Il CEO di California Olive Ranch Gregg Kelley si rivolge ai partecipanti al 2014 New York International Oil Oil Competition (Foto: NYIOOC)

È una statistica sorprendente. In soli otto anni da quando Gregg Kelley è diventato CEO di California Olive Ranch (COR), i ricavi dell'azienda sono saliti da $ 2 milioni a $ 80 previsti entro la fine di 2015. "Quando ho iniziato" he told Forbes rivista di recente, "abbiamo avuto un negozio di alimentari. Ora abbiamo ben oltre i rivenditori 20,000. ”Sotto la guida di Kelley, gli oli extravergine di oliva dell'azienda, che includono quelli con l'etichetta COR insieme a Lucini Italia, che Kelley acquired in January di quest'anno, sono ora il quarto marchio più venduto negli Stati Uniti.

Gestire questo tipo di crescita richiede una posizione proattiva. "La nostra sfida chiave è l'offerta", ha detto a Forbes. Ma come potrà soddisfare le esigenze di un'azienda così in forte espansione? Ulteriori acquisizioni sono sul suo radar? Raggiungerà altri stati degli Stati Uniti come possibili punti di approvvigionamento?

Abbiamo molto più in comune di quanto non abbiamo concorrenza.- Gregg Kelley

"Abbiamo abbastanza terra e risorse qui in California per soddisfare la domanda attuale", ha detto Olive Oil Times. “Devi ricordare che stiamo operando in un'ottica di lungo termine: è il ciclo di cinque, dieci e venti anni che dobbiamo considerare. Quindi guardiamo sempre attraverso un telescopio, provando ad anticipare dove saremo tra cinque anni e valutando tutte le variabili.

“Anche se siamo sempre (considerando) l'industria a livello globale e siamo molto soddisfatti della nostra acquisizione di Lucini - un grande marchio - il nostro focus è chiaramente sulla California in questo momento. Siamo alla ricerca di un terreno in più qui. ”E l'azienda parla sempre con gli altri del settore. "Prenderemo in considerazione acquisizioni sia estere che nazionali lungo la strada, ma la chiave (sarebbe) che siano produttori di alta qualità".

Uno dei molti modi in cui Kelley mantiene bassi i costi è la raccolta meccanica dei suoi boschi ad alta densità, che consente all'azienda di risparmiare migliaia di dollari per acro. Il processo è anche sostenuto da altri produttori del Nuovo Mondo tra cui Cile, Argentina, Sudafrica e Australia, la cui Boundary Bend - un'altra società in rapido movimento con una traiettoria verso il cielo - recentemente set up shop vicino a Sacramento.

Con la fornitura di una possibile preoccupazione lungo la strada, Kelley si sente sicuro che non sarà in competizione per i coltivatori e, in effetti, saluta i suoi nuovi vicini come positivi per l'industria in generale.

“È un segno della salute del nostro settore vedere un prodotto così eccezionale che esce dall'Australia. Abbiamo parlato con loro per anni. Mi piace il loro approccio. Sono persone fantastiche che producono olio d'oliva fantastico. Ma per quanto riguarda la concorrenza, non siamo troppo preoccupati. Abbiamo eccellenti relazioni e collaborazioni a lungo termine con i nostri coltivatori a contratto. Siamo molto più preoccupati di ciò che sta succedendo con le colture, in combinazione con gli obiettivi per i nostri fondi finanziari. Questi due fattori hanno un impatto molto maggiore sulla nostra attività rispetto alla concorrenza ", ha affermato Kelley.

“In questa grande industria, siamo piccoli. Con quello che stiamo facendo con il COR, come rispondiamo alla terra e all'ambiente qui e come affrontiamo cose come la siccità significa che abbiamo molto più in comune di quanto non abbiamo concorrenza. ”

Mentre alcuni nell'industria sono frustrati da quello che sembra un lento tasso di adozione dell'olio d'oliva in America, Kelley ritiene che i progressi siano stati solidi. "Non pensiamo che ci stiamo muovendo troppo lentamente", ha detto. “Siamo rimasti molto soddisfatti della nostra crescita e di quella dell'industria californiana. Riguarda la percezione dello spettatore. È solo una categoria che necessita di un'innovazione costante per migliorare la qualità del prodotto disponibile. Ci siamo concentrati sul health ben­e­fits, il gusto - lavoriamo direttamente con gli chef e entrambi i marchi COR e Lucini sono una fonte affidabile di olio d'oliva a causa della qualità costante. Pensiamo che i nostri marchi siano i primi esempi del perché l'industria è cresciuta in modo significativo come negli ultimi dieci anni. La qualità guida i consumi ".

L'aumento dei consumi non è avvenuto nel vuoto, tuttavia, e Kelley afferma che uno sforzo concertato da parte della sua azienda per "ottenere il prodotto in lingue delle persone" è stato fondamentale. Raggiungerlo in senso lato significa produrre un prodotto a prezzi convenienti che rendono appetibile l'acquisto delle cose buone.

La realtà, ritiene Kelley, è che fino agli ultimi 5-8 anni, la maggior parte dei consumatori americani non aveva mai assaggiato un vero olio extra vergine di oliva e offrire un prodotto di qualità a un prezzo ragionevole ha eliminato alcuni dei rischi per i consumatori che lo sono pronto a provarlo.

"Siamo benedetti con un'infrastruttura di produzione che ci consente di mettere a high-qual­ity olive oil sul mercato a un prezzo molto competitivo ", ha spiegato Kelley, e questo include la vendita attraverso rivenditori molto diversi, ad esempio Whole Foods e Walmart.

“Ritenendo il nostro prodotto da parti del mercato non è una strategia valida. Entrambi i rivenditori offrono un'importante fascia demografica. Dobbiamo essere ovunque e dare a tutti l'accesso ad esso. Questo è il punto cruciale di ciò che stiamo cercando di fare: utilizzare strategie diverse per raggiungere nicchie diverse e i nostri prodotti funzionano molto bene in entrambi. "

Con il mantra primario di qualità di Kelley, cosa dice l'amministratore delegato delle controversie che persistono nell'arena internazionale del settore?

"Per quanto riguarda il International Olive Council va, non passiamo molto tempo preoccupato per le sue attività. Certo, stiamo al passo con loro e con quello che sta succedendo lì, ma (gli Stati Uniti) non sono membri e non credo che lo saremo mai. Ci sono sfide che dovranno affrontare e sta a loro decidere se saranno di supporto per un'industria progressista che cerca costantemente di fornire la migliore esperienza al consumatore. "

Kelley è ben consapevole, ha detto, che agli occhi dei consumatori, l'industria dell'olio d'oliva ha un terreno da percorrere prima di essere libera dalle sue associazioni di lunga data con pratiche ombrose e truffe scivolose.

"Penso che tutti nel settore dell'olio d'oliva capiscano che il nostro è un settore che è imperfetto", ha detto. “La sfida è che è un prodotto costoso da produrre, indipendentemente dal grado, e invita a giocare molto, tenendo presente il motivo del profitto. La più grande sfida che l'industria deve affrontare non è tanto i contraffattori stessi, ma l'esperienza derubata dai consumatori. Molti di noi in tutto il mondo stanno diffondendo un prodotto di qualità superiore e lasciano decidere al consumatore - e i consumatori stanno diventando consapevoli.

“Una volta assaggiato l'olio d'oliva di qualità migliore, sai cosa stai cercando. Il cambiamento avverrà nel corso di decenni, non dall'oggi al domani, ma se ci sedessimo a guardare cosa stava succedendo nel settore, rimarrai sorpreso da quanto movimento si è verificato negli ultimi anni da 10 a 30. Tutto sta cambiando in meglio. Sono molto ottimista e penso che dovremmo sentirci abbastanza bene su dove stiamo andando. "


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