'huile d'olive en vrac, il n'y a donc pas d'identité », a déclaré Bayoudh. "Le consommateur final ne sait pas que la Tunisie est un producteur d'huile d'olive et qu'en fait elle a une huile d'olive de très bonne qualité. »

Bayoudh a ajouté: "Nous travaillons donc sur la mise en bouteille de notre huile d'olive et la création d'une identité pour le produit - pour mentionner l'origine tunisienne. »

C'est l'objectif: la prochaine fois que vous irez acheter de l'huile d'olive, les fabricants tunisiens d'huile d'olive voudront que vous voyiez plus de leurs marques. Ils veulent que ces bouteilles vert foncé exposées au Palais des Oliviers soient placées sur des étagères à travers le monde.

Chopki Bayoudh, Office national de l'huile

Pourtant, il y a des obstacles.

"La qualité elle-même ne suffit pas à promouvoir les exportations », a déclaré Polymeros Chrysochou, spécialiste du marketing à l'Université d'Aarhus au Danemark. Il a pris la parole lors de la conférence de Sfax.

Il a déclaré que la Tunisie devra investir dans la promotion de ses huiles, travailler pour comprendre les goûts des consommateurs et "construire lentement et stratégiquement "un nom national qui permettra aux consommateurs d'accepter le pays comme producteur de qualité. »

Et la Tunisie est nouvelle dans ce domaine. Jusqu'à 1994, le gouvernement tunisien n'autorisait pas les exportations privées de huile et détenait un monopole sur le secteur.

Dans un récent rapport, la Banque mondiale a déclaré que la Tunisie avait mal fait d'améliorer les exportations.

"Aucun effort efficace n'a été fait pour développer les exportations et promouvoir les produits à plus forte valeur ajoutée, et le niveau global de la production d'huile d'olive primaire, par rapport à son potentiel, est à la traîne », indique le rapport de la Banque mondiale.

L'un des avantages du huile tunisien est qu'il n'a pas une réputation entachée, a déclaré Bayoudh.

"L'huile d'olive tunisienne est très appréciée aux Etats-Unis car l'olive italienne a eu de nombreux problèmes d'adultération, des problèmes de fausse huile, même avec des marques très connues », a-t-il déclaré. "Nous n'avons aucun problème avec cela. »

Chrysochou a accepté et a déclaré que le manque de familiarité avec les huiles tunisiennes peut être un avantage car elles commencent avec une table rase.

"Bien que le manque de connaissances constitue un obstacle, je le vois comme une grande opportunité », a-t-il déclaré.

Il a utilisé un exemple: il est plus facile de croire l'honnêteté d'une personne que vous venez de rencontrer que de changer d'avis à propos d'une personne qui a été malhonnête avec vous dans le passé.


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