Rivoluzione, speranza e olio d'oliva tunisino

Raouf Ellouze e Karim Fitouri sono stati richiamati in Tunisia in tempi di sconvolgimenti e cambiamenti politici. Ora, vogliono aiutare la Tunisia a diventare famosa per l'olio d'oliva di classe mondiale.

Marzo 12, 2018
Di Cain Burdeau

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Questa è la storia di due uomini molto diversi attirati in Tunisia in tempi di sconvolgimenti politici e cambiamenti, e di come il loro desiderio di produrre un grande olio d'oliva li unifica ora nel tentativo di aiutare la Tunisia a diventare una nazione di olio d'oliva di livello mondiale. Un Olive Oil Times il giornalista ha trascorso del tempo con entrambi gli uomini per imparare le loro storie.

Abbiamo grandi orizzonti. Abbiamo una qualità unica. Non usiamo pesticidi e per questo la qualità è unica.- Raouf Ellouze

Raouf Ellouze: A Gentleman Farmer remake the tunisian Olive Plantation

Raouf Ellouze può guidare e, per il momento, essere indotto a cantare.

Ad un certo punto, guidando attraverso la sua città natale di Sfax alla fine di gennaio, si imbatte in Chuck Berry "Johnnie B Good ”e fa un grande sorriso caloroso.

Quindi il suo telefono cellulare squilla, e si è trasferito in una delle sue numerose chiamate di lavoro.

Ellouze, 64 anni, è un rampollo di una delle famiglie di proprietari terrieri di Sfax, una delle "grande Familles, ”Come li chiamava - e di conseguenza eredita anche una grande tenuta di campagna - una tenuta che si estende per 21 chilometri quadrati (8 miglia quadrate).

A cavallo del 20th secolo, era comune per le famiglie benestanti di Sfax avviare tenute negli aridi pascoli che circondano la città e piantare enormi piantagioni di ulivi Chemlali, che producono un olio d'oliva dolce e leggero.

È quello che ha fatto la sua famiglia in 1910: hanno assunto contadini e, prendendo l'acqua da pozzi poco profondi scavati nel terreno sabbioso, hanno iniziato a piantare. Gli alberi furono mantenuti vivi grazie all'acqua del pozzo portata da cammelli e operai che trasportavano brocche.

È un riflesso della sua educazione. Ellouze è istruita (tanto facile cantare canzoni degli anni '1960 quanto parlare di storia del mondo), gode di gusti raffinati e si presenta come una miscela di modernità cosmopolita e valori e pensiero tradizionali tunisini.

Secondo la tradizione di famiglia, i suoi antenati vennero dall'Andalusia nel 15th secolo, vendendo mandorle. Nel corso dei secoli hanno continuato a commerciare, ha detto.

Ora è nel mezzo di trasformare la sua personale miscela di intuizioni nella sua Domaine Chograne olio extravergine d'oliva.

Ellouze ha 16 anni in un progetto per espandere la tenuta della sua famiglia, principalmente piantando migliaia di nuovi alberi per creare la propria miscela di olio extravergine di oliva ricco di polifenoli a base di nuovi alberi di Chemlali, Chetoui e Koroneiki.

"Ero stufo del sapore dolce ”dell'olio d'oliva Chemlali, dice, parlando inglese con accento francese. "Sapevo che non avrei potuto continuare con il gusto insipido (di Chemlali) da vendere in Italia. Quindi, è per questo che ho scelto questo progetto. "

Invece di Chemlali, che dice perde la sua pungenza dopo un paio di mesi, sta cercando un gusto forte e aggressivo, uno per cui è famosa la robusta oliva settentrionale della Tunisia, la Chetoui. Ora vende le sue bottiglie in Francia e negli Stati Uniti.

Diventare un appassionato appassionato di olio d'oliva, tuttavia, non era sempre nelle carte.

Ha studiato scienze veterinarie all'università di Tunisi e poi ha trovato lavoro come allevatore nelle scuderie reali dell'Arabia Saudita. "Sono stato benissimo lì ", ha detto. "Era sul Mar Rosso. Ho fatto immersioni, snorkeling, pesca. "

Ma poi nel 1987 è successo qualcosa di grosso in Tunisia. Un colpo di stato fece cadere il governo di Habib Bourguiba, il primo presidente arabo tunisino dopo l'indipendenza dalla Francia, ed Ellouze disse che era tornato in patria sperando che il generale Zine El Abidine Ben Ali portasse la democrazia.

"Volevo tornare in Tunisia. Speravo nella democrazia. Tutti ci credevano ”, dice, negoziando il traffico incessantemente abrasivo di Sfax.

Come si è scoperto, la democrazia non era nei venti. Ben Ali rimase al potere fino alla rivoluzione 2011 della Tunisia - l'inizio di quella che è diventata conosciuta come la primavera araba.

Tuttavia, Ellouze rimase in Tunisia e iniziò un nuovo capitolo della sua vita: occuparsi della tenuta della sua famiglia lontano negli uliveti del "Thirsty Valley ”, come vengono chiamate le vaste pianure che circondano Sfax a causa della mancanza di pioggia qui.

Oggi Ellouze fa parte di una nuova generazione di produttori di olio d'oliva in Tunisia. "Non c'è futuro per le vecchie piantagioni ", afferma.

Le vecchie piantagioni di Sfax, piantate com'erano con alberi Chemlali, devono seguire il suo esempio ed evolversi, dice Ellouze. Sta cercando più complessità nel suo olio. Crede che più piantagioni debbano seguire il suo esempio affinché la Tunisia abbia successo sul mercato internazionale.

Dice che i tunisini dovrebbero continuare a coltivare le loro varietà uniche, ma anche sperimentare cultivar autoctone e ampliare la gamma di gusti nei loro oli.

Non tutti sono d'accordo, ovviamente, tra loro suo padre, che ha 91 anni. "Mio padre pensa che io sia pazzo ", aggiunge con un sorriso.

Raouf Ellouze ispeziona le olive in un frantoio a Sfax

Anche la sua stessa evoluzione ha richiesto del tempo. In 2000 è andato in viaggio per scoprire come l'olio veniva prodotto in altri luoghi e i suoi viaggi lo hanno aiutato a formare nuove idee su come produrre olio d'oliva di alta qualità in Tunisia.

Durante quel periodo, ha viaggiato in Grecia, Francia e Italia, ha assaggiato una varietà di oli e ha parlato con una serie di produttori. In Grecia ha trovato gusti che gli piacevano particolarmente.

Quando tornò in Tunisia, decise di piantare migliaia di alberi della varietà greca Koroneiki.

Voleva anche seguire l'esempio di un produttore italiano che ha incontrato: quel produttore aveva un frantoio in Toscana che produceva solo 4,000 litri di olio, ma era di ottima qualità e venduto a un prezzo elevato.

"Ho capito che avremmo potuto fare come l'Italia: olio di alta qualità a un prezzo elevato ", ha detto. Nel corso del tempo, è diventato più convinto di ciò che voleva fare. "Volevo creare un olio che mi piace assaggiare ", dice.

In qualità di leader nazionale tra gli olivicoltori tunisini, è spesso al telefono, impegnato nella promozione degli oli d'oliva tunisini sulla scena mondiale.

Ed è ottimista sul futuro del suo paese.

"Abbiamo davanti a noi un enorme… ”si ferma e cerca quello che vuole dire. Lo trova: "Nuovi consumatori ".

"Abbiamo grandi orizzonti. Abbiamo una qualità unica ", aggiunge. "Non usiamo pesticidi e per questo la qualità è unica. "

Ellouze è piena di energia e di idee. Vuole migliorare l'olio d'oliva non solo in Tunisia ma ovunque. Crede nel potenziale che l'olio d'oliva possa diventare uno degli elementi più unificanti del mondo.

Mentre guida verso il suo dominio, sottolinea gli uliveti che crescono in terreni aridi e sabbiosi, dall'aspetto morto.

"Guarda la sabbia. È il migliore ", dice, causando questo Olive Oil Times reporter di meravigliarsi della sua affermazione e del paesaggio arido.

"Perché? ”Chiede questo giornalista, incredulo.

"Sabbioso."

"Perché?" Il giornalista riflette ad alta voce, pensando al motivo per cui i terreni sabbiosi potrebbero essere un vantaggio per la crescita di un albero. L'unica ragione ovvia potrebbe essere che il terreno sabbioso potrebbe consentire alle radici di estendersi con facilità e quindi trovare l'acqua.

"Perché le radici possono andare giù? "

"Sì, le radici possono andare giù. "

La conversazione si rivolge quindi al problema dell'acqua.

Ellouze afferma che l'acqua può essere trovata anche a 10 metri sotto la superficie e che si trova molto di più tra 20 e 40 metri sotto terra.

Ma la cosa più interessante è questa: 80 metri più in basso, dove sta guidando, c'è un'ottima acqua con una salinità molto bassa, dice.

"Questo è il miracolo ", proclama mentre si allontana in una vasta pianura arida e sabbiosa piena di ulivi sani, il cuore della produzione di olio d'oliva della Tunisia.

Di ritorno a Sfax, una città caotica con una delle medine più complete del mondo arabo, il traffico è frenetico.

Ellouze è di nuovo al telefono, infastidito dai commenti negativi fatti sull'olio d'oliva tunisino al recente festival dell'olio d'oliva che ha contribuito a organizzare a Sfax alla fine di gennaio.

Con fermezza e candore da gentiluomo, mette giù il telefono e impreca. Continua a guidare e dal nulla ha difeso la sua città.

"Molte persone dicono che Sfax è sporco, con molto traffico. Ma amo la mia città. " Guidiamo in una città pulsante di vita.

Karim Fitouri: creazione di olio d'oliva fatto per la Tunisia e rivoluzione parlante

Karim Fitouri, un produttore di olio d'oliva di 45 anni che alcuni chiamano ambasciatore dell'olio d'oliva della Tunisia, sta guidando attraverso la Tunisia meridionale in un luogo non lontano dal deserto del Sahara ed è stranamente esuberante.

Karim Fitouri

In questo paesaggio arido, secco e apparentemente ostile di colline nude, valli sabbiose e pianure paludose vede un potenziale: dice che il futuro dell'industria petrolifera tunisina potrebbe essere scritto qui.

"C'è l'acqua ", dice con il caratteristico entusiasmo e determinazione in un morbido accento inglese che ha imparato vivendo a Londra per gran parte della sua vita. "C'è acqua buona sotto il deserto ... Penso che il futuro dell'albero sia nel deserto. "

Non si sbaglia. Gli studi scientifici hanno mappato grandi serbatoi d'acqua qui.

L'apparizione di Fitouri nel deserto, alla ricerca di ulivi insieme a un Olive Oil Times giornalista, e la sua improvvisa ascesa a diventare uno dei produttori di olio d'oliva più promettenti della Tunisia hanno effettivamente origine in un'elegante lounge di un hotel Four Seasons a metà del pianeta.

Era il 2012. La dittatura di lunga data della Tunisia era stata rovesciata un anno prima e Fitouri, che aveva costruito un'attività di grande successo nel settore degli autisti di lusso a Londra, voleva prendere parte a questa nuova Tunisia.

"Non ero soddisfatto ", dice della sua vita a Londra. "La rivoluzione è avvenuta in Tunisia. "

I cambiamenti e l'apertura del paese, dice, stavano innescando un boom edilizio. "Quando costruisci, devi arredarlo ", dice con il modo pratico di un uomo d'affari.

Quindi, gli venne l'idea di andare in Cina e importare mobili cinesi in Tunisia, ma mentre era lì il suo senso degli affari gli disse che invece di acquistare dalla Cina, "Volevo vendere a loro ", ricorda.

Si scervellò il cervello. "Cosa abbiamo in Tunisia? Olio d'oliva, datteri, sale, fosfato ", dice, ricordando la sua ginnastica mentale. "Quindi, ho detto, 'OK, olio d'oliva. Non sapevo niente. Zero. Non sapevo nemmeno che esistessero varietà (di olive). Questo è stato quattro anni fa. "

Riuscì a organizzare un incontro con due dirigenti di una catena di supermercati cinese per convincerli a farlo comprare olio d'oliva. Per l'incontro, ha preso dell'olio da un amico che possedeva un frantoio e ha comprato alcune bottiglie in un negozio duty-free in Tunisia.

Armato di cinque bottiglie, ha incontrato i dirigenti - un uomo e una donna - all'hotel Four Seasons di Guangzhou, in Cina.

"Le bottiglie sembravano buone ", dice. "Hanno iniziato ad annusarlo. A loro è piaciuto. Loro hanno detto, 'Questo è un buon olio. Da dove viene?' ”

"Ho detto, 'Tunisia ", con orgoglio. Poi, lui ha detto: 'Oooh. Non compro dalla Tunisia. "

"Perché? ”Chiese Fitouri.

"Perché ho comprato una volta dalla Tunisia. La seconda volta mi hanno truffato e mi hanno mandato un olio cattivo. Ora compro dall'Australia ". E quello era quello.

Ma non per Fitouri. Durante il viaggio di ritorno a casa, era sbalordito e più che altro offeso e ferito.

"Che diavolo è stato? ”Ricorda di aver pensato. "So che la Tunisia ha un buon petrolio. Mi sono offeso e questo mi ha fatto venire voglia di scoprire quale fosse il problema qui in Tunisia ”con il suo olio d'oliva.

Avanti veloce ad oggi. Marchio Fitouri, Olivko, ha vinto un prestigioso Gold Award al New York International Olive Oil Competition dello scorso anno e la sua stella è salita rapidamente in Tunisia.

Dopo la sua disastrosa avventura in Cina, Fitouri si dedicò alla comprensione dell'olio d'oliva. Porta con sé un servizio di bicchieri da sommelier di olio d'oliva quando va in viaggio.

Dal suo ritorno dalla Cina, Fitouri ha viaggiato in tutta la Tunisia, assaggiando olive, incontrando agricoltori, raccogliendo manualmente varietà e colture per il suo marchio Olivko, il tutto nel tentativo di fondere le varietà tunisine in oli eccellenti.

La strada è lunga e dritta. Il paesaggio semidesertico si estende in tutte le direzioni. Ogni tanto si vedono macchie di ulivi.

Poi scorge il profilo di un enorme albero in lontananza. "Voglio vederlo, sembra grande ", dice.

Scende dalla macchina e si arrampica su un terrapieno e macchia, ammirando continuamente il grande albero ricco di fogliame che è costituito da una foresta di tronchi. È in soggezione. Ci sono delle olive sopra. Li schiaccia tra le dita e annusa la polpa. È un profumo gradevole.

"Questo è un vecchio albero, questo ", dice. "Questo deve avere migliaia di anni. ”Si arrampica tra i suoi rami.

"Ha molta acqua ", dice, tornato a terra. "Quindi è profondo. Cinquanta metri più in basso. "

Si scuote un po 'di più sulle olive in mano. "Questa è una varietà diversa ", dice. "Non ho mai visto questa varietà prima d'ora. "

"Questa è la cosa che voglio. Vieni qui. Guardalo (quando le olive sono verdi). Spremere le olive ", dice. "Questo ti darebbe un buon olio. "

Continua, chiedendosi ad alta voce di portare un frantoio mobile qui nel deserto per produrre olio da questi alberi in mezzo al nulla.

"Guarda questo ”, dice, attraversando pianure aride e sudicia. "È tutto uno spreco. Potresti piantare 10 milioni di alberi qui ".

La conversazione si sposta sulla possibilità di trasformare le olive Chemlali in un olio d'oliva di qualità. All'impulso del momento, accosta e va al bagagliaio dell'auto e tira fuori una scatola con bottiglie di olio d'oliva e bicchieri da sommelier blu a forma di tulipano.

Sul ciglio di una strada deserta, inizia un assaggio, con la bocca rumorosa che fa un strippaggio per assaggiare un olio Chemlali ha fatto.

È certamente buono.

"Quando lo elabori correttamente, spediscilo correttamente, puoi avere un buon Chemlali ", dice.

E continua, parlando di come la Tunisia può diventare la migliore terra al mondo per l'olio d'oliva.

"Questo è tutto organico. Untouched. ”Il deserto continua e Fitouri non smette di parlare.

"Sto creando la storia qui in Tunisia. Sto facendo una rivoluzione qui in Tunisia ", dice. "Cambiando l'immagine della Tunisia nel suo insieme. Tutti conosceranno l'olio d'oliva dalla Tunisia ".

Si vede non solo produrre olio d'oliva, ma anche aiutare la Tunisia a realizzare i suoi rivoluzionari obiettivi di trasformazione in una nazione aperta e moderna.

"La metà del mondo pensa che la Tunisia non sia sicura. Mi fa male. È sicuro. Possiamo fermarci ovunque e parlare con le persone. Mi sento molto al sicuro ", dice.

Poi tocca alle sue nuove attività imprenditoriali: mettere il suo olio in lattine di tonno (“Perché dovresti avere un lampante olio con tonno? ”) e la costruzione di una tenuta per Olivko nel nord della Tunisia, dove le persone possono imparare a produrre olio d'oliva e ad adottare alberi che possono potare e raccogliere personalmente.

Forse è sempre stato il suo destino essere un uomo di olio d'oliva.

Anzi, dice in arabo la parola fitoura si intende "pasta di olive ”ei ragazzi lo chiamavano scherzosamente così quando cresceva sull'isola di Djerba, figlio di un direttore d'albergo.

"Sai ", dice, "Adoro l'albero insanguinato. "


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