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La coltivazione dell'olivo "eroica" in Italia è ancora una lotta, ma una lotta

Responsabile di alcuni dei più caratteristici oli e paesaggi olivicoli italiani, sono in corso iniziative per promuovere la consapevolezza dell'eroica coltivazione olivicola del paese.

Oliveto nella campagna siciliana
Agosto 8, 2018
Di Malcolm Gilmour
Oliveto nella campagna siciliana

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Due recenti iniziative in Italia hanno tentato di far luce sulle difficoltà incontrate da coloro che praticano l'olivicoltura in terreni difficili. Una recente conferenza in Toscana, che ha acquistato produttori ed esperti, ha seguito il lancio di un censimento a gennaio da parte del Ministero dell'Agricoltura con l'obiettivo di mappare per la prima volta quello che è stato definito il paese "coltivazione eroica ".

Non stiamo affrontando un problema puramente agricolo, ma che riguarda tutti.- Giampiero Cresti, Toscano IGP

Ci sono anche segni di produttori che lottano per creare un futuro economicamente sostenibile in alcune parti d'Italia. È un riconoscimento che questo tipo di agricoltura non è solo alla base di alcuni dei prodotti più caratteristici del paese, ma svolge spesso un ruolo vitale ma non protetto nella protezione dei paesaggi tradizionali.

Il termine "coltivazione eroica "è stata coniata per descrivere la natura punitiva dell'agricoltura che viene svolta in aree in cui la terra è troppo ripida o troppo remota per l'assistenza meccanica.

Esempi citati frequentemente includono gli agricoltori che coltivano i pregiati limoni sulle ripide terrazze intorno alla costiera amalfitana e gli sforzi coinvolti nella coltivazione dell'uva sull'isola di Pantelleria, che devono essere trasportati in barca in Sicilia per la lavorazione. Tre anni fa, abbiamo anche sottolineato il difficoltà incontrate di Massimiliano Gaiatto, che produce olio dalle olive che coltiva sulle colline che circondano il Lago di Como.

Un uomo profondamente consapevole delle sfide che gli agricoltori devono affrontare è Giampiero Cresti, vice presidente del Toscano IGP, il consorzio che protegge gli standard dell'olio extra vergine di oliva prodotto in Toscana, una regione in cui circa il 30 percento della coltivazione dell'olivo viene effettuata su terreni troppo ripidi per metodi di allevamento convenzionali. Ad aprile, Toscano IGP ha organizzato una conferenza che riunisce produttori ed esperti agricoli per discutere il valore di questo tipo di agricoltura e approcci per promuoverlo e salvaguardarlo.

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"La principale difficoltà ”, ha dichiarato Cresti Olive Oil Times, "è l'impossibilità di utilizzare macchinari o tecnologia negli uliveti - tutto deve essere fatto manualmente con strumenti che sono spesso vecchi e non più efficaci. "

Il "un rischio molto reale ", ha aggiunto Cresti, è l'abbandono di questa terra a causa della mancanza di manodopera e di scarso ritorno economico. Quando ciò accade, la produzione di olio d'oliva non è l'unica cosa da soffrire.

L'abbandono dei secolari sistemi agricoli di gestione delle risorse idriche, ad esempio, potrebbe comportare un aumento del rischio di frane, mentre anche i muri a secco sparsi nel paesaggio toscano potrebbero scomparire. "In breve ", ha ammonito Cresti, "non stiamo affrontando un problema puramente agricolo, ma che riguarda tutti. "

In riconoscimento dei rischi descritti da Cresti, il Ministero dell'Agricoltura italiano ha lanciato a gennaio un censimento volto a tracciare per la prima volta l'estensione dell'agricoltura eroica italiana.

Ogni impresa agricola, compresi gli olivicoltori, che si considerava coltivare su terreni che presentavano particolari difficoltà, veniva invitata a partecipare. L'allora ministro dell'Agricoltura Maurizio Martina, parlando al quotidiano La Stampa, ha dichiarato che il sondaggio "renderebbe possibile lavorare su modi per supportare queste imprese eroiche ", aggiungendo che lo erano "una delle forme più caratteristiche dell'agricoltura italiana. ”

Più a nord in Liguria, gli agricoltori affrontano sfide simili alle loro controparti in Toscana ma si stanno unendo dietro un progetto che mira a rendere la coltivazione dell'olivo sui ripidi pendii della regione una pratica economicamente sostenibile, senza il sostegno del governo.

TreeDream è stato fondato da Flavio Lenardon, originario del Friuli Venezia Giulia ma ligure per adozione. Fu colpito da ciò che chiama il "cattedrale ”delle pendici terrazzate liguri che si innalzano ripidamente dal mare e sono sostenute da miglia e miglia di muri a secco, con le piccole trame tra la casa e molte migliaia di ulivi. "Un brivido mi attraversò ", disse Lenardon. "Quando ho visto che la maggior parte di queste meravigliose mura erano in uno stato di abbandono, con i boschi che prendevano il sopravvento, mi sono reso conto che stavamo perdendo la nostra storia e le nostre radici. "

Lenardon definisce TreeDream, che ha un albero tenuto in una mano tesa come logo, come a "movimento culturale ”. Il progetto unisce gli olivicoltori e altri interessati a preservare il paesaggio agricolo della regione. "Il suo obiettivo è la rinascita della coltivazione dell'olivo in quota e la comunicazione delle sfide legate a questo tipo di terra, riunendo tutti coloro che non vogliono abbandonare ciò che i loro antenati hanno costruito ", ha detto Lenardon.

Le conseguenze del progetto vanno oltre un aumento della quantità di olive prodotte in quota e potrebbero svolgere un ruolo importante nella protezione dei villaggi dalle catastrofi naturali. In 2011, inondazioni e frane colpiscono i villaggi delle Cinque Terre causando danni diffusi. La rovina dei muri a secco e dei terrazzamenti della zona era ampiamente ritenuta uno dei fattori che contribuiscono.

Lenardon ritiene che la chiave per un ritorno alla tradizionale coltivazione dell'olivo in Liguria sia la consapevolezza delle qualità speciali degli olii prodotti olive coltivate in quota. "Ormai è risaputo che la presenza di componenti aromatiche e salutari è aumentata da situazioni di acqua e stress climatico, come quelle che si trovano in zone di maggiore altitudine ”, ha affermato. È una visione supportata da altri, tra cui esperti come lo scrittore e giornalista Luigi Caricato che nel 2005 ha dedicato una guida agli oli d'oliva d'alta quota.

Oli unici di olive raccolte a mano in condizioni difficili dovrebbero richiedere prezzi più alti, ma comunicare ai consumatori non è sempre facile. Per aiutare gli agricoltori che fanno parte del progetto TreeDream, Lenardon inventò un'etichetta, che chiamò Taggialto. Il nome unisce Taggiasca, la cultivar di olive più diffusa in Liguria, con contralto, Italiano per 'alta '. Le olive provenienti dalle fattorie del regime sono molite e imbottigliate sotto l'etichetta e ha riscosso successo, vincendo un posto nella famosa food hall milanese, Peck.

Lenardon era chiaro su ciò che è necessario per salvaguardare l'eroica olivicoltura ligure e, a sua volta, la conservazione della sua geografia e cultura rurale. "Tutto ciò di cui i produttori hanno bisogno è che il loro prodotto sia riconosciuto per il suo valore reale. Il sostegno delle istituzioni dovrebbe concentrarsi sulla comunicazione, aiutando il nostro movimento e altri a rilanciare questo tipo di olivicoltura ", ha affermato.

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Ci sono anche segnali incoraggianti altrove in Italia. Olive Oil Times recentemente riportato sul crescita dell'olivicoltura e produzione di olio d'oliva in Valle d'Aosta, la più piccola e una delle regioni più montuose d'Italia.

All'altra estremità del paese è stato annunciato a maggio un nuovo progetto, con il nome Regeroli, nella regione meridionale della Calabria, con l'obiettivo di rilanciare la coltivazione dell'olivo in quota nella catena montuosa della Sila.





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