` Contrariando a tendência: por que os preços do azeite de oliva estão caindo na Grécia - Olive Oil Times

Bucking the Trend: Por que os preços do Azeite na Grécia estão caindo

Dezembro 5, 2014
Athan Gadanidis

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Os últimos relatórios sobre os preços das vendas a granel de azeite virgem extra (EVOO) na Grécia mostram uma queda acentuada. Como pode ser?

No início de novembro, quando Espanha, França, Turquia e Itália registraram menor produção durante esse período. Safra 2014, os preços do EVOO grego começaram a subir para € 3.50 - € 4.00 por quilo pago aos lagares. A tendência foi revertida recentemente e os preços estão caindo acentuadamente. Na semana passada, os principais compradores italianos não estavam dispostos a oferecer os preços acima de € 3.20.

A Grécia pode estar à beira de um problema com a adulteração do azeite

Os olivicultores gregos são forçados a vender a preços mais baixos para cobrir seus custos ou as perdas acumuladas com a má colheita do ano passado. Enquanto a produção total na Grécia dobrará os resultados desanimadores do ano passado, a colheita deste ano na Grécia está abaixo da média em muitas regiões: a produção de Tasos caiu quase 80% dos níveis normais pelo segundo ano consecutivo. Corfu tem queda de 40%; no Peloponeso, a produção é menor do que o normal. A área de Agrinio, no centro-oeste da Grécia, foi atingida por fortes chuvas e o vento no início de novembro fez com que as azeitonas caíssem. Até apareceu um raro tornado que arrancou oliveiras. Em outras áreas, como Volos, no leste, muitos agricultores aproveitaram os preços mais altos das azeitonas de mesa e começaram a colhê-las cedo, em vez de esperar a abertura dos lagares. Outros desistiram todos juntos ou simplesmente colhem o azeite de que precisam para suas famílias.

Quem é o culpado?

Há muita culpa para todos. Os moinhos de azeite de oliva e as tradings gregas estão procurando uma recuperação rápida vendendo para compradores italianos. Negociando um milhão de quilos de azeite a granel, eles podem obter um lucro rápido de até € 500,000. Eles ajustam o preço pago aos olivicultores de acordo com o que o comprador italiano está disposto a pagar. O lucro do lagar de azeite ou do corretor depende de eles comprarem na alta ou na baixa. Além disso, não investem os seus lucros em actividades de marketing ou promoção do azeite grego. Quando confrontados, culpam o governo e a crise econômica por sua inação. Falei com vários proprietários de lagares e cooperativas sobre este problema e eles o confirmaram, mas não estão dispostos a declarar abertamente as vendas massivas de azeite a empresas italianas.
Veja também: Cobertura Completa da Safra 2014
As empresas gregas de azeite também não agiram de maneira diferente durante os bons tempos econômicos. Nenhum governo grego demonstrou muito interesse em criar um conselho ou estrutura de azeite para proteger os preços e promover campanhas inovadoras ou vendas de Azeite grego no exterior. Isso deixa o campo aberto para que todos os envolvidos promovam seus estreitos interesses pessoais e regionais. Esta tem sido uma receita desastrosa para a indústria do azeite grega em geral e para os pequenos olivicultores em particular. Existem várias fábricas, produtores e comerciantes que conseguiram criar marcas fortes internacionalmente, ganhar prêmios e aclamação internacional, mas eles são a exceção.

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Uma história de dois países

Os italianos precisam suprir sua crescente participação no mercado com azeite de qualidade. Eles investiram na promoção e comercialização de seu azeite e criaram marcas fortes. Seus esforços estão valendo a pena. As empresas italianas de azeite também promoveram com sucesso o agroturismo nas regiões de cultivo de azeitonas da Itália, com resultados fantásticos. 

O governo grego, por outro lado, pouco fez para promover o engarrafamento na Grécia e desenvolver um forte turismo agrícola e gastronômico. Este ano, a Grécia teve 20 milhões de visitantes, mas muito poucos tiveram a oportunidade de provar o azeite grego de alta qualidade. O que a maioria dos hotéis de 4 e 5 estrelas na Grécia servem como EVOO seria rejeitado por um provador experiente. Mesmo quando os subsídios são dados aos olivicultores, há pouco controle sobre como eles são usados. 

A estrela em ascensão

Já na Tunísia, o número de empresas exportadoras de azeite engarrafado aumentou de 20 para 46 desde 2012 e os tunisianos têm investido fortemente no desenvolvimento da sua produção de azeite. A campanha de promoção do azeite de oliva da Tunísia tem como alvo os Estados Unidos e a Europa e tem sido ajudada pela estratégia do governo tunisiano de produtos agrícolas com classificação zero para fins de imposto de valor agregado (IVA). A produção deste ano está estimada em mais de 300,000 toneladas, o que pode até ultrapassar a produção total de azeite grego (e até mesmo a produção italiana este ano). Essa pode ser uma das razões porque os italianos não estão mais dispostos a pagar preços altos pelo EVOO grego; eles podem obtê-lo na Tunísia por menos de € 3 por quilo.

A adulteração do grego EVOO é a resposta?

Grande escala adulteração de azeite por empresas italianas tem recebido muito destaque na imprensa ultimamente e continua a ser uma preocupação constante. Agora, a Grécia pode estar à beira de um problema semelhante com a adulteração. Os gregos são os maiores consumidores per capita de EVOO no mundo, consumindo mais de 18 kg por ano. Com tanto azeite grego de alta qualidade indo para a Itália, quem vai abastecer o mercado grego? 

No início deste ano, o governo de coalizão grego estava sendo empurrado pela TROIKA (o termo troika tem sido amplamente usado na Grécia para se referir à presença da Comissão Europeia, Banco Central Europeu e Fundo Monetário Internacional desde a 2010 e as medidas financeiras adotadas pelos governos) para legalizar a blend de azeite grego com rever a fim de baixar os preços para os consumidores gregos. Repaso, como o nome indica, é o processo de passar os resíduos da pasta de azeitona pela segunda vez na centrífuga com água quente. Este processo é usado para extrair o restante do azeite que ficou na pasta de azeitona na primeira prensagem. O repaso é muito difícil de detectar porque não são adicionados produtos químicos para extrair o azeite da pasta de azeitona. O governo de coalizão estava se preparando para concordar, mas a resistência desenvolveu-se a partir de membros de suas próprias fileiras partidárias. Os olivicultores saíram às ruas em protesto e a legislação pretendida foi abandonada.

Importações Repaso

No entanto, como preparação para esta nova legislação, algumas empresas de azeite gregas começaram a importar grandes quantidades de azeite repaso de Espanha através da Itália, a fim de o blendr com EVOO grego.

O anterior Ministro do Desenvolvimento Rural e Alimentação, Athanasios Tsaftaris, quando questionado sobre esta questão em fevereiro passado, reconheceu que ocorreram importações ilegais. Tsaftaris reconheceu o grande problema da helenização do azeite espanhol (repaso) e observou que os controles seriam reforçados para proteger a qualidade do azeite grego. Suspeita-se que a helenização do repaso espanhol tenha sido o principal motivo pelo qual os preços do EVOO grego não subiram, mesmo com perdas de 50% da produção em 2013; na verdade, os preços do EVOO vendido a granel caíram para € 2.50 por kg. Agora, após a queda no preço que as fábricas de azeite estão dispostas a pagar pelo EVOO, rumores de um grande influxo de repasso espanhol estão sendo relatados na Grécia mais uma vez. 

Os lagares cretenses exigem o direito de produzir repasos

A principal razão pela qual as empresas gregas de azeite escaparam até agora do estigma de adulteração de azeite a nível internacional, deve-se às exportações em massa de EVOO para outros países, principalmente para a Itália. Além disso, os lagares de azeite na Grécia não podem produzir azeite repaso. A pasta de azeitona deve ser transportada de caminhão para uma refinaria para a extração secundária com água e, em seguida, uma nova extração com hexano para a produção de azeites refinados. Esta é a razão pela qual 80 por cento da produção de azeite grego é na forma de EVOO. Isso pode mudar em breve. A Associação Cretense de Moinhos e Engarrafadores fez recentemente um apelo ao governo grego para que lhes permitisse produzir repaso nos mesmos lagares em que produzem EVOO. Eles citam preocupações ambientais, como alto uso e desperdício de água, e seu desejo de se tornar mais lucrativo. Há uma demanda crescente de repaso no mercado mundial, que eles não podem fornecer. Se o repaso for produzido nos mesmos lagares e guardado lado a lado em tanques, aumenta o potencial de adulteração. 

Sem estoques de reserva do ano passado e a Itália comprando a maior parte do EVOO dos moinhos de azeite a preços mais baixos, há rumores de que a adulteração do EVOO está acontecendo novamente. A questão na mente de todos é: que tipo de EVOO o consumidor grego estará comprando no próximo ano?



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