La raccolta delle olive da tavola in California supera le aspettative nonostante la pandemia, gli incendi

La raccolta delle olive da tavola nel Golden State è stata tra le 9,000 e le 15,000 tonnellate in più rispetto a quanto inizialmente previsto. Il passaggio a boschi ad alta densità ha aumentato l'efficienza e la qualità, ha affermato uno dei principali produttori dello stato.
Gennaio 4, 2021
Imari Scarbrough

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Il 2020 è stato un anno impegnativo per i produttori agricoli di tutto il mondo. Gli olivicoltori in California non solo hanno dovuto affrontare le varie sfide associate alla pandemia COVID-19, ma hanno anche dovuto affrontare incendi da record.

Nonostante ciò, quello della California oliva da tavola i produttori si aspettano un raccolto molto migliore di quanto si pensasse in precedenza, il che ha coinciso con un aumento delle vendite segnalato.

Nel 2020, abbiamo visto le vendite di generi alimentari aumentare in media di quasi il 20 percento e anche di più per le olive.- Dennis Burreson, vicepresidente, Musco Family Olive Company

Dennis Burreson, vicepresidente delle operazioni sul campo e degli affari del settore presso Musco Family Olive Company, ha affermato che la sua azienda ha dovuto apportare diverse modifiche per far fronte a entrambe le serie di sfide.

Il raccolto di quest'anno è stato di oltre 35,000 tonnellate, secondo John Segale, rappresentante delle pubbliche relazioni di Burreson. Il numero supera le 24,000 tonnellate previste dal California Olive Committee e le 30,000 tonnellate previste dal Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, secondo Burreson. Musco rappresenta circa 19,500 di quelle 35,000 tonnellate.

Vedi anche: Aggiornamenti del raccolto 2020

"Nel 2020, abbiamo visto le vendite di generi alimentari aumentare in media di quasi il 20% e anche di più per le olive ", ha detto Burreson Olive Oil Times. "Gli analisti della drogheria attribuiscono questo al fatto che i consumatori si sono ricollegati o hanno scoperto l'amore per la cucina durante i primi mesi della pandemia ".

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Musco ha lavorato per soddisfare la crescente domanda, mantenendosi al tempo stesso aggiornata con le misure di sicurezza migliorate introdotte a seguito della pandemia.

La Musco Family Olive Company possiede il proprio impianto di lavorazione a Tracy, a circa 50 chilometri a est della baia di San Francisco, e contratti con olivicoltori in tutto lo stato. Burreson ha detto che la sua azienda ha un "approccio aggressivo "per combattere COVID-19.

"Abbiamo continuamente evoluto i nostri protocolli per affrontare le mutevoli condizioni e siamo ripetutamente andati al di là delle attuali raccomandazioni del governo e del settore ", ha affermato.

"Ad oggi, il nostro impegno e questi sforzi si sono dimostrati efficaci nel ridurre il rischio di esposizione sul posto di lavoro ", ha aggiunto Burreson. "Non abbiamo mai dovuto interrompere le operazioni durante la pandemia che ci ha permesso di tenere il passo con la crescente domanda di olive coltivate in California ".

La nuova routine dell'azienda è simile a quella di molte altre attività: maggiore sanificazione, lavaggio delle mani, controlli della temperatura e utilizzo di maschere sul posto di lavoro.

"Ogni individuo infetto è tenuto a rimanere isolato fino a quando il proprio medico non ha stabilito che sono esenti da virus e possono tornare al lavoro ", ha detto Burreson. "Come precauzione di sicurezza, l'azienda avvisa i dipendenti che hanno avuto stretti contatti con le persone e li manda a casa in quarantena. Secondo la politica aziendale, quei dipendenti possono tornare a lavorare una volta che sono stati autorizzati dai funzionari della sanità pubblica ".

Nonostante le preoccupazioni iniziali per le forniture, Burreson ha affermato che la sua azienda è stata in grado di ottenere ciò di cui aveva bisogno quando è arrivato il momento di raccogliere i raccolti. Ha aggiunto che la pandemia ha colpito la compagnia più degli incendi.

"Non fare errori; Il 2020 è un anno indimenticabile per tanti motivi ", ha detto Burreson. "Tuttavia, gli incendi hanno prodotto una scarsa qualità dell'aria ma non hanno provocato danni alle olive ".

Todd Sanders, direttore esecutivo dell'Olive Growers Council of California, ha affermato che la pandemia ha causato difficoltà ad alcuni produttori, in termini di procurarsi abbastanza maschere N-95 quando la qualità dell'aria è diminuita a causa degli incendi. La maggior parte è stata in grado di ottenere ciò di cui aveva bisogno, ha detto.

"Non credo che nessuno, nemmeno l'ufficio del governatore, avrebbe potuto prevedere una pandemia e gli incendi sarebbero in corso nello stesso momento ", ha detto Sanders.

Ha anche confermato l'improvviso aumento della domanda dei consumatori di olive quest'anno.

"I produttori di inscatolamento della California sono stati aggressivi nel portarli davanti a rivenditori e clienti ", ha affermato Sanders, che ha anche riconosciuto un maggiore interesse nell'acquisto di prodotti coltivati ​​localmente.

Ha affermato che, sebbene la pandemia sia stata inizialmente uno shock a marzo, i coltivatori si sono adattati e hanno iniziato ad aspettarsi dei cambiamenti. Sanders ha aggiunto che quelli che lavorano nei campi agricoli "sono alcuni dei settori più adattivi e creativi al mondo ".

Ha emesso un promemoria che dietro i prodotti sugli scaffali dei negozi ci sono persone reali che lavorano in un ambiente difficile.

"È stata dura ", ha detto Sanders. "Questi sono agricoltori e coltivatori e hanno figli, e hanno figli a casa e non a scuola ".

Vedi anche: L'agricoltore californiano impara ad adattarsi al cambiamento costante

"Devono ottenere il raccolto e devono lavorare anche con lavoratori che hanno figli a casa. È difficile e difficile da navigare ", ha aggiunto. "E c'è anche lo stress. La California sta assumendo una posizione aggressiva su COVID-19, il che è positivo, ma è stato difficile adattarsi ".

Nonostante un 2020 generalmente difficile, Burreson rimane ottimista per il futuro della sua azienda. Ha detto che Musco ha intenzione non solo di sopravvivere, ma anche di prosperare.

"La chiave è l'efficienza ", ha detto Burreson. "La transizione dell'industria delle olive da tavola a alta densità, i frutteti raccolti meccanicamente e potati sono inevitabili dato il precedente successo di mandorle, noci, prugne, pistacchi, olive per olio d'oliva e altre colture arboree della California ".

"La moderna configurazione della superficie per le olive da tavola è simile a quei sistemi di frutteto, con un numero maggiore di alberi, metodi di irrigazione efficienti, spaziature e struttura ad albero adattate meccanicamente ", ha aggiunto.

Secondo Burreson, gli uliveti moderni sono piantati con circa 250 alberi per acro (100 alberi per ettaro) rispetto ai 60-80 alberi per acro (24-32 alberi per ettaro) tipici di boschetti tradizionali.

"La resa è sostanzialmente raddoppiata per acro, il che fornisce migliori rendimenti per i coltivatori ed eccellenti efficienze riducendo notevolmente i costi di raccolta ", ha affermato Burreson. "Con l'aumento dei rendimenti della superficie moderna, questa nuova superficie non solo produrrà le olive della più alta qualità al mondo, ma anche le olive più economiche per i consumatori statunitensi ".


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