Nord America

Progetto Oregon mira a promuovere il settore dell'olio d'oliva

I coltivatori locali e i ricercatori dell'Oregon State University stanno collaborando per risolvere alcuni dei maggiori problemi che affliggono il settore delle nascenti dello stato.

Durant Vineyards. Foto di alanweinerphotography.com
Può. 21, 2019
Di Daniel Dawson
Durant Vineyards. Foto di alanweinerphotography.com

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Un nuovo progetto lanciato dalla Oregon State University (OSU) ha lo scopo di aiutare a diffondere l'olivicoltura nel vicino nord della California.

Ciò che OSU sta facendo è mettere un po 'di metodo scientifico dietro la ricerca. Quando ciò accadrà, ne trarremo tutti dei benefici e penso che le persone inizieranno ad essere attratte dall'albero come opzione commercialmente praticabile.- Paul Durant, mastro mugnaio del Durant Olive Mill

Gli obiettivi primari di Progetto Olea sarà per determinare le tecniche di propagazione più efficaci per le olive in Oregon; identificare quali cultivar crescono meglio nel clima unico dell'Oregon; valutare le migliori pratiche di trapianto e invasatura per ottenere una rapida coltivazione di frutteti; e rendere tutte queste informazioni disponibili al pubblico al fine di sostenere l'industria nascente.

Tra 45 e 46 gradi di latitudine, l'Oregon si trova un po 'più a nord di altre regioni olivicole più tradizionali. Tuttavia, i coltivatori e i funzionari che lavorano al progetto Olea credono che l'olivicoltura commerciale possa avere successo qui.

Guarda anche: Notizie sull'olio d'oliva degli Stati Uniti

Mentre attualmente non vengono conservate statistiche ufficiali sulla produzione - qualcosa che Olea cerca di cambiare - Paul Durant, il mastro mugnaio Frantoi Durant, stima che l'Oregon abbia prodotto circa 5,000 litri di olio d'oliva l'anno scorso. Durant ha un ideale generale su questa figura poiché gestisce l'unico mulino commerciale nello stato.

La produzione è cresciuta lentamente da quando gli Oregon hanno iniziato a coltivare olive per la prima volta circa 15 anni fa. Mentre il settore non ha sperimentato lo stesso tipo di crescita costante che la California ha raggiunto in quel momento, il numero di acri di ulivi è cresciuto fino a circa 100, tutti situati nelle valli a ovest della Cascade Range.

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"Penso che abbiamo sperimentato una sorta di crescita incrementale ", ha detto Durant Olive Oil Times. "Le persone sono entrate e poi sono uscite. Poi sono entrati altri. "

La natura incrementale di questa crescita, e il successo complessivo degli olivicoltori, ha molto a che fare con i modelli meteorologici, secondo Javier Fernandez-Salvador, assistente professore all'OSU e capo investigatore del progetto Olea.

"Quello che abbiamo scoperto qui in Oregon è che la nostra produzione e produzione dipendono molto dalle condizioni della stagione precedente ", ha detto Fernandez-Salvador Olive Oil Times. "Se osservi la vendemmia 2018, abbiamo avuto un inverno molto mite e poi abbiamo avuto anche precipitazioni più basse, una primavera e un'estate più asciutte, il che è buono per l'impollinazione. Molti dei nostri coltivatori hanno registrato raccolti molto più alti di prima. "

I pochi anni precedenti hanno portato inverni più miti, il che ha permesso ad alcuni uliveti recentemente piantati di attraversare un paio di cicli produttivi.

"In Oregon, non si tratta di avere un'estate calda e secca ", ha detto Fernandez-Salvador. "Fa troppo freddo in inverno. "

Quando i primi oliveti hanno iniziato a spuntare in Oregon 15 anni fa, molti produttori hanno semplicemente importato ulivi dalla California, sperando di replicare il successo che gli olivicoltori stavano vivendo più a sud.

"Sfortunatamente, quel sistema non funziona in Oregon ", ha detto Fernandez-Salvador. "Innanzitutto per via della nostra topografia e in secondo luogo per i nostri limiti climatici ".

Gravi eventi di congelamento nel 2008, 2010 e 2013 hanno spazzato via molti frutteti e hanno portato coloro che sono rimasti a ripensare le loro strategie.

In molti modi, l'evoluzione del settore dell'olio d'oliva dell'Oregon assomiglia a quello che è successo con l'uva Pinot Nero un quarto di secolo fa.

"L'Oregon non era una regione produttrice di vino 25 anni fa e alcuni coltivatori hanno iniziato a coltivare e provarli e poi hanno scoperto che il Pinot Nero prosperava qui ", ha detto Fernandez-Salvador.

L'Oregon è ora abbastanza famoso per le sue uve Pinot Nero, che sono abbastanza resistenti al freddo da resistere agli inverni gelidi. Tuttavia, per riuscire a coltivare l'uva Pinot Nero, i produttori hanno prima fallito con molte altre varietà.

Bogdan Caceu, direttore esecutivo degli olivicoltori dell'Oregon e lui stesso olivicoltore presso La Creole Orchards, ha dichiarato a una pubblicazione agricola locale che crede che l'olio d'oliva possa ripetere la storia del Pinot Nero.

Per avere successo, Caceu ha affermato che i coltivatori devono trovare una cultivar di olive più resistente al freddo rispetto a quelle coltivate in California, caratterizzata da fioritura precoce e con eccezionali qualità sensoriali.

"Se controlliamo tutte quelle scatole, quello è il Pinot Nero delle olive ", ha detto.

Fernandez-Salvador, tuttavia, crede in un approccio più sfumato rispetto alla semplice ricerca della cultivar giusta.

"Sfortunatamente per l'Oregon, le cultivar da sole non sono un proiettile d'argento per essere in grado di produrre commercialmente qui a causa della fisiologia del raccolto ", ha detto.

"A differenza delle uve, che sono molto resistenti al freddo, dovevi solo trovare qualcosa che prospera con la nostra stagione di maturazione e produzione più brevi, ma con le olive il problema non è la stagione di maturazione ”, ha aggiunto. "Il problema principale è sopravvivere al danno invernale e stabilire un frutteto abbastanza velocemente da renderlo commercialmente praticabile.

Tuttavia, alcuni coltivatori hanno riscontrato successo con diverse varietà importate da regioni più fredde. Fernandez-Salvador ha affermato che le varietà del nord Italia e del sud della Francia hanno mostrato finora un bel po 'di promesse. L'OSU sta attualmente conducendo studi sul campo per determinare quali cultivar hanno le migliori possibilità di successo in Oregon.

Durant, d'altra parte, ha dichiarato di aver visto il maggior successo con le sue tre principali varietà italiane.

"Sono un grande fan di Leccino, Frantoio e Picual ", ha detto. "Sono probabilmente i miei primi tre e hanno prodotto una buona quantità di frutta, che ovviamente è anche la chiave. Una cosa è sopravvivere, ma puoi anche ricavarne una discreta quantità di frutta. ”

Produzione di olio d'oliva in Oregon è spesso una corsa contro il tempo. Gli ulivi tendono a fiorire da metà a fine giugno e il primo che la raccolta può aver luogo è a novembre, con gli olivicoltori che rimangono sempre vigili della prospettiva della prima nevicata dell'anno.

Tuttavia, la vigilanza e gli sforzi dei produttori dell'Oregon spesso pagano in termini di qualità. Durant afferma che gli oli d'oliva dell'Oregon tendono ad avere un sapore unico e un elevato numero di polifenoli. Fernandez-Salvador ha affermato che i test di vari oli d'oliva eseguiti presso il UC Davis Olive Center hanno confermato questo.

"Non so se è la maturazione prolungata, fioriamo molto tardi rispetto ad altri climi, ma l'olio è straordinariamente distintivo ", ha detto Durant.

Il prodotto finale di alta qualità, combinato con la forte domanda di beni di produzione locale in Oregon, rende la coltivazione dell'olivo e la produzione di olio può essere abbastanza redditizia.

"I coltivatori stanno cercando di produrre mercato locale, prodotti di alto valore ", ha affermato Fernandez-Salvador. "Alcuni vendono persino bottiglie da 250 millilitri per $ 40 ".

E sempre più persone stanno dimostrando interesse ad aderire al settore. Fernandez-Salvador ha affermato che lo stato ha attualmente circa 10-12 coltivatori commerciali e circa 15-20 coltivatori su scala ridotta.

"È una piccola industria, ma l'altra settimana abbiamo tenuto una riunione dei coltivatori [all'università] e avevamo tra le 50 e le 60 persone ”, ha detto.

Durant ha affermato che il progetto Olea dovrebbe aiutare il settore a crescere più velocemente del suo precedente tasso incrementale e attende con impazienza un'industria petrolifera dell'Oregon più grande e migliore.

"Penso che dovrebbe crescere più velocemente. Questa è la mia convinzione ", ha detto. "Ciò che OSU sta facendo è mettere un po 'di metodo scientifico dietro la ricerca. Quando ciò accadrà, ne trarremo tutti dei benefici e penso che le persone inizieranno a essere attratte dall'albero come opzione commercialmente valida. "





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