La US International Trade Commission (USITC) ha lanciato una cosiddetta indagine §332 sulla competitività globale dell'industria degli oli d'oliva commerciale statunitense. L'investigazione, Olio d'oliva: condizioni di concorrenza tra gli Stati Uniti e le principali industrie dei fornitori stranieri, è stato richiesto dal Comitato della Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti sui modi e mezzi ed è discusso nel USITC’s web site.

Sebbene la sua attenzione sia formulata in termini generali, lo studio dovrebbe considerare quanto segue: (1) l'impatto delle importazioni di olio d'oliva negli Stati Uniti, in particolare da Spagna, Italia e paesi nordafricani (ad esempio, la Tunisia) sul mercato statunitense e Produttori statunitensi; (2) condizioni all'estero a carico degli esportatori statunitensi di olio d'oliva; e, (3) pratiche di etichettatura dei prodotti e il loro impatto sul mercato.

L'USITC pubblica un rapporto nelle indagini §332, fornendo i risultati oggettivi e analisi indipendenti sull'argomento oggetto dell'indagine. L'USITC non formula alcuna raccomandazione in merito a politiche o altre questioni o intraprende azioni in tali indagini puramente informative. Ancora una volta, questa è solo un'indagine conoscitiva, che di per sé non ha alcun impatto commerciale diretto (restrittivo o meno).

Ma tali indagini §332 sono spesso seguite da azioni commerciali statunitensi che possono avere un impatto sul commercio, compresa la limitazione delle importazioni. Ad esempio, le inchieste antidumping (AD) o del dazio compensativo (CVD) esaminano se le importazioni negli Stati Uniti sono vendute a prezzi eccessivamente bassi a causa del dumping o di sussidi governativi, che danneggiano (o minacciano di danneggiare) un'industria statunitense. In tal caso, vengono imposti i dazi doganali di importazione AD / CVD. Oppure un'indagine su §NUMX può portare a obiezioni degli Stati Uniti a ritenere che le barriere commerciali straniere o pratiche commerciali sleali (come i sussidi), seguite a volte con denunce formali all'OMC, o azioni USTR §332 contro le pratiche estere. Tutto quanto sopra è successo prima dopo le indagini statunitensi §301. Le indagini della sezione 332 non sono richieste fiacche. Sono richiesti per uno scopo / obiettivo.

È interessante notare che le relazioni stampa commerciali indicano che il global olive oil industry si è trovata di fronte a una crisi dei prezzi, con prezzi di vendita inferiori o ragionevoli e richieste pubbliche di sussidi per sopravvivere (ad esempio in Europa). Tali condizioni possono portare ad azioni AD / CVD. In effetti hanno per quanto riguarda l'olio d'oliva, in particolare in Perù, Sud Africa, Australia, Argentina e Messico - contro European olive oil subsidies (alcune di queste azioni non sono riuscite a non seguire le regole AD / CVD dell'OMC). I partiti nazionali (statunitensi) spesso perseguono relazioni favorevoli su USITC §332 e citano poi tali segnalazioni nel seguito delle azioni AD / CVD.

Anche degno di nota, U.S. olive oil producers hanno cercato standard di etichettatura di qualità del prodotto che potrebbero influenzare le importazioni. L'USITC è responsabile per le indagini §337 che possono riguardare pratiche di importazione ingannevoli, come ad esempio la qualità del prodotto rappresentata (alcuni affermano che è un problema con l'olio d'oliva). Le indagini della sezione 337 possono condurre a un ordine USITC che escluda le importazioni accusate dal mercato statunitense fino a quando la pratica ingannevole reclamata continua. Le indagini sulla sezione 337 possono iniziare solo con la presentazione di una denuncia da parte dei produttori statunitensi.

L'USITC ha dichiarato che entro agosto 12, 2013 presenterà la sua relazione su questa indagine di olio d'oliva §332 alla commissione della Camera che lo richiede. In tal modo, l'USITC prevede di tenere un'audizione pubblica a dicembre 5, 2012 (se richiesto da una qualsiasi delle parti entro novembre 14, 2012); e le iscrizioni scritte sono dovute da febbraio 12, 2013. Le parti interessate (produttori nazionali statunitensi, importatori statunitensi e / o esportatori / produttori stranieri) partecipano spesso alle indagini §332 per proteggere i loro interessi

L'inchiesta sull'olio d'oliva §332 ha suscitato grande interesse in merito alle questioni sollevate e contestate e alle implicazioni per le future azioni commerciali. Generalmente, i produttori statunitensi non intraprendono sforzi per convincere il Congresso degli Stati Uniti a richiedere un'indagine §332 a meno che non abbiano in mente alcuni obiettivi finali. Crescente olive oil imports negli Stati Uniti (ora a quasi $ 1 miliardi USA, ad un tasso annuale), e il loro valore unitario in calo, negli ultimi tre anni, e specialmente fino ad ora in 2012, può essere un'indicazione di potenziali azioni commerciali - come è stato in altri settori.


Dr. Peter Koenig, Squire Sanders (USA) LLP, Washington DC, tel 202 669 1901. Squire Sanders è specializzato in casi di diritto commerciale statunitense, incluse le indagini USITC §332, AD / CVD e §337, ha una forte pratica di lobbismo e partecipa alle azioni AD / CVD in tutto il mondo. Squire Sanders è uno studio legale globale con uffici in tutti gli Stati Uniti (tra cui Washington DC e California), Europa, Australia, Argentina, Perù e Nord Africa e co-consulente in Sud Africa e Messico.

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