Piccoli cambiamenti nella dieta possono ridurre il rischio di morte

Un semplice miglioramento del 20% nella qualità della dieta può ridurre il rischio di morte dall'8 al 17%.

Agosto 2, 2017
Di Mary West

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I ricercatori di Harvard hanno scoperto che anche i miglioramenti dietetici modesti possono fare la differenza nella salute e promuovere la longevità se sostenuti nel tempo. Questa è una notizia incoraggiante per coloro che trovano intimidatoria l'idea di una revisione completa della dieta.

I nostri risultati sottolineano i benefici di modelli alimentari sani, compresa la dieta mediterranea.- Mercedes Sotos-Prieto

Il nuovo studio è il primo a dimostrare che il miglioramento della qualità della dieta per almeno 12 anni è legato a una mortalità totale significativamente più bassa, nonché a una mortalità cardiovascolare più bassa. Definisce la qualità nella dieta come mangiare più frutta, verdura, noci, cereali integrali e pesce, riducendo l'assunzione di bevande zuccherate, carne rossa e carne trasformata. 

"Nel complesso, i nostri risultati sottolineano i benefici di modelli alimentari sani tra cui il Dieta mediterranea e la dieta DASH. Il nostro studio indica che anche un modesto miglioramento nella qualità della dieta potrebbe influenzare in modo significativo il rischio di mortalità e, al contrario, un peggioramento della qualità della dieta può aumentare il rischio ", ha detto l'autore principale Mercedes Sotos-Prieto, che ha lavorato allo studio mentre era borsista postdottorato nel Harvard Chan School Department of Nutrition e che attualmente è assistente professore di nutrizione presso la Ohio University. 

Sotos-Prieto e i suoi colleghi hanno valutato i dati di 74,000 adulti per accertare l'effetto della dieta sul rischio di morte. I dati, che coprivano un periodo di 12 anni dal 1986 al 1998, provenivano da due studi: lo studio sulla salute degli infermieri e lo studio di follow-up dei professionisti della salute. I partecipanti dovevano fornire informazioni sulla loro dieta, salute e stile di vita a intervalli regolari. I ricercatori li hanno seguiti per 12 anni successivi dal 1998 al 2010 per documentare le vittime. 

Per valutare la qualità della dieta sono stati utilizzati tre metodi di punteggio: il punteggio di dieta mediterranea alternativa, l'indice di alimentazione sana alternativa 2010 e il punteggio di dieta dietetica per fermare l'ipertensione (DASH). Ogni metodo assegna punteggi più alti a cibi nutrienti e punteggi più bassi a cibi meno sani. 

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L'analisi dei risultati ha mostrato che una migliore qualità della dieta per 12 anni era collegata a un minor rischio di morte nei 12 anni successivi, indipendentemente dal metodo di punteggio utilizzato. Gli alimenti che hanno contribuito maggiormente alla qualità della dieta includevano frutta, verdura, cereali integrali, pesce e acidi grassi n-3. 

La cosa più notevole è che un aumento del 20% nei punteggi di qualità della dieta è stato collegato a una diminuzione dell'8-17% del rischio di morte. Al contrario, una riduzione della qualità della dieta era legata a un aumento dal 6 al 12% del rischio di morte. 

I partecipanti che hanno mantenuto un punteggio di qualità del cibo più elevato su uno dei tre metodi di misurazione della dieta sana per 12 anni hanno avuto una riduzione del 9-14% nell'incidenza di morte per qualsiasi causa. Inoltre, coloro che hanno iniziato lo studio con diete relativamente malsane ma hanno migliorato maggiormente le proprie abitudini alimentari hanno anche avuto un rischio di morte significativamente inferiore negli anni successivi. 

Il miglioramento del 20% è una quantità modesta che può essere ottenuta in vari modi. In un'intervista con Olive Oil Times, Sotos-Prieto ha fornito esempi di come un semplice passaggio giornaliero da una tariffa meno sana a una tariffa più sana può aumentare la nutrizione di una dieta abbastanza da provocare un aumento della longevità. Uno qualsiasi dei seguenti scambi può costituire un aumento del 20% della qualità dell'assunzione di cibo: 

  • Aumentare noci e legumi fino a una porzione al giorno e non consumare bevande zuccherate e succhi di frutta durante il giorno (una porzione è 1 oz di noci o 1 cucchiaio di burro di arachidi)
  • Scambiare zucchero e bevande zuccherate ogni giorno per quattro porzioni di frutta fresca al giorno (una porzione è 1 frutto medio o 1/2 tazza di bacche)
  • Aumentare il consumo di verdure a cinque porzioni al giorno e diminuire il consumo di carne rossa e lavorata a 1.5 porzioni al giorno a un consumo minimo (una porzione di verdure è 1/2 tazza di verdure o 1 tazza di verdure a foglia verde e una porzione è 4 once di non trasformato carne o 1 1/2 oz di carne lavorata) 

"I nostri risultati evidenziano i benefici per la salute a lungo termine del miglioramento della qualità della dieta con un'enfasi sui modelli dietetici generali piuttosto che sui singoli alimenti o nutrienti. Un modello alimentare sano può essere adottato in base alle preferenze alimentari e culturali e alle condizioni di salute degli individui. Non esiste una dieta valida per tutti ", ha affermato Frank Hu, professore e presidente del Dipartimento di nutrizione della Harvard Chan School e autore senior dello studio. 

Lo studio è stato pubblicato nel New England Journal of Medicine.



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