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O ajuste genético à fotossíntese pode melhorar os rendimentos das colheitas

Embora o ajuste ainda precise ser testado em plantas comestíveis, os cientistas acham que isso poderia revolucionar as indústrias de produção de alimentos - e de produção de azeitonas.

Janeiro 21, 2019
Por Daniel Dawson

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Cientistas do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos e da Universidade de Illinois, Urbana, criaram uma genética "hackear ”para aumentar a eficácia da fotossíntese e aumentar o rendimento das culturas em até 40%.

Tentamos projetar esse atalho para torná-los mais eficientes em termos de energia - e em testes de campo isso se traduziu em um aumento percentual de 40 na biomassa da planta.- Dr. Paul South, membro do Serviço de Pesquisa Agrícola dos EUA

O estudo foi feito usando plantas de tabaco, mas os cientistas disseram que técnicas semelhantes poderiam ser usadas nas plantas fotossintéticas C4. O tabaco é na verdade uma planta C3, mas fotossintetiza como uma planta C4. Oliveiras são plantas C4.

Veja mais: Pesquisa de Azeite

O chamado "hack "funciona removendo toxinas, que são criadas como subprodutos do processo fotossintético. As plantas reciclam naturalmente as toxinas, mas isso requer energia que poderia ser usada para criar frutas.

"Estima-se que em plantas como soja, arroz e frutas e legumes, [a reciclagem natural de subprodutos tóxicos causados ​​pela fotossíntese] possa ser um empecilho significativo no rendimento em até 36% ”, afirmou Paul South, principal autor do estudo e membro do Serviço de Pesquisa Agrícola dos EUA, disse à BBC.

"Tentamos projetar esse atalho para torná-los mais eficientes em termos de energia - e em testes de campo isso se traduziu em um aumento de 40% na biomassa da planta ”, acrescentou.

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Rubisco é a proteína da planta responsável pela captura do dióxido de carbono e pelo início do processo fotossintético. No entanto, durante esse processo, Rubisco captura oxigênio em vez de 20% das vezes. Essas moléculas de oxigênio são responsáveis ​​pela criação do composto tóxico.

As plantas desenvolveram seus próprios métodos naturais de desintoxicação, mas o processo atual consome muita energia. Os cientistas compararam o processo de remoção de oxigênio à condução do Maine à Flórida pela Califórnia

Nas plantas de tabaco modificadas, os cientistas inseriram novos genes para interromper o método atual e substituí-lo por um mais eficiente em termos energéticos.

O próximo passo dos pesquisadores será replicar o experimento com culturas comestíveis, como tomates e grãos de soja, para determinar se esse processo tem algum efeito adverso na segurança dos alimentos produzidos.

Com base nesses resultados, eles precisarão convencer o público e os órgãos reguladores do governo de que seu método é uma solução segura. Como resultado, o uso comercial e humanitário dessas culturas pode estar longe.

Dan Flynn, diretor executivo da Olive Center na Universidade da Califórnia, Davis, disse Olive Oil Times que ele não tem conhecimento de nenhum pesquisador que esteja investigando as aplicações dessa tecnologia para azeitonas no momento e disse que é improvável que também seja um campo de pesquisa no centro.

"É possível que os pesquisadores estejam experimentando modificações genéticas e edição de genes em algum lugar do mundo ”, disse ele. "Mas a indústria da Califórnia está focada em outras prioridades de pesquisa, para que o Olive Center não preveja trabalhar nesta área no futuro próximo. ”

O Conselho Internacional do Azeite, que freqüentemente assume um papel de liderança em pesquisas relacionadas ao cultivo e produção de azeite, não havia comentado o estudo no momento da publicação.





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