O coronavírus afeta alguns cultivadores australianos mais do que outros, à medida que a colheita se aproxima

Embora grande parte do mundo pare no meio da pandemia de COVID-19, os olivicultores da Austrália estão se preparando para a colheita.

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31 março, 2020
Por Daniel Dawson
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Como a contagem de Covid-19 casos e mortes aumentam constantemente na Austrália, os preparativos para a próxima colheita de 2020 já estão em andamento.

"A grande maioria das principais regiões produtoras tende a começar em meados do final de abril ” Leandro Ravetti, um engenheiro agrícola e especialista em azeite, disse Olive Oil Times. "Esperamos uma safra menor se comparada à safra recorde de 2019, mas certamente melhor do que em 2018 ”.

Preocupo-me com o fato de que a maioria dos produtores está vivendo com ditames do governo que são adequados para a população em geral, mas que faltam um pouco para cada empreendimento hortícola específico.- Steve Milton, presidente do Olive Council da Austrália Ocidental

Os olivicultores e produtores de azeite, à semelhança da maioria dos agricultores do país, foram considerados serviços essenciais e continuarão a funcionar normalmente, com algumas novas orientações de saúde e segurança.

Para alguns produtores, isso significa negócios como de costume.

"A maioria dos produtores é bastante autossuficiente na Austrália, portanto, muitas das medidas de restrição não estão tendo um impacto significativo em seus preparativos para a colheita ”, disse Ravetti. "As restrições aos movimentos das pessoas forçaram algumas mudanças nos arranjos de pessoal e práticas adicionais de higiene e isolamento foram postas em prática. ”

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No entanto, para outros, o novo coronavírus apresenta mais um desafio em um ano que começou com incêndios florestais recordes e seca prolongada.

Na Austrália Ocidental, que abriga um dos dois maiores produtores do país, a redução dos recursos hídricos, juntamente com os danos causados ​​por animais a alguns olivais, já causaram muitas dores de cabeça para produtores e produtores.

"A temporada teve bom tempo para o cultivo, mas muitos produtores afirmaram que os danos às aves foram excessivos em pomares que estão bem abaixo de sua produção esperada ”, Steve Milton, um olivicultor e presidente do Western Australian Olive Council (WAOC) , contou Olive Oil Times. "Somado a isso, o abastecimento de água foi um pouco esticado para muitos. A produção da colheita deve ser irregular. ”

Além desses contratempos, os produtores agora precisam enfrentar a pandemia COVID-19 e todos os seus efeitos colaterais associados.

"COVID-19 é uma dor real. O momento não poderia ser pior ”, disse Milton. "Os olivicultores estão se preparando para a colheita, preparando os estoques de combustível, organizando as colheitadeiras e a força de trabalho e lidando com as mudanças de última hora enquanto compramos ingredientes para o processamento ”.

Alguns produtores no estado também estão preocupados com as restrições recentemente impostas às viagens entre regiões. Eles temem que essas restrições possam prejudicar sua capacidade de contratar trabalhadores sazonais.

"A mobilidade vai se tornar um problema [agora que] o movimento entre as regiões é restrito ”, disse Milton.

Em 27 de março, a Austrália Ocidental impôs novas restrições de viagem para pessoas que entram e saem do estado. A Austrália do Sul, outra região de cultivo de azeitonas, também implementou restrições de viagens. Victoria e New South Wales não.

Embora viagens a trabalho sejam permitidas em regiões com essas novas restrições, ainda não está claro como os trabalhadores sazonais serão afetados.

"Como os produtores terão acesso aos catadores é uma pergunta que muitos estão fazendo ”, disse Milton. "Isso não é intransponível, mas treinar e gerenciar o espaço de segurança se tornará um problema. Existem apenas algumas colheitadeiras mecânicas na Austrália Ocidental, então os produtores que não podem contratar colhedoras estarão competindo pelo apoio na colheita ”.

Junto com os desafios logísticos apresentados pela COVID-19, Milton e muitos dos outros olivicultores do país também se preocupam com a falta de clareza fornecida pelo governo australiano para cada tipo de atividade agrícola.

"Estou preocupado porque a maioria dos produtores está vivendo com ditames do governo que são adequados para a população em geral, mas que faltam um pouco para cada empreendimento hortícola específico ”, disse ele. "Preencher essa lacuna da minha função no WAOC é muito complicado, pois queremos evitar boatos, mas precisamos acompanhar a interpretação dessas mudanças para manter o estado mental dos produtores em um modo positivo e produtivo. ”

"Atualmente, a maioria dos produtores está fazendo o que normalmente faz e vive com esperança ”, acrescentou. "Eu sei que algumas prensas de azeite estabeleceram procedimentos de espaço pessoal claros e eles serão fáceis de trabalhar. ”

Enquanto muitos produtores se preparam para uma colheita desafiadora, outros estão preocupados com o impacto que o vírus terá nas vendas. Bares, restaurantes, mercados e lojas especializadas estão todos fechados no país.

Semelhante a outros países que enfrentam o coronavírus, as vendas de azeite de oliva extra virgem na Austrália aumentaram brevemente quando a crise começou a se desdobrar e os australianos estocaram suprimentos do supermercado. Desde então, porém, as oportunidades de venda para pequenos produtores se esgotaram.

"O maior impacto foi para os produtores menores que vendem por meio de mercados de agricultores, aqueles com vendas ao ar livre e aqueles com vendas no mercado de foodservice ”, Greg Seymour, CEO da Australian Olive Association (AOA), disse Olive Oil Times.

Embora isso tenha levado alguns produtores a migrar para as vendas online, Seymour acredita que não há substituto para as interações face a face no negócio do azeite. Ele também está preocupado com o impacto que terá o fechamento de empresas de food service, já que muitas delas adquirem azeite localmente.

"As vendas no setor de alimentos são a principal preocupação ”, afirmou ele. "Muitos restaurantes fecharam indefinidamente e as empresas que dependem do turismo internacional desapareceram da noite para o dia. ”


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