Europa

Incertezza nell'industria greca dell'olio di oliva come lotta del governo per evitare il default

Giu. 11, 2015
Di Lisa Radinovsky

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Il mondo si sta chiedendo se il governo greco raggiungerà un accordo con i suoi creditori che consentirà al paese di evitare il default sui suoi debiti e rimanere nella zona euro. Con il persistere di una crisi economica, miliardi di euro sono stati ritirati dalle banche greche negli ultimi mesi e un quarto della forza lavoro rimane senza lavoro. Nessuno è sicuro di cosa accadrà all'economia, che è tornata in recessione dopo lievi segni di miglioramento lo scorso anno.

Come altri greci, gli olivicoltori sono alla ricerca di entrate costanti. Molti guadagnano soldi pronti vendendo il loro petrolio alla rinfusa, un fatto quasi universalmente deplorato dai commentatori del settore. Secondo Ekathemerini, un recente rapporto dalla Banca nazionale greca afferma che la standardizzazione dell'olio d'oliva greco potrebbe portare all'economia ulteriori 250 milioni di euro all'anno dalle esportazioni, più altri 85 milioni di euro per lo Stato dall'imposta sulle vendite. Solo circa il 27 percento dell'olio d'oliva greco è standardizzato finora contro il 50 percento in Spagna e l'80 percento in Italia, sebbene molto più olio d'oliva greco sia extra virgin (80 percento, rispetto al 65 percento in Italia e al 30 percento in Spagna, come osserva la versione greca dell'articolo).

Come Bloomberg segnalati, Terra Creta SA a Kolymvari, Creta è una società che offre agli agricoltori un'opzione migliore rispetto a una banca greca in questi giorni, data la possibilità che la Grecia possa lasciare la zona euro e tornare alla dracma, potenzialmente svalutando i risparmi. Terra Creta paga in contanti per le olive, gli agricoltori sanno che il loro olio viene conservato in modo sicuro in condizioni controllate dove il suo valore verrà preservato e capiscono che il loro raccolto verrà utilizzato per produrre olio d'oliva greco in bottiglia e marchiato che raggiunge i mercati internazionali. Le esportazioni di Terra Creta fanno parte di un aumento delle esportazioni di olio d'oliva greco durante i primi tre mesi del 2015, quando Agronews ha notato che 50,869 tonnellate hanno portato € 178.2 milioni nel paese in difficoltà, secondo la Panhellenic Exporters Association e il Center for Export Research and Studies.

Durante questo primo trimestre di successo, l'olio d'oliva greco si è fatto strada in almeno un posto in cui l'Italia era solita dominare: Costco Wholesale Corporation negli Stati Uniti. L'industria petrolifera greca ha preso quello che Fotis Sousalis di Terra Creta ha definito "un mezzo passo" verso una svolta nel mercato americano quando Costco ha deciso di utilizzare olio greco invece dell'italiano per la sua bottiglia Kirkland Signature da 2 litri extra virgin. Il Seattle Times ha riferito che ciò è accaduto dopo che la produzione italiana di olio d'oliva è diminuita di un terzo e che i suoi prezzi sono aumentati dell'84% a marzo rispetto all'anno precedente.

Da un lato, ha suggerito Sousalis in un'intervista, questo potrebbe aiutare a convincere gli acquirenti americani a ottenere un buon prodotto, buoni prezzi e una cooperazione affidabile da parte delle aziende greche. Finora, solo il 4% dell'olio d'oliva greco è esportato negli Stati Uniti e gli americani non sono consapevoli della sua alta qualità. D'altra parte, ha detto Sousalis Olive Oil Times, Costco sta acquistando olio d'oliva prodotto a Mylopotamos, Creta, venduto in Italia sfuso e imbottigliato in Italia, quindi i greci non beneficiano di gran parte del valore aggiunto.

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La Grecia ha bisogno di tanto reddito quanto può ottenere adesso. Come Agrocapital segnalati, gli agricoltori sono preoccupati per le proposte della scorsa settimana da parte della Commissione europea, della Banca centrale europea e del Fondo monetario internazionale, che potrebbero effettivamente raddoppiare le imposte sul reddito degli agricoltori greci riducendo i loro sussidi. I prossimi giorni mostreranno se il governo greco raggiungerà un accordo con tali istituzioni e a quali condizioni.

Nel frattempo, è stato concluso un accordo internazionale meno complesso. Secondo Olive News, nel corso di una riunione a Zante, professionisti internazionali nei settori della scienza, della nutrizione, della salute, della gastronomia e delle comunicazioni hanno concordato il mese scorso di costituire la Società senza fini di lucro Oleocanthal International Society (OIS). Il Dr. Jose Antonio Amerigo, presidente della Società andalusa oleocantale, ha suggerito che si formerà la nuova società internazionale. L'incontro iniziale è stato presieduto dal professor Gary Beauchamp del Monell Center di Filadelfia e coordinato dal professore associato Prokopis Magiatis dell'Università di Atene.
Guarda anche: Una società internazionale per Oleocanthal
L'OIS avrà sede in Spagna, con incontri alternati tra Spagna e Grecia, a partire dall'Andalusia ad ottobre. La società mirerà a promuovere la ricerca e ad aumentare la consapevolezza pubblica del benefici per la salute degli oli di oliva che sono ricchi di oleocanthal e altri fenoli. Intende inoltre fornire consulenza all'industria dell'olio d'oliva, ai produttori e ai legislatori in merito alle indicazioni sulla salute dell'olio d'oliva e alla misurazione di questi componenti chiave.