I ricercatori sviluppano un sistema di allarme rapido per la malattia delle piante di agrumi

Il nuovo metodo rileva i covoni salivari lasciati dai vettori infettivi sulla pianta, che consente quindi agli agricoltori di determinare se gli alberi sono stati infettati prima che inizino a mostrare i sintomi della malattia di inverdimento degli agrumi.

Dicembre 20, 2019
Di Imari Scarbrough

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I ricercatori hanno fatto un altro passo avanti nella lotta contro la malattia del verde degli agrumi ha afflitto l'industria.

Un possibile metodo di diagnosi precoce per la malattia, noto anche come huanglongbing di agrumi (HLB), è stato annunciato all'inizio di quest'anno da Sheo Shankar Pandey, un ricercatore post-dottorato associato in patologia vegetale, e Nian Wang, professore di microbiologia e scienza cellulare.

È un miglioramento fondamentalmente nel rilevamento, per quanto riguarda la conferma. La difficoltà con tutte queste tecniche sta aumentando per renderle epidemiologicamente applicabili in un vasto panorama.- Tim Gottwald, epidemiologo vegetale presso il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti

Entrambi i ricercatori lavorano presso il centro di ricerca e formazione sugli agrumi dell'Università della Florida e ha pubblicato un articolo dettagliare i loro risultati nella American Phytopathological Society.

HLB ha già grandi porzioni devastate dell'industria agrumicola della Florida.

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"La psillide asiatica degli agrumi si nutre di foglie e steli di agrumi e può infettare gli alberi di agrumi con un batterio che causa una grave malattia delle piante chiamata Huanglongbing, nota anche come HLB o malattia da inverdimento degli agrumi ", ha scritto il Programma di prevenzione dei parassiti e delle malattie degli agrumi sul suo sito web. "Sebbene non sia dannosa per l'uomo, la malattia uccide gli agrumi e non ha cura. "

Possono volerci mesi, persino anni, per far conoscere i segni di infezione. A quel punto, gli insetti potrebbero aver diffuso la malattia su molti più alberi. I sintomi sono evidenti, ma una volta manifestati è troppo tardi per salvare gli alberi vicini.

"Le piante con diagnosi di HLB esibiscono foglie chiazzate chiazzate, crescita stentata, germogli gialli, dimensioni ridotte dei frutti, vena da sughero, declino delle radici e, infine, retrocessione ”, hanno scritto Pandey e Wang.

Poiché gli alberi possono essere infettati per mesi o anni prima che un coltivatore possa notare i sintomi, un metodo di rilevamento precoce potrebbe aiutarli ad avvisarli del problema prima che possa diffondersi ulteriormente.

"Approfittiamo del fatto che Circa. L. asiaticus [il vettore che diffonde la malattia] rimane attorno al sito di alimentazione ACP immediatamente dopo la trasmissione ”, hanno scritto Pandey e Wang nello studio. "Gli ACP secernono guaine salivari nei loro siti di alimentazione, che possono essere visualizzate usando la colorazione blu brillante di Coomassie. Epifluorescenza e microscopia confocale indicano la presenza di guaine salivari tra i punti blu sulle foglie alimentate da ACP. "

L'HLB è stato segnalato per la prima volta nel 2005 in Florida e nel corso di quasi 15 anni ha causato danni per oltre 10 miliardi di dollari all'industria agrumicola dello stato.

"Quasi tutte le piantagioni in Florida da circa Gainesville sud sono infette ", ha detto Tim Gottwald, un epidemiologo di piante presso il laboratorio di ricerca orticola del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti in Florida. Olive Oil Times.

"L'unica volta che cambia è se si tratta di una nuova piantagione, ma anche le nuove piantagioni, quando sono 18-24 mesi, sono normalmente infette dal 50 al 100 percento ", ha aggiunto. "Il vettore è ovunque, la malattia è ovunque e l'industria è in declino. Siamo passati da 243 milioni di scatole all'anno a un posto in 40 milioni di scatole, probabilmente. ”

La malattia è stata riscontrata anche in Sudafrica, Indonesia e Filippine, minacciando l'industria degli agrumi di ogni paese. California, un altro grande produttore di arance nel United States, ha una linea diretta gratuita per coloro che credono di aver visto la psillide asiatica degli agrumi o segni di infezione dell'albero.

"La globalizzazione e le persone che spostano le piante di agrumi da un luogo a un altro hanno diffuso questa malattia devastante ”, ha scritto il programma di prevenzione dei parassiti e delle malattie degli agrumi.

Questo nuovo possibile metodo di rilevazione precoce aiuterà probabilmente i piccoli coltivatori, ma sarà meno utile per i boschi commerciali, secondo Gottwald.

"È una metodologia interessante ", ha detto. "È un miglioramento fondamentalmente nel rilevamento, per quanto riguarda la conferma. La difficoltà con tutte queste tecniche sta aumentando per renderle epidemiologicamente applicabili in un vasto panorama ".

Gottwald ha aggiunto che il metodo probabilmente funzionerebbe meglio per coloro che possono campionare più foglie in una piccola quantità di alberi.

"Non è affatto quello di eliminare il metodo ", ha detto Gottwald. "È un bel piccolo progresso alla PCR (reazione a catena della polimerasi) ... che è una metodologia molto accurata e affidabile. Ma quando provi a portarlo in un frutteto, il problema che hai con la PCR e altri metodi come questo è che la malattia non è completamente distribuita in un singolo albero, nemmeno in una singola foglia. "

"Con un albero con 100,000 o 200,000 foglie su di esso, devi raccogliere campioni ", ha aggiunto. "Funziona molto bene in un vivaio in cui sei molto interessato a un certo albero ".

Nonostante questo nuovo progresso nel rilevamento, Gottwald ritiene che l'industria degli agrumi abbia ancora molta strada da fare per trattare con HLB.

"Non sono a conoscenza di soluzioni a breve termine ", ha detto Gottwald.





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