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Il coronavirus provoca un altro colpo a un settore già in crisi

An Olive Oil Times l'indagine rivela crescente disperazione e incertezza per un'industria che sembrava attaccata ancor prima dell'arrivo della pandemia.

Marzo 23, 2020
By Olive Oil Times STAFF

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Mentre il bilancio delle vittime del romanzo coronavirus aumenta in tutto il mondo, le severe misure necessarie per reprimere la malattia hanno trasformato una crisi sanitaria e umanitaria in un disastro economico.

La nostra attività viene chiusa e tutti i dipendenti licenziati. È orribile.- Un distributore di olio d'oliva americano

I governi stanno chiudendo luoghi di lavoro, scuole, ristoranti ed eventi non essenziali, ovunque le persone si radunino. Mentre tali restrizioni hanno contribuito a rallentare la diffusione della malattia, hanno messo fine al sostentamento e al reddito di ampie fasce di lavoratori.

Gli olivicoltori e i produttori di olio d'oliva sono stati duramente colpiti in quasi tutte le regioni. In Spagna, Italia, Grecia, Portogallo e Tunisia, Francia, Turchia, Croazia, Libano, Siria - luoghi in cui la produzione di olio d'oliva è uno stile di vita - c'è una crescente disperazione e incertezza per un settore che sembrava sotto attacco ancor prima che arrivasse la pandemia.

I produttori di olio d'oliva sono persone indurite da siccità, gelate, incendi, devastazioni e un lavoro che non sembra mai privo di calamità. Il superamento delle sfide è di routine e ogni anno pone una nuova serie di condizioni da affrontare. Se gestiscono tutto nel modo giusto e producono un prodotto perfetto, otterrà un prezzo molto inferiore al suo valore reale e quasi sempre inferiore a quello di cui i produttori hanno bisogno.

Il coronavirus ha persino scosso questi combattenti.

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Rispondenti a un Olive Oil Times un'indagine nel fine settimana ha rispecchiato l'impatto devastante che la crisi sta avendo su tutti gli aspetti della vita nella fattoria e in tutte le catene di approvvigionamento da cui dipendono.

"Non sappiamo cosa accadrà dopo la crisi ", ha affermato un piccolo produttore greco che esporta principalmente in Germania. "Per ora stiamo aspettando di vedere fino a che punto durano i nostri ultimi soldi. "

Fattorie a un punto morto

Molti coltivatori affermano di non poter ottenere aiuto per le esigenze urgenti dell'azienda agricola.

"Abbiamo avuto difficoltà a raccogliere lavoratori per l'olivicoltura, anche per lavori all'aperto. La gente resta a casa nonostante abbia bisogno di soldi ", ha detto un produttore in Turchia, Mustafa Safa Soydan.

"Sto potando i miei ulivi da solo in questo periodo perché i miei aiutanti non riescono a raggiungermi ", ha detto Debra Carol Kyllingstad Haddock, proprietario del Casale Prato delle Coccinelle Olive Estate in Umbria, Italia.

"Come altri nella California del Nord, siamo al riparo obbligatorio sul posto ", ha dichiarato Geoff Peters alla Showa Farm. "Questo ci ha portato ad affrontare molti compiti differiti e preparare i preparativi per la primavera come ispezionare l'irrigazione a goccia e ordinare materiali per le trappole McPhail. "

Alcune aziende agricole, tuttavia, sono finora riuscite a continuare le operazioni, riflettendo la natura patchwork delle misure di risposta globale in atto. "Le restrizioni non si applicano ai produttori di olio d'oliva o agli agricoltori in Spagna ", ha riferito il proprietario di Casa del Aguila a Jaén. "Nelle nostre proprietà lavoriamo normalmente "

Punti vendita chiusi

Mentre decine di intervistati hanno descritto l'arresto dei loro campi, mulini e processi di imballaggio, ci sono stati anche gli effetti delle restrizioni obbligatorie lungo la catena.

"Tutti i mercati e gli eventi in cui vendo sono chiusi, incidendo sul 90 percento delle mie entrate ", ha affermato un distributore statunitense. "Abbiamo una spedizione su una barca dall'Italia. Dovrebbe schiarirsi facilmente, ma ora è in un limbo che sta rallentando la mia catena di approvvigionamento ”, ha detto un altro.

"La nostra attività viene chiusa e tutti i dipendenti licenziati. È orribile ”, ci ha detto un terzo distributore americano.

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"Faccio fiere e mercati. Tutti questi sono stati chiusi quindi ora sono solo online. Ho offerto la consegna gratuita a quelli nella mia zona, ma non è abbastanza per sostenermi - affitto, mutuo, forniture - è difficile ", ha detto un rivenditore della California.

"Abbiamo un 70 percento in meno di vendite dei nostri prodotti. Abbiamo cancellato tutte le fiere, le degustazioni e le formazioni ”, ha affermato Marijan Marjanovic, CEO di Stancija St. Antonio in Croazia.

In Canada, Myrna Burlock, che gestisce oli e aceti di oliva liquidi d'oro, ha dichiarato: "Tutti e quattro i nostri bar di degustazione, vale a dire il nostro sostentamento, sono stati costretti a chiudere. A 63 e 68 anni, da dove si va?

Un'altra società canadese, Sarafino, è stata autorizzata a rimanere aperta, "poiché facciamo parte della catena di approvvigionamento della drogheria ", hanno detto.

"In Turchia, la stagione del turismo stava per iniziare con gli hotel a fare affari per l'acquisto di olio d'oliva ", ci ha detto un agricoltore in Turchia. "Ora tutto si è fermato. "

Alcuni vedono un invito all'azione, altri accovacciati

Proprio come la crisi ha avuto impatti diversi sulle attività dei coltivatori e dei produttori, che vanno generalmente da paralizzanti gravi a veri e propri, così come i modi in cui prevedono di rispondere alla nuova realtà.

Molti di coloro che abbiamo intervistato hanno affermato di aver notato un aumento delle vendite online, sia sui loro siti Web che nei notiziari, e che c'era ampia determinazione nel sostenere presenze digitali, programmi di consegna a domicilio e iniziative di sensibilizzazione dei clienti.

"Dobbiamo creare urgentemente un negozio online e dobbiamo usare questa volta un sacco di follow-up commerciali ", ha affermato un produttore in Portogallo, Pilar Abreu e Lima, "e, allo stesso tempo, facciamo tutto il lavoro agricolo da soli. "

In Grecia, Maria Anagnostopoulos, ha detto che intende farlo "trasferire le mie vendite in modo digitale, sia all'ingrosso che impacchettato sui miei canali e raggiungere altri partner di e-commerce ".

Ci sono licenziamenti, mancati pagamenti degli affitti e risparmi in diminuzione. Le scorte rimangono inattive in magazzini e negozi, macchine spente in mulini chiusi.

Segni di solidarietà e alcune dimissioni

Gli agricoltori in Spagna hanno acceso i loro trattori la scorsa settimana per aiutare a disinfettare le strade della città.

Kathryn Keeler, presso Rancho Azul e Oro Olive Farm in California, ha affermato di aver visto la necessità di aiutare le persone improvvisamente confinate nelle loro case a preparare pasti sani pubblicando più ricette per la loro comunità online.

"Guarda Instagram ", ha dichiarato un distributore californiano di oli portoghesi, Bare Foods. "Tutti cucinano! ”

Ci sono state richieste di intervento del governo ora e una volta che la crisi sanitaria si attenua e le difficoltà economiche si concentrano maggiormente. E tra le risposte al nostro sondaggio, c'erano espressioni di disperazione di fronte a quella che alcuni potrebbero vedere come l'ultima goccia.

"Sono depresso ”, ha detto un agricoltore e produttore in Turchia semplicemente quando gli è stato chiesto come stava.

E vi sono profonde preoccupazioni per gli effetti a lungo termine che la crisi del coronavirus avrà su tutto il settore. Più di un terzo degli intervistati ha affermato di esserlo "estremamente preoccupato "per il danno permanente alle loro imprese.

Finora la situazione non è stata così grave come in Italia, dove avvertimenti risuonano nel resto del mondo.

"Vedo politici in Inghilterra, Francia, Germania, Stati Uniti e Brasile minimizzare la gravità del COVID-19 mentre stiamo cercando di seppellire i nostri 5,000 morti ”, ha scritto Debra Kyllingstad Haddock dall'Umbria. “#Stayathome!”

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