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O coronavírus afeta alguns cultivadores australianos mais do que outros, à medida que a colheita se aproxima

Embora grande parte do mundo pare no meio da pandemia de COVID-19, os olivicultores da Austrália estão se preparando para a colheita.

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31 março, 2020
Por Daniel Dawson
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Como a contagem de Covid-19 casos e mortes aumentam constantemente na Austrália, os preparativos para a próxima colheita de 2020 já estão em andamento.

"A grande maioria das principais regiões produtoras tende a começar em meados do final de abril ” Leandro Ravetti, um engenheiro agrícola e especialista em azeite, disse Olive Oil Times. "Esperamos um nível mais baixo de safra se comparado com a safra recorde em 2019, mas certamente melhor do que em 2018. ”

Preocupa-me que a maioria dos produtores esteja vivendo com as determinações do governo que são adequadas para a população em geral, mas faltam um pouco para cada empreendimento hortícola específico.- Steve Milton, presidente do Conselho Australiano de Oliveiras

Os olivicultores e produtores de petrazeite, como a maioria dos outros agricultores do país, foram considerados serviços essenciais e continuarão a operar normalmente, com algumas novas diretrizes de saúde e segurança.

Para alguns produtores, isso significa negócios como de costume.

"A maioria dos produtores é auto-suficiente na Austrália, por isso muitas das medidas de restrição não têm um impacto significativo em seus preparativos para a colheita ”, afirmou Ravetti. "Restrições aos movimentos das pessoas forçaram algumas mudanças nos arranjos dos funcionários e práticas adicionais de higiene e isolamento foram implementadas. ”

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No entanto, para outros, o novo coronavírus apresenta mais um desafio em um ano que começou com incêndios florestais recordes e seca sustentada.

No oeste da Austrália, que abriga um dos dois maiores produtores do país, a diminuição dos recursos hídricos, juntamente com os danos causados ​​pelos animais a alguns olivais, já causaram muitas dores de cabeça a produtores e produtores.

"A estação teve um bom clima para o cultivo, mas muitos produtores afirmaram que os danos às aves foram excessivos nos bosques que estão muito abaixo da produção prevista ”, Steve Milton, um olivicultor e presidente do Conselho Australiano de Oliveiras (WAOC) , contou Olive Oil Times. "Somado a isso, o abastecimento de água tem sido um pouco esticado para muitos. A produção de colheita deve ser irregular. ”

Além desses contratempos, os produtores agora precisam enfrentar a pandemia do COVID-19 e todos os efeitos colaterais associados.

"COVID-19 é uma dor real. O momento não poderia ser pior ”, disse Milton. "Os olivicultores estão se preparando para a colheita, preparando os estoques de combustível, organizando as colheitadeiras e a força de trabalho e lidando com as mudanças de última hora à medida que compramos ingredientes para o processamento. ”

Alguns produtores no estado também estão preocupados com as restrições recém-impostas às viagens entre regiões. Eles temem que essas restrições possam prejudicar sua capacidade de contratar trabalhadores sazonais.

"A mobilidade vai se tornar um problema [agora que] o movimento entre as regiões é restrito ”, disse Milton.

Em 27 de março, a Austrália Ocidental impôs novas restrições de viagem às pessoas que entram e saem do estado. O sul da Austrália, outra região de olival, também implementou restrições de viagem. Victoria e Nova Gales do Sul não.

Embora viagens para o trabalho sejam permitidas em regiões com essas novas restrições, ainda não está claro como os trabalhadores sazonais serão afetados.

"Como os produtores acessarão os catadores é uma pergunta que muitos estão fazendo ”, disse Milton. "Isso não é intransponível, mas o treinamento e o gerenciamento do espaço de segurança se tornarão um problema. Existem apenas algumas colheitadeiras mecânicas na Austrália Ocidental, portanto os produtores que não puderem contratar catadores estarão competindo pelo apoio à colheita. ”

Juntamente com os desafios logísticos apresentados pelo COVID-19, Milton e muitos outros olivicultores do país também se preocupam com a falta de clareza fornecida pelo governo australiano para cada tipo de atividade agrícola.

"Preocupo-me que a maioria dos produtores esteja vivendo com as determinações do governo que são adequadas para a população em geral, mas faltam um pouco para cada empreendimento hortícola específico ”, disse ele. "Preencher essa lacuna do meu papel no WAOC é difícil, pois queremos evitar boatos, mas precisamos acompanhar a interpretação dessas mudanças para manter o estado mental dos produtores em um modo positivo e produtivo. ”

"Atualmente, a maioria dos produtores está fazendo o que normalmente faz e vive com esperança ”, acrescentou. "Sei que algumas prensas de azeitona estabeleceram procedimentos claros de espaço pessoal e serão fáceis de trabalhar ”.

Enquanto muitos produtores se preparam para uma colheita desafiadora, outros estão preocupados com o impacto que o vírus terá nas vendas. Bares, restaurantes, mercados e lojas especializadas estão todos fechados no país.

Da mesma forma que outros países que enfrentam o coronavírus, as vendas extra de azeite de oliva virgem na Austrália dispararam brevemente quando a crise começou a se desenrolar e os australianos estocaram suprimentos no supermercado. Desde então, porém, as oportunidades de venda para pequenos produtores secaram.

"O maior impacto foi para os pequenos produtores que vendem nos mercados dos agricultores, aqueles com vendas nas portas do bosque e aqueles que vendem no mercado de serviços alimentícios ”, Greg Seymour, CEO da Australian Olive Association (AOA), disse Olive Oil Times.

Embora isso tenha levado alguns produtores a mudar para as vendas on-line, Seymour acha que não há substituto para as interações cara a cara no negócio de azeite. Ele também está preocupado com o impacto que as empresas fechadas de serviços de alimentação terão, já que muitas delas fornecem azeite localmente.

"As vendas no setor de alimentos são a principal preocupação ”, afirmou ele. "Muitos restaurantes fecharam indefinidamente e as empresas que dependem do turismo internacional desapareceram da noite para o dia. ”


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