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Produtor de azeite da Geórgia Jason Shaw

Pouco antes de a Câmara dos Deputados votar contra o Projeto de Lei 2013, uma emenda para remover uma seção que imporia o controle de importação de azeite foi proposta pelos congressistas Chris Gibson e Michael Grimm, de Nova York. O representante Grimm disse que a disposição do projeto de lei agrícola era "uma tentativa de permitir que a 2 por cento do mercado doméstico de azeite imponha um imposto oculto sobre a porcentagem restante da 98 - aumentando o custo do azeite para os consumidores". amend­ment passed por uma margem enorme (343 – 81 ‑ 1). Por fim, a votação foi um ponto discutível, porque todo o Projeto de Lei Agrícola caiu; no entanto, a batalha pelo controle de importação chamou a atenção para uma indústria de azeite bastante dividida.

Os opositores da emenda ficaram desapontados com a sua aprovação. Jason Shaw, presidente da Associação de Produtores de Oliveiras da Geórgia, disse que eles trabalharam duro para que o idioma de controle de importação fosse incluído no projeto de lei. Em uma mensagem para os legisladores dos EUA na Geórgia pedindo que se oponham à emenda, a Associação observou que "os importadores de azeite permitiram fraude desenfreada de azeite", classificando erroneamente as misturas inferiores de azeite como de qualidade superior. "Tudo o que estávamos tentando fazer era sujeitar todos os mesmos padrões aos quais queremos nos sujeitar", disse Shaw.

Shaw acredita que houve muita desinformação sobre as implicações do projeto. Ele disse que o projeto não aprovaria um programa de amostragem e teste para o azeite - uma ordem de marketing ainda teria que ser desenvolvida pela indústria do azeite antes que a provisão se tornasse efetiva.

Um relatório do Escritório de Orçamento do Congresso (OBC), emitido em maio, indicou que, se um mar­ket­ing order for olive oil foram aprovadas, as importações precisariam ser testadas para garantir que atendam aos padrões e que o custo totalize "dezenas de milhões de dólares anualmente". Shaw responde que o setor seria responsável por estabelecer seus próprios padrões e não estaria interessado em criar aqueles que eram proibitivos de custos. Ele cita o relatório da CBO como um fator na aprovação da emenda. O relatório “não ajudou a causa. As cartas estavam contra nós - disse Shaw.

Patty Darragh, diretora executiva da California Olive Oil Council também expressou frustração com a emenda porque afeta os esforços para construir uma indústria doméstica competitiva comprometida com a produção de azeites de qualidade e que "não é uma boa notícia para consumidores e varejistas".

Os defensores da emenda de Gibson-Grimm incluíram grupos como a National Restaurant Association, a North American Olive Oil Association e o American Hellenic Institute (AHI).

“A ordem de marketing teria sido uma barreira comercial. Isso aumentaria o preço do azeite para os consumidores e seria prejudicial para as pequenas empresas ”, disse Nick Larigakis, presidente da AHI, um grupo de políticas públicas da América Latina sem fins lucrativos. “Nós também estávamos certamente preocupados com as ramificações ... nas futuras negociações comerciais entre os Estados Unidos e a União Europeia. Acreditamos que isso teria interrompido essas negociações. ”

A Associação de Produtores de Oliveiras da Geórgia discordou que o controle de importações criaria uma barreira comercial, citando que a União Européia já tem inspeções de importação de azeite e de todas as frutas, legumes e nozes. Quaisquer procedimentos norte-americanos adicionados teriam que estar em conformidade com as regras da organização mundial de comércio.

A Associação Norte-Americana de Azeite (NAOOA) apoiou a emenda porque uma ordem de marketing seria cara e ainda não resolveria o problema da qualidade do azeite, disse o vice-presidente executivo Eryn Balch. "Não haveria supervisão dos azeites além do ponto de importação - mistura e identificação incorreta poderiam ocorrer após as inspeções", acrescentou Balch.

A Georgia Olive Growers Association, no entanto, afirma que o azeite consumido pelos americanos deve ser testado no ponto de exportação. Qualquer fraude ocorrida nos EUA seria controlada por uma ordem de marketing doméstica.

Como alternativa a uma ordem de marketing, a NAOOA está buscando apoio da Food and Drug Administration (FDA) para definir um "Padrão de Identidade" nacional para o azeite, semelhante aos padrões estabelecidos para o chocolate branco e outras commodities. Um padrão da FDA definiria olive oil grades e, diferentemente dos padrões de classificação do USDA que são voluntários, os padrões do FDA são obrigatórios e podem ser aplicados.

Embora o pessoal da indústria concorde que garantir olive oil qual­ity é crítico, eles não vêem nos olhos a melhor forma de atingir esse objetivo. Eles concordam, no entanto, que trabalhar para melhorar a educação do consumidor é uma alta prioridade. O NAOOA disse que gostaria que uma ordem de pesquisa e promoção fosse emitida pelo USDA, porque permitiria que a indústria usasse recursos e infraestrutura do USDA para a educação do consumidor.

Enquanto a poeira do projeto de lei agrícola diminui, Jason Shaw disse: "Continuaremos fazendo o que estamos fazendo - educando o público e produzindo o melhor produto possível".


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