`Bucking the Trend: Por que os preços do Azeite na Grécia estão caindo

Europa

Bucking the Trend: Por que os preços do Azeite na Grécia estão caindo

Dezembro 5, 2014
Por Athan Gadanidis

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Os últimos relatórios sobre preços de vendas a granel de azeite extra-virgem (EVOO) na Grécia mostram um declínio acentuado. Como pode ser?

No início de novembro, quando Espanha, França, Turquia e Itália registraram menor produção durante esse período. Safra 2014, os preços do EVOO grego começaram a subir para € 3.50 - € 4.00 por quilo pago aos lagares. A tendência foi revertida recentemente e os preços estão caindo drasticamente. Na semana passada, os principais compradores italianos não estavam dispostos a oferecer preços acima de € 3.20.

A Grécia pode estar à beira de um problema de adulteração de azeite

Os olivicultores gregos são forçados a vender a preços mais baixos para cobrir seus custos ou suas perdas acumuladas pela má colheita do ano passado. Enquanto a produção total na Grécia dobrará os resultados sombrios do ano passado, a colheita deste ano na Grécia está abaixo da média em muitas regiões: a produção do Thásos está quase 80% abaixo dos níveis normais pelo segundo ano consecutivo. Corfu tem uma queda de 40%; na produção do Peloponeso é menor que o normal. A área de Agrinio, no oeste da Grécia central, foi atingida por fortes chuvas e ventos no início de novembro, causando a queda das azeitonas. Um twister raro apareceu e arrancou oliveiras. Em outras áreas, como Volos, no leste, muitos agricultores aproveitaram os preços mais altos das azeitonas de mesa e as colheram mais cedo, em vez de esperar a abertura dos moinhos de azeitona. Outros desistiram todos juntos, ou simplesmente colhem o azeite de que precisam para suas famílias.

Quem é o culpado?

Há muita culpa por aí. As fábricas e empresas de comércio de azeite da Grécia estão buscando uma rápida revenda, vendendo para compradores italianos. Com um milhão de quilos de azeite a granel, eles podem obter um lucro rápido de até 500,000 €. Eles ajustam o preço pago aos olivicultores de acordo com o que o comprador italiano está disposto a pagar. O lucro para o moinho de azeitona ou para o corretor está garantido se eles compram alto ou baixo. Além disso, eles não estão investindo seus lucros em atividades de marketing ou promocionais do azeite grego. Quando confrontados, culpam o governo e a crise econômica por sua inação. Conversei com vários proprietários e cooperativas de moinhos de azeitona sobre esse problema e eles o confirmaram, mas não estão dispostos a entrar no registro e admitir as vendas maciças de azeite para empresas italianas.
Veja mais: Cobertura completa da colheita de 2014
As empresas gregas de azeite também não agiram de maneira diferente durante os bons tempos econômicos. Nenhum governo grego demonstrou muito interesse em criar um conselho ou estrutura de azeite para proteger os preços e promover campanhas inovadoras ou vendas de Azeite grego no exterior. Isso deixa o campo aberto para todos os envolvidos promoverem seus próprios interesses pessoais e regionais. Esta foi uma receita para o desastre da indústria grega do azeite em geral e, em particular, para os pequenos olivicultores. Existem várias usinas, produtores e profissionais de marketing que conseguiram criar marcas fortes internacionalmente, ganhar prêmios e elogios internacionais, mas são a exceção.

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Uma história de dois países

Os italianos precisam suprir sua crescente participação de mercado com azeite de qualidade. Eles investiram na promoção e comercialização de seu azeite e criaram marcas fortes. Seus esforços estão valendo a pena. As empresas italianas de azeite também promoveram com sucesso o agroturismo nas regiões olivícolas da Itália, com resultados fantásticos.

O governo grego, por outro lado, pouco fez para promover o engarrafamento na Grécia e desenvolver um forte turismo agrícola e gastronômico. Este ano, a Grécia teve milhões de visitantes, mas poucos tiveram a oportunidade de provar o azeite de alta qualidade da Grécia. O que a maioria dos hotéis com estrela 20 e 4 na Grécia serve como EVOO seria rejeitado por um provador experiente. Mesmo quando são concedidos subsídios aos olivicultores, há pouco controle sobre como eles são usados.

A estrela em ascensão

Enquanto isso, na Tunísia, o número de empresas que exportam azeite engarrafado aumentou de 20 para 46 desde 2012 e os tunisinos têm investido pesadamente no desenvolvimento de sua produção de azeite. A campanha de promoção do azeite da Tunísia teve como alvo os Estados Unidos e a Europa e foi ajudada pela estratégia do governo tunisino de produtos agrícolas com classificação zero para fins de imposto sobre valor agregado (IVA). A produção deste ano é estimada em mais de 300,000 toneladas, o que pode até superar a produção total de azeite da Grécia (e até a produção italiana este ano). Esta pode ser uma das razões porque os italianos não estão mais dispostos a pagar preços altos pelo EVOO grego; eles podem obtê-lo da Tunísia por menos de € 3 por kg.

A adulteração do grego EVOO é a resposta?

Grande escala adulteração de azeite Ultimamente, as empresas italianas receberam muita imprensa e continuam sendo uma preocupação constante. Agora, a Grécia pode estar à beira de um problema semelhante com a adulteração. Os gregos são os maiores consumidores per capita de EVOO no mundo, consumindo mais de 18 kg por ano. Com tanto azeite grego de alta qualidade fluindo para a Itália, quem vai abastecer o mercado grego?

No início deste ano, o governo de coalizão grego estava sendo empurrado pela TROIKA (o termo troika tem sido amplamente usado na Grécia para se referir à presença da Comissão Europeia, Banco Central Europeu e Fundo Monetário Internacional desde 2010 e as medidas financeiras adotadas pelos governos) para legalizar a blend de azeite grego com rever a fim de baixar os preços para os consumidores gregos. Repaso, como o nome sugere, é o processo de passar os resíduos de pasta de azeitona pela centrífuga pela segunda vez com água quente. Este processo é usado para extrair o restante de azeite deixado na pasta de azeitona pela primeira prensagem. Repaso é muito difícil de detectar porque não há produtos químicos adicionados para extrair o azeite da pasta de azeitona. O governo da coalizão estava se preparando para concordar, mas a resistência se desenvolveu de membros de suas próprias fileiras. Os olivicultores foram às ruas em protesto e a legislação pretendida foi abandonada.

Importações Repaso

Contudo, em preparação desta nova legislação, algumas empresas gregas de azeite começaram a importar grandes quantidades de azeite repaso da Espanha para a Itália, a fim de misturá-lo com o EVOO grego.

O ministro anterior do Desenvolvimento Rural e Alimentação, Athanasios Tsaftaris, quando questionado sobre esse assunto em fevereiro passado, reconheceu que haviam ocorrido importações ilegais. Tsaftaris reconheceu o grande problema da helenização do azeite espanhol (repaso) e observou que os controles seriam fortalecidos para proteger a qualidade do azeite grego. Suspeitou-se que esta helenização do repaso espanhol fosse o principal motivo pelo qual os preços do EVOO grego não subiram, mesmo com perdas de 50% da produção em 2013; de fato, os preços do EVOO vendidos a granel caíram para € 2.50 por kg. Agora, após a queda no preço que as usinas estão dispostas a pagar pelo EVOO, rumores de grande afluxo de repaso espanhol estão sendo relatados na Grécia mais uma vez.

As usinas de azeitona de Creta exigem o direito de produzir repaso

A principal razão pela qual as empresas gregas de azeite escaparam até agora do estigma de adulteração de azeite a nível internacional, deve-se às exportações de granéis do EVOO para outros países, principalmente para a Itália. Além disso, os moinhos de azeitona na Grécia não estão autorizados a produzir azeite repaso. A pasta de azeitona deve ser transportada para uma refinaria para a extração secundária com água e depois uma extração adicional usando hexano para produzir azeites refinados. Esta é a razão pela qual 80% da produção de azeite grego está na forma de EVOO. Isso pode mudar em breve. A Associação Cretense de Moinhos de Oliveiras e Engarrafadores recentemente fez um apelo ao governo grego para permitir que produzam repaso nos mesmos moinhos de azeitona que produzem EVOO. Eles citam preocupações ambientais, como alto uso de água e resíduos, e seu desejo de se tornar mais lucrativo. Há uma demanda crescente por repaso no mercado mundial, que eles não podem oferecer. Se o repaso é produzido nos mesmos moinhos de azeitona e mantido em tanques lado a lado, o potencial de adulteração aumenta.

Sem estoques de reserva do ano passado, e a Itália comprando a maior parte do EVOO das fábricas de azeitonas a preços mais baixos, há rumores de que a adulteração do EVOO está acontecendo novamente. A pergunta que todos pensam é: que tipo de EVOO o consumidor grego comprará no próximo ano?



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