Relatório aconselha exportadores gregos a inovar

Depois de uma análise do mercado americano de azeite, a embaixada grega em Washington diz que a inovação é a chave para os exportadores de azeite gregos.

19 março, 2018
Por Costas Vasilopoulos

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O consumo de azeite de oliva nos Estados Unidos aumentou 250% durante os últimos 17 anos e 2.48% em 2017 em comparação com 2016, atingindo um total de 326,000 toneladas.

A maior parte do azeite consumido no país é importado da Espanha e da Itália, enquanto a produção nacional cobre menos de 5% da demanda.
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Adotando um estilo de vida mais saudável, Consumo americano de azeite tem apresentado um aumento constante, tornando o país um mercado-chave para produtores de todo o mundo.

Isso não deve passar despercebido pelos produtores e exportadores gregos, que precisam pensar imediatamente se desejam ter sucesso no mercado americano.

Essas e muitas outras descobertas estão contidas em um relatório sobre o mercado de azeite dos Estados Unidos, divulgado no mês passado pelo Escritório de Assuntos Econômicos e Comerciais da Embaixada da Grécia em Washington, DC. O relatório apresentou a situação atual do mercado e identificou tendências e oportunidades para os exportadores existentes e futuros da Grécia.

O mercado de azeite dos EUA possui características próprias e únicas. O Departamento de Agricultura (USDA) estabeleceu padrões para os diferentes tipos de azeite, mas o credenciamento não é obrigatório. Isso significa que um carregamento de azeite pode ser importado e denominado extra virgem sem verificar se está de acordo com as normas para o grau.

Além disso, não há controles de qualidade para o azeite impostos pela Food and Drug Administration (FDA) em todo o país; em vez disso, cada estado estabeleceu seus próprios procedimentos e controles e somente nos últimos anos os produtores americanos instaram as autoridades reguladoras a impor algumas limitações e controles mais rigorosos ao azeite importado.

E embora os consumidores dos EUA cada vez mais substituam a manteiga e outros azeites pelo azeite, parece que falta uma avaliação completa do produto, com um em cada três consumidores afirmando que a escolha do azeite de oliva é confusa. Eles geralmente compram seu azeite a julgar por dois fatores: preço e tipo de azeite, com a virgem extra sendo, de longe, sua principal seleção. Além disso, muitos consumidores estão dispostos a pagar um prêmio por azeite de oliva extra virgem de alta qualidade de lojas especializadas.

Os produtores domésticos nos EUA vêm ganhando participação de mercado com uma empresa, Fazenda de Oliveiras da Califórnia, representando cerca de 65 por cento da produção interna. A produção de azeite da 2017 atingiu aproximadamente toneladas da 14,000 na Califórnia, em grande parte devido aos modernos métodos de processamento automático.

A classificação do azeite no país é baseada no tipo (virgem ou não-virgem), no tamanho do recipiente (menor ou maior que o quilo 18) e no país de origem.

Além do azeite extra-virgem, virgem e comum, azeite biológico é outra opção para os consumidores americanos. Existem diretrizes estritas sobre o termo 'orgânico "e a tag "USDA Certified Organic ”no rótulo de um produto indica que o produto está em conformidade com as regulamentações para alimentos orgânicos. Esses regulamentos se aplicam ao azeite orgânico nacional e importado.

A penetração do azeite nas residências americanas aumentou de 30 a 50% nos últimos cinco anos e o consumo anual é de cerca de 1.1 litros por pessoa. A costa leste é onde a maior parte do azeite é consumida, devido à concentração da população e, historicamente, às tradições dos imigrantes da Itália.

A região do Atlântico Sul é a segunda com 23 por cento do consumo total, seguida pelo Meio-Atlântico com 18 por cento (dados de 2016). A região do Pacífico, onde é feito o azeite doméstico, ocupa o terceiro lugar com 12 por cento do consumo total.

O relatório sublinhou que, devido à dimensão do país e à sua grande população, mesmo um ligeiro aumento da procura teria um impacto enorme no consumo total de azeite. Por outro lado, o aumento da procura também pressupõe que os consumidores estejam bem informados sobre o azeite e o seu valor.

O mercado é dominado por Espanha e Itália, mas também estão presentes azeites da Grécia, Portugal, Marrocos, Tunísia, Turquia e África do Sul, entre outros. Além de embalado olive oil produtos, importações de azeite a granel aumentaram significativamente nos EUA, para serem processados ​​por engarrafadores e instalações de embalagem locais: no 2016, o 42 por cento do azeite importado era a granel, em comparação com apenas o 16 por dez anos atrás.

No que diz respeito às embalagens, os consumidores preferem recipientes de 325 a 562 ML e tendem a se afastar de recipientes menores que 300 ML e maiores que 3 litros.

As exportações de azeite da Grécia para os EUA quase dobraram de volume nos últimos cinco anos, passando de 5,500 toneladas em 2012 para 9,000 em 2016, com Espanha e Itália sendo os principais exportadores para os EUA, com cerca de 139,000 e 132,000, respectivamente. No 2017, levando em consideração os dados disponíveis (janeiro a maio), as exportações gregas diminuíram levemente em 2.2 por cento em comparação com o 2016.

Em um mercado tão grande e mutável, a concorrência é naturalmente feroz, e os exportadores gregos devem se esforçar caso queiram expandir sua carteira de vendas ou conquistar seus primeiros clientes do outro lado do Atlântico.

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Mais de 500 marcas de azeites são vendidas no país e os consumidores demonstram pouca fidelidade. No entanto, Bertolli, Filippo Berio e Pompeian foram os líderes de mercado em 2015, com 47 por cento do total das vendas, e os produtos de marca própria ocuparam uma parte significativa do mercado com 36 por cento do total das vendas no varejo.

Os produtos de marca própria são geralmente mais baratos do que seus concorrentes de marca, e esse é o principal motivador para o surgimento de marcas próprias. Pesquisa de mercado conduzida pelo Office em novembro de 2017 deu uma faixa de preço de $ 9.05 - $ 11.51 para um litro de virgem extra de marca própria, e uma faixa de preço de $ 8.79 - $ 24.69 para um litro de virgem extra de marcas conhecidas. O azeite de oliva da Grécia costuma ser mais barato, com os azeites espanhóis e italianos sendo vendidos a preços mais altos.

O relatório observou que as duas principais desvantagens da indústria grega de azeite são os altos custos de produção e a falta de diferenciação, com o último levando a uma dependência excessiva das exportações a granel. O lema da crescente indústria global de bens de consumo é "inovar ou perecer ”, e a necessidade de inovação é óbvia no grego olive oil produtos.

Um campo para a inovação poderia ser o embalagem de azeite: novas embalagens podem ultrapassar os concorrentes ao cobrir a necessidade dos consumidores americanos de praticidade e facilidade de uso. Por exemplo, as tampas do azeite de oliva vendido pela Crisco dobram como medida para permitir que uma quantidade exata seja consumida, enquanto o azeite restante pode ser canalizado de volta para o recipiente. Outro caso é o da Santini, que vende seu azeite com bica de descarga integrada à garrafa, o que o torna popular entre os compradores.

Outras idéias no relatório incluíam fornecer um pequeno prato na embalagem para servir azeite de oliva como um molho, ou para acompanhar o recipiente com uma pequena caixa de condimentos relacionados. Os consumidores americanos querem alimentos que venham em embalagens fáceis de usar e prontas para comer que tornem suas refeições diárias mais simples e fáceis, concluiu o relatório.

O relatório concluiu que os exportadores de azeite grego deveriam se concentrar em três parâmetros: qualidade, preço e embalagem. O domínio desses recursos lhes proporcionaria a vantagem competitiva para penetrar no mercado de azeite, sempre em expansão e promissor.





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