La coltivazione dell'olivo "eroica" in Italia è ancora una lotta, ma una lotta

Responsabile di alcuni dei più caratteristici oli e paesaggi olivicoli italiani, sono in corso iniziative per promuovere la consapevolezza dell'eroica coltivazione olivicola del paese.

Oliveto nella campagna siciliana
Agosto 8, 2018
Di Malcolm Gilmour
Oliveto nella campagna siciliana

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Due recenti iniziative in Italia hanno tentato di far luce sulle difficoltà incontrate da chi pratica l'olivicoltura su terreni impegnativi. Un recente convegno in Toscana, che ha riunito produttori ed esperti, ha fatto seguito al varo di un censimento a gennaio da parte del Ministero dell'Agricoltura con l'obiettivo di mappare per la prima volta quella che è stata definita "coltivazione eroica ".

Non abbiamo a che fare con un problema puramente agricolo, ma che riguarda tutti.- Giampiero Cresti, Toscano IGP

Ci sono anche segnali di produttori che lottano per creare un futuro economicamente sostenibile in alcune parti d'Italia. È un riconoscimento che questo tipo di agricoltura non è solo alla base di alcuni dei prodotti più caratteristici del paese, ma spesso svolge un ruolo vitale ma non annunciato nella protezione dei paesaggi tradizionali.

Il termine "coltivazione eroica "è stata coniata per descrivere la natura punitiva dell'agricoltura che viene svolta in aree in cui la terra è troppo ripida o troppo remota per l'assistenza meccanica.

Esempi citati frequentemente includono gli agricoltori che coltivano i pregiati limoni sulle ripide terrazze intorno alla costiera amalfitana e gli sforzi coinvolti nella coltivazione dell'uva sull'isola di Pantelleria, che devono essere trasportati in barca per la trasformazione in Sicilia. Tre anni fa, abbiamo anche sottolineato il difficoltà incontrate di Massimiliano Gaiatto, che produce olio dalle olive che coltiva sulle colline che circondano il Lago di Como.

Un uomo profondamente consapevole delle sfide che gli agricoltori devono affrontare è Giampiero Cresti, vicepresidente di Toscano IGP, il consorzio che tutela gli standard dell'olio extravergine di oliva prodotto in Toscana, una regione dove circa il 30 per cento della coltivazione dell'olivo è svolta su terreni troppo ripidi metodi di coltivazione convenzionali. Ad aprile Toscano IGP ha organizzato un convegno che ha riunito produttori ed esperti di agricoltura per discutere il valore di questo tipo di agricoltura e gli approcci per promuoverlo e salvaguardarlo.

"La principale difficoltà ”, ha dichiarato Cresti Olive Oil Times, "è l'impossibilità di utilizzare macchinari o tecnologia negli uliveti - tutto deve essere fatto manualmente con strumenti che sono spesso vecchi e non più efficaci. "

I "Il rischio molto reale ”, ha aggiunto Cresti, è l'abbandono di questa terra per mancanza di manodopera e scarso ritorno economico. Quando ciò accade, la produzione di olio d'oliva non è l'unica cosa a soffrire.

L'abbandono dei secolari sistemi agricoli di gestione delle risorse idriche, ad esempio, potrebbe comportare un aumento del rischio di frane, mentre anche i muri a secco sparsi per tutto il paesaggio toscano potrebbero scomparire. "In breve ", ha ammonito Cresti, "non abbiamo a che fare con un problema puramente agricolo, ma che riguarda tutti ".

In riconoscimento dei rischi descritti da Cresti, il Ministero dell'Agricoltura italiano ha avviato a gennaio un censimento volto a mappare per la prima volta la portata dell'agricoltura eroica italiana.

Ogni azienda agricola, compresi gli olivicoltori, che si considerava coltivare in terreni che presentavano particolari difficoltà, veniva invitata a partecipare. L'allora ministro dell'Agricoltura Maurizio Martina, parlando al quotidiano La Stampa, ha dichiarato che il sondaggio "renderebbe possibile lavorare su modi per supportare queste imprese eroiche ", aggiungendo che lo erano "una delle forme più caratteristiche dell'agricoltura italiana. ”

Più a nord della Liguria, gli agricoltori affrontano sfide simili a quelle dei loro omologhi in Toscana, ma si stanno unendo dietro un progetto che mira a rendere la coltivazione dell'olivo sui ripidi pendii della regione una pratica economicamente sostenibile, senza il supporto del governo.

TreeDream è stato fondato da Flavio Lenardon, originario del Friuli Venezia Giulia ma ligure per adozione. Fu colpito da ciò che chiama il "cattedrale ”delle pendici terrazzate liguri che si innalzano ripidamente dal mare e sono sostenute da miglia e miglia di muri a secco, con le piccole trame tra la casa e molte migliaia di ulivi. "Un brivido mi attraversò ", disse Lenardon. "Quando ho visto che la maggior parte di queste meravigliose mura erano in stato di abbandono, con il bosco che prendeva il sopravvento, ho capito che stavamo perdendo la nostra storia e le nostre radici ".

Lenardon definisce TreeDream, che ha un albero tenuto in una mano tesa come logo, come un file "movimento culturale ”. Il progetto unisce gli olivicoltori e altri interessati a preservare il paesaggio agricolo della regione. "Il suo scopo è la rinascita della coltivazione dell'olivo in quota e la comunicazione delle sfide legate a questo tipo di terra, riunendo tutti coloro che non vogliono abbandonare ciò che i loro antenati hanno costruito ”, ha detto Lenardon.

Le conseguenze del progetto vanno oltre un aumento della quantità di olive prodotte in quota e potrebbero svolgere un ruolo importante nella protezione dei villaggi dalle catastrofi naturali. In 2011, inondazioni e frane colpiscono i villaggi delle Cinque Terre causando danni diffusi. La rovina dei muri a secco e dei terrazzamenti della zona era ampiamente ritenuta uno dei fattori che contribuiscono.

Lenardon crede che la chiave per un ritorno all'olivicoltura tradizionale in Liguria sia la consapevolezza delle qualità speciali degli olii ottenuti olive coltivate in quota. "È ormai risaputo che la presenza di componenti aromatiche e salutari è aumentata da situazioni di stress idrico e climatico, come quelle che si trovano nelle zone di maggiore altitudine ”, ha detto. È una visione supportata da altri, tra cui esperti come lo scrittore e giornalista Luigi Caricato che ha dedicato una guida agli oli d'oliva d'alta quota nel 2005.

Gli oli unici delle olive raccolte a mano in condizioni difficili dovrebbero richiedere prezzi più alti, ma comunicarlo ai consumatori non è sempre facile. Per aiutare gli agricoltori che fanno parte del progetto TreeDream, Lenardon ha inventato un'etichetta, che ha chiamato Taggialto. Il nome unisce la Taggiasca, la cultivar di oliva più diffusa in Liguria, con contralto, Italiano per 'alto. Le olive delle aziende agricole del regime vengono molite e imbottigliate sotto etichetta e ha riscosso successo, vincendo una quotazione presso la famosa food hall milanese, Peck.

Lenardon era chiaro su ciò che è necessario per salvaguardare l'eroica olivicoltura ligure e, a sua volta, la conservazione della sua geografia e cultura rurale. "Tutto ciò di cui i produttori hanno bisogno è che il loro prodotto sia riconosciuto per il suo valore reale. Il sostegno delle istituzioni dovrebbe concentrarsi sulla comunicazione, aiutando il nostro movimento e altri a rilanciare questo tipo di olivicoltura ", ha affermato.

Ci sono anche segnali incoraggianti altrove in Italia. Olive Oil Times recentemente riportato sul crescita dell'olivicoltura e produzione di olio d'oliva in Valle d'Aosta, la più piccola e una delle regioni più montuose d'Italia.

Dall'altra parte del Paese è stato annunciato a maggio un nuovo progetto, con il nome di Regeroli, nella regione meridionale della Calabria con l'obiettivo di rilanciare l'olivicoltura in quota nella catena montuosa della Sila.





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