Da Golan Heights, Olive Farmer vede nuovi mercati per la sua linea di prodotti per la cura della pelle

Avner Talmon raccoglie i frutti degli ulivi 23,000 per l'olio d'oliva biologico e una serie di cosmetici naturali che vanno dal lavaggio del viso alla crema per i piedi.

Avner Talmon
Ottobre 28, 2016
Di Larry Luxner
Avner Talmon

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QATZRIN, Israele - A soli 25 km dal confine di Israele con la Siria - un paese il cui nome stesso oggi evoca sofferenze e spargimenti di sangue - l'uomo d'affari Avner Talmon manovra il suo Polaris Ranger 4x4 lungo una strada sterrata che domina le alture del Golan.

Nonostante la guerra civile che infuria dall'altra parte di questo confine pesantemente fortificato, la vista dal nostro punto di osservazione a 700 metri sul livello del mare non potrebbe essere più tranquilla; le cose più pericolose nelle nostre immediate vicinanze sono i tornanti, i serpenti occasionali e un sole inesorabile.

Qui, su 60 ettari di terra rigogliosa la cui storia risale a molto prima della nascita di Gesù, la compagnia di Talmon, Olea Essence Ltd., raccoglie i frutti degli ulivi 23,000 in olio d'oliva biologico e una gamma di cosmetici naturali che vanno dal lavaggio del viso alla crema per i piedi. Circa metà di quella terra è di Talmon; il resto appartiene ai vicini agricoltori drusi ebrei e di lingua araba.

"Perché veniamo da Israele, abbiamo un sacco di know-how sulle olive che provengono da migliaia di anni di tradizione ", afferma. "Le olive sono nel nostro sangue, nel nostro DNA ".

Il modo in cui Talmon, 62 anni, è diventato un esperto nella produzione di prodotti di bellezza dall'olio d'oliva è una storia in sé: una storia che questo giornalista ha sentito all'inizio di questo mese durante un pranzo con pita e hummus presso il centro visitatori di Olea Essence, situato a tre ore ' guidare a nord-est di Tel Aviv, la capitale commerciale e culturale di Israele.

La qualità conta.
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"Siamo venuti nel Golan 19 anni fa da Tel Aviv ”, ha detto Talmon, un archeologo che si è allenato. "A quel tempo, i miei figli avevano 16, 14 e 10. Volevo restituire ai miei figli la loro infanzia. A mia figlia piaceva andare a cavallo. Alla fine è diventata la campionessa di equitazione di Israele ".

Un giorno, la famiglia si recò a Moshav Ramot - il cui nome ebraico non ha nulla a che fare con il fatto che questo solitario ranch di cavalli è abbastanza remoto - e mentre gli altri cavalcavano, Talmon individuò una casa trascurata che si affacciava su uno scenario montano mozzafiato. Per capriccio, l'ha comprata e poi ha sorpreso la moglie con la notizia.

"La casa aveva 20 acri di terreno che non avevano nulla, quindi ho deciso di piantare le mie olive ", ha ricordato. "Ne sono stato coinvolto ".

Ad essere sinceri, Israele - leader mondiale in diamanti, software per computer, armi e dispositivi medici - rappresenta a malapena un punto debole nel mercato mondiale dell'olio d'oliva. La sua produzione annua di 5,000 tonnellate metriche impallidisce rispetto agli 1.38 milioni di tonnellate prodotte dalla Spagna, alle 470,000 tonnellate prodotte dall'Italia o alle 320,000 tonnellate prodotte dalla Grecia nel 2015-16, secondo figure appena rilasciato dal Consiglio oleicolo internazionale.

Eppure solo una piccola parte di quella produzione non è filtrata.

"Hai da due a tre milioni di tonnellate di olio d'oliva venduti ogni anno in tutto il mondo ", ha detto. "Se 100,000 tonnellate non vengono filtrate, il mio nome non è Avner. "
Talmon insiste sul fatto che i consumatori statunitensi ed europei sono stati ingannati nell'acquistare solo olio d'oliva trasparente.

"Guarda cosa hai negli Stati Uniti. L'EPA sta uccidendo le olive, perché proteggono giustamente l'acqua, che scarseggia in California. Non lasciano che l'industria dell'olio d'oliva contamini il suolo. Ma la contaminazione non è veleno; la maggior parte degli antiossidanti dell'oliva si trova nei solidi, che penetrano nella falda freatica e non si dissolvono ".

Ma Talmon è arrivato alle sue conclusioni letteralmente per caso.

"Quando porti 100 chili di olive al frantoio, aggiungi 20 chili di acqua ed estrai 20 chili di olio d'oliva. Quindi 100 chili vengono lasciati come residui contaminati ", ha detto. "Ho scoperto tutto questo casualmente cadendoci dentro un mucchio. Il tubo è esploso e mi ha ricoperto di questo fango. Avevo paura, perché sapevo che non è roba buona. Poi i miei ragazzi mi hanno lavato via e ho visto la mia pelle. Era molto meglio di prima. "

L'imprenditore ha immediatamente assunto un chimico per indagare sulle proprietà specifiche dell'olio d'oliva e su come commercializzare la sua scoperta. Alla fine scrisse un brevetto per trasformare quel residuo in aceto facendolo fermentare.

"Sono l'unico al mondo ad avere quella tecnologia ", ha insistito.

La sede dell'azienda di Talmon si trova a Qatzrin, una città di 4,000 abitanti che funge da capitale amministrativa del Golan. Si trova dall'altra parte della strada rispetto a un centro commerciale lungo la strada dall'antica Qatzrin e dai resti di quattro frantoi.

Oltre a questa posizione, Olea Essence ha altri tre punti vendita nel nord: Ein Gev, Ginossar e Yardenit, tutte destinazioni popolari per i turisti ebrei e per i cristiani evangelici. I negozi ottengono un totale di 100,000 visitatori all'anno, principalmente americani ed europei che arrivano in autobus, vedi a video di cinque minuti, fai un giro delle strutture, goditi il ​​pranzo e guarda una dimostrazione di come utilizzare i cosmetici a base di olio d'oliva dell'azienda, tutti in vendita presso il negozio di souvenir.

C'è anche un negozio a Qumran, sulle rive del Mar Morto, così come la boutique principale di Talmon in 17 Ben Yehuda Street a Tel Aviv.

Negozio di articoli da regalo Olea Essence a Qatzrin
(Foto di Larry Luxner)

"Il prossimo sarà nel West Village di New York, e poi a Tokyo. Sto negoziando diversi franchise ", ha detto senza approfondire. 

Nonostante la vicinanza di Israele all'Europa, l'UE non è un mercato attraente per Olea Essence, sia per ragioni politiche che economiche. L'UE applica un dazio di 1.20 € su ogni chilo di olio d'oliva importato da Israele; questo, dice Talmon, ha lo scopo di proteggere gli olivicoltori spagnoli, italiani, greci e portoghesi.

"La maggior parte dei prodotti israeliani non paga le tasse dell'UE, ma l'olio d'oliva è uno dei pochi prodotti che gli europei proteggono ", ha affermato. "Gli europei hanno anche tutti i tipi di regolamenti che hanno lo scopo di tenerti lontano. È tutto un grande mercato super-capitalista, che tiene lontana la concorrenza, ma alla fine questo impedisce loro di eccellere ".

L'altro motivo è politico. Nel novembre 2015, Bruxelles ha emanato una nuova serie di linee guida richiedendo che tutte le esportazioni dirette all'UE - compresi vino, datteri, pollame e olio d'oliva - originarie della Cisgiordania, di Gerusalemme est e delle alture del Golan rechino le parole "Insediamento israeliano "oltre al "Made in Israel ”.

In questi giorni, i due terzi delle alture del Golan che Israele conquistò dalla Siria durante la Guerra dei Sei Giorni del 1967 e ufficialmente annessa nel 1981, ha poca somiglianza con il paese che un tempo lo governava. Circa 40,000 ebrei e drusi di lingua araba abitano l'enclave di 580 miglia quadrate nota per la produzione agricola, le cantine, le attrazioni turistiche ei parchi naturali.

Eppure la Siria non ha mai rinunciato alla sua rivendicazione sul Golan, e nessun altro paese tranne Israele ha riconosciuto la sovranità dello stato ebraico. Ecco perché la direttiva dell'UE richiede un'etichettatura separata per i prodotti, come l'olio d'oliva, che vengono prodotti lì, anche se la Casa Bianca e molti membri del Congresso si sono opposti strenuamente a tali regolamenti sulla base del fatto che sono discriminatori e controproducenti.

Avner Talmon (foto di Larry Luxner)

"Questa è un'altra ragione per andare negli Stati Uniti ", ha detto. "Per ogni persona che non vuole acquistare dal Golan, ce ne sono quattro che lo fanno ". 

Politica a parte, non c'è dubbio sulla presenza storica ebraica qui. Almeno 30 sinagoghe di epoca romana e bizantina sono state scavate in tutto il Golan. Eppure la politica del Medio Oriente, piuttosto che solide decisioni commerciali, spesso detta ciò che è nel migliore interesse dei vicini arabi di Israele.

"La Giordania ha una crisi idrica, quindi sette anni fa, di mia iniziativa, ho bussato alla loro porta con una soluzione gratuita ", ha detto Talmon del suo incontro con le autorità giordane sperando di aumentare la produzione nazionale di olio d'oliva. "Erano interessati, ma hanno smesso di parlarmi nel momento in cui hanno saputo che ero nel Golan ". 

Olea Essence vende 120 prodotti distinti e impiega 25 persone. Nel 2010, la società è stata la vincitrice israeliana del concorso CleanTech Open a San Francisco.

"Sono sostenibile, sono biologico e non ho bisogno di certificazioni ”, si è vantato Talmon. "Sono più biologico di tutti coloro che hanno certificati. "

Al momento, i mercati più promettenti di Olea sono gli Stati Uniti e il Sud-est asiatico, in particolare Giappone, Corea del Sud, Hong Kong, Singapore e Filippine. Il suo unico più grande cliente è Whole Foods Market, che attualmente trasporta la linea Eco Olea di prodotti per la pulizia domestica organici.

"I nostri detergenti per la casa sono gli unici al mondo a essere completamente naturali ", ha affermato. "Siamo gli unici sugli scaffali di Whole Foods ad essere verdi. La Consumer Products Safety Commission ha detto che non è necessario rivolgersi alla FDA oa chiunque negli Stati Uniti. Niente richiede ispezioni. L'Environmental Working Group ci valuta come tripla A ".

I prezzi dei prodotti Olea Essence vanno da $ 8.00 per un tubo da 50 ml di lavaggio alle olive ed esfoliante a $ 90 per crema per gli occhi e siero per il viso. L'azienda ha anche tre marchi di olio d'oliva specifici: Beit Saida Green ($ 19.00 per una lattina da 900 ml); Kursi Black Seal ($ 22.00) e Tabha Gold Seal ($ 28.50).

Talmon possiede il 50 percento di Olea Essence; l'altra metà è di proprietà del Gruppo Haama, la più grande azienda tessile israeliana, e dell'industriale israeliano Danny Hoffman.

"I proprietari si sono innamorati della nostra attività e hanno investito un po 'di denaro ", ha detto Talmon, che ha versato $ 4 milioni in Olea sin dall'inizio, ma si è rifiutato di discutere delle entrate. "È redditizio ora. Stiamo reinvestendo tutto nell'azienda ".



Larry Luxner è un giornalista e fotografo residente a Tel Aviv. Si è recato sulle alture del Golan per questa storia all'inizio di ottobre.

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