La Tunisia cerca il rinnovamento attraverso l'ulivo

Sette anni dopo che una straordinaria rivoluzione in 2011 ha messo fine a una decennale dittatura, la produzione di olio extravergine di oliva di alta qualità è diventata un simbolo di rinnovamento e richiamo.

Il ministro tunisino dell'agricoltura Samir Taieb (Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times)
Febbraio 15, 2018
Di Cain Burdeau
Il ministro tunisino dell'agricoltura Samir Taieb (Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times)

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Un assemblaggio di bottiglie verde scuro di olio extra vergine di oliva - ognuna diversa aree come vengono chiamate le tenute olivicole in Tunisia, sono in mostra all'interno della sala conferenze dell'hotel a Sfax, una città industriale costiera e il centro della produzione di olio d'oliva della Tunisia. 

Queste bottiglie rappresentano la speranza della Tunisia di creare un futuro migliore.

Il governo vuole dare vita a queste regioni invase dai terroristi piantando ulivi.- Il ministro dell'Agricoltura Samir Taieb

Sette anni dopo la travolgente rivoluzione tunisina del 2011 che ha posto fine a una dittatura decennale, la produzione di olio extravergine di oliva di alta qualità è diventata un simbolo di rinnovamento e richiamo per questa pioniera nazione nordafricana che lotta per mantenere una democrazia alle prime armi e un'economia debole corso. 

È un percorso reso ancora più precario dopo che gli attacchi terroristici contro i turisti e le guardie presidenziali nel 2015 hanno reso la Tunisia una terra proibita per molti turisti. 

La cornice per le bottiglie esposte è un forum della seconda edizione del Festival dell'Olivo di Sfax all'interno di un hotel chiamato Les Oliviers Palace. 

Questo elegante hotel di epoca coloniale è chiamato perfettamente per l'occasione: The Palace of Olive Trees.

Nell'ultimo decennio, i produttori di olio d'oliva tunisini si sono evoluti dall'essere produttori di olio d'oliva sfuso a buon mercato per l'esportazione in Italia e in altri importanti mercati (dove l'olio tunisino è stato trovato dagli investigatori mescolato con altri oli ed etichettato in modo fraudolento e venduto per enormi profitti) verso la creazione e celebrando i propri marchi. 

Questa transizione viene ora apertamente chiamata a "rivoluzione," come ha fatto il New York Times nel 2016.

"Ci sono degli olii buoni quaggiù e la gente non lo sa ", ha detto Karim Fitouri, un energico produttore di olio d'oliva di 45 anni e presidente onorario del festival Sfax. Si chiama il suo marchio Olivko.

"Questo è il periodo più importante nell'olio d'oliva (in Tunisia) sin dall'epoca romana.

La Tunisia era infatti apprezzata dall'impero romano, soprattutto come terra per la coltivazione di olive e grano, possenti pilastri di quell'impero. 

La ricchezza petrolifera, ad esempio, ha contribuito a costruire un enorme anfiteatro nelle aride pianure vicino a Sfax nell'odierna El Jem. Era una costruzione elaborata che rivaleggiava con il Colosseo a Roma. 

L'importanza dell'olio d'oliva in Tunisia non può essere sopravvalutata. È l'esportazione agricola numero 1 della nazione, valutata 374 milioni di dollari nel 2016, secondo i dati della Banca mondiale. 

Ciò che ora è considerato più importante sono le qualità più elusive dell'olio d'oliva: la speranza è che la Tunisia possa ottenere una reputazione globale di qualità attraverso il suo olio d'oliva.

Come? I tunisini pubblicizzano il loro olio d'oliva come il migliore al mondo - una dichiarazione ripetuta più e più volte a un Olive Oil Times giornalista in tournée in Tunisia per comprendere meglio l'industria dell'olio d'oliva della nazione. 

"Sono gli antiossidanti ", ha detto Habib Douss, un chimico ed esportatore di olio d'oliva. "Questo è ciò che è veramente speciale dell'olio d'oliva tunisino ".

I produttori di petrolio tunisini indicano recenti studi di esperti giapponesi che affermano di aver trovato molto alti polifenoli livelli negli oli tunisini. I polifenoli sono strutture chimiche naturali considerate buone per la salute grazie alle loro qualità di antiossidanti.

"Antiossidanti: è l'unico vero valore per la salute dell'olio d'oliva ", ha detto Douss. 

Una teoria è che gli alberi tunisini possono sviluppare più polifenoli a causa del clima duro semi-arido della Tunisia.

Un altro punto di forza è il modo in cui gli oli tunisini tendono a essere prodotti organicamente. A causa dell'aridità della Tunisia, i pesticidi e gli erbicidi sono in gran parte inutili. Inoltre, la Tunisia è povera e gli agricoltori raccolgono le olive a mano. 

"La Tunisia è soprattutto il primo produttore al mondo a olio d'oliva biologico e olio d'oliva tradizionale ", ha detto Zena Ely-Séide Rabia, un produttore di olio tunisino di 34 anni che vende oli boutique ad alto prezzo in Europa. Il suo marchio si chiama Ely-Seide.

Sono stato invitato ad assaggiare numerosi oli d'oliva tunisini e ho scoperto che variavano naturalmente in termini di qualità e gusto. Ci sono molti oli eccellenti e molti mediocri e persino scadenti, proprio come troverai in altri paesi in cui viene prodotto l'olio d'oliva. 

La spinta della Tunisia all'esportazione di olio in bottiglia è in mostra in una fabbrica vicino a Sfax di proprietà di Gruppo CHO, un importante produttore che esporta il suo marchio Terra Delyssa nei supermercati negli Stati Uniti, in Canada e in Europa. 

Due linee di imbottigliamento erano in funzione nella moderna fabbrica high-tech. L'anno scorso ha prodotto più di 8 milioni di bottiglie e lattine per l'esportazione, ha affermato la società. 

"Questo andrà in Germania e quest'altra linea andrà in Canada ”, ha detto Mohamed Walha, un responsabile della qualità CHO, mentre le bottiglie di Terra Delyssa venivano etichettate e confezionate. 

In un ampio spazio di archiviazione, Walha ha indicato le etichette per il marchio più recente dell'azienda: un olio chiamato "Origine 846 "e propagandato come "grezzo e non filtrato. " 

"Questo è il nostro nuovo bambino ", ha detto Walha. "Questo non è solo Chemlali ma anche Chetoui. Un alto livello di fruttato, piccante. "

Lo stabilimento CHO vicino a Sfax

Chemlali e Chetoui sono le due principali cultivar di olivo originarie della Tunisia. Chemlali è un olio verde dorato dal sapore dolce coltivato nella Tunisia centrale e meridionale, mentre le olive Chetoui sono comuni nel nord e producono un olio più scuro e pungente.

Aumentare le esportazioni è stato il tema del festival Sfax di quest'anno, dove i produttori hanno esposto i loro oli all'interno di un padiglione all'aperto. 

"Vogliamo produrre un olio di alta qualità a prezzi accessibili ", ha affermato Hazem Haddar, direttore commerciale di Noor Oil Company. La sua azienda sta cercando di vendere in Giappone con un'etichetta ancora in lavorazione, forse con un'immagine di Syphax, un antico re. 

Allo stesso modo, Fatma Makki, che lavora per il Domaine Bensaida che produce un olio chiamato La Verte, afferma che le esportazioni sono il futuro. "Vogliamo migliorare le nostre esportazioni ". 

Gli sforzi per entrare nei mercati internazionali sono molteplici e sono guidati sia da società private che da agenzie governative. 

Ad esempio, l'agenzia tunisina dedicata al settore petrolifero, l'Office National de l'Huile, sponsorizza per la prima volta un concorso per trovare i migliori oli extravergini del Paese.

Nel frattempo, il ministero dell'Agricoltura sta piantando 10 milioni di nuovi alberi nelle parti settentrionali e centrali della Tunisia nel tentativo di aiutare le aree rurali impoverite ed espandere la produzione di petrolio. 


© Olive Oil Times | Fonte dati: International Olive Council


Gli alberi saranno piantati in aree "invasa dai terroristi ”, ha detto il ministro dell'Agricoltura Samir Taieb in un'intervista nel suo ufficio di Tunisi. Il suo ufficio era adornato con scene dipinte di cammelli, deserto e cavalieri. 

"Il governo vuole dare vita a queste regioni piantando ulivi ”, ha detto, parlando attraverso un traduttore. "I terroristi devono lasciare queste regioni ", ha aggiunto. 

"La Tunisia ha fatto molti progressi per quanto riguarda la produzione di olio d'oliva di qualità ", ha affermato Chopki Bayoudh, direttore generale dell'Office National de l'Huile, parlando attraverso un traduttore. 

Il prossimo passo è espandere l'imbottigliamento della Tunisia per l'esportazione, ha detto.

"La Tunisia sta esportando la maggior parte della sua produzione di olio d'oliva alla rinfusa, quindi non c'è identità ", ha detto Bayoudh. "Il consumatore finale non sa che la Tunisia è un produttore di olio d'oliva e che in effetti ha un olio d'oliva di ottima qualità ". 

Bayoudh ha aggiunto: "Quindi stiamo lavorando per imbottigliare il nostro olio d'oliva e creare un'identità per il prodotto, per citare l'origine tunisina ". 

Questo è l'obiettivo: la prossima volta che andrai a comprare olio d'oliva, i produttori di olio d'oliva tunisini vogliono che tu veda più dei loro marchi. Vogliono che quelle bottiglie verde scuro in mostra al Palazzo degli ulivi siano sugli scaffali di tutto il mondo. 

Chopki Bayoudh, Office National de l'Huile

Tuttavia, ci sono ostacoli. 

"La qualità in sé non è sufficiente per promuovere le esportazioni ", ha affermato Polymeros Chrysochou, specialista di marketing presso l'Università di Aarhus in Danimarca. Ha parlato alla conferenza Sfax. 

Ha detto che la Tunisia dovrà investire nella promozione dei suoi oli, lavorare per comprendere i gusti dei consumatori e "costruire lentamente e strategicamente "un nome nazionale che consentirà ai consumatori di accettare il paese come produttore di qualità ". 

E la Tunisia è nuova in questo. Fino al 1994, il governo tunisino non consentiva esportazioni private di petrolio e deteneva il monopolio del settore. 

In un recente rapporto, la Banca Mondiale ha affermato che la Tunisia ha fatto un cattivo lavoro nel migliorare le esportazioni. 

"Non sono stati compiuti sforzi efficaci per sviluppare le esportazioni e promuovere prodotti a più alto valore aggiunto, e il livello complessivo della produzione primaria di olio d'oliva, rispetto al suo potenziale, è rimasto indietro ", afferma il rapporto della Banca mondiale. 

Un vantaggio del petrolio tunisino è che non ha una reputazione contaminata, ha detto Bayoudh. 

"L'olio d'oliva tunisino è molto apprezzato negli Stati Uniti perché l'oliva italiana ha avuto molti problemi di adulterazione, problemi di olio finto, anche con marchi molto noti ", ha detto. "Non abbiamo problemi con questo. "

Chrysochou è d'accordo e ha detto che la mancanza di familiarità con gli oli tunisini può essere un vantaggio perché iniziano con una tabula rasa. 

"Anche se la mancanza di conoscenza costituisce una barriera, la vedo come una grande opportunità ", ha detto. 

Ha usato un esempio: è più facile credere all'onestà di qualcuno che hai appena incontrato che cambiare idea su una persona che è stata disonesta con te in passato.


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