Trade Group Sues Distribuidor de Lojas Especiais para 'False Statements'

A Associação Norte-Americana de Azeites (NAOOA) entrou com uma ação contra a distribuidora Veronica Foods, sediada na Califórnia, por aquilo que chamou de "declarações falsas, enganosas e cientificamente infundadas".

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Dezembro 19, 2016
By Olive Oil Times Staff
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O grupo comercial dos principais importadores americanos de azeite de oliva, a North American Olive Oil Association (NAOOA), entrou com uma ação contra a distribuidora de lojas especializadas Veronica Foods, com sede na Califórnia, pelo que chamou "declarações falsas, enganosas e cientificamente infundadas sobre o azeite vendido em supermercados, alegando que não possui os benefícios à saúde que os consumidores esperam. ”

A realidade é que a marca e o selo UP do Réu VFC é uma designação autocriada usada exclusivamente pela VFC e seus varejistas para vender azeite VFC.- Queixa NAOOA

O processo ocorre uma semana após o NAOOA apresentou uma reclamação contra TV 'Dr. Oz ', também por fazer alegações infundadas sobre o azeite importado.

A Veronica Foods fornece azeite para centenas de lojas especializadas em todo os EUA, onde os azeites são exibidos em recipientes de aço inoxidável, chamados fusti, e os clientes são convidados a provar azeites antes de fazer uma compra. Sete varejistas abastecidos pela Veronica na área de Nova York também foram citados no processo.

O distribuidor e os varejistas que ele fornece comercializam seus azeites como sendo 'Classe Ultra Premium ', "que é considerado o mais alto padrão da indústria ”, de acordo com a denúncia da NAOOA que citou a Site da Veronica Foods.

"A realidade é que a marca e o selo UP do Réu VFC é uma designação autocriada usada exclusivamente pela VFC e seus varejistas para vender azeite VFC. Assim, a utilização da própria designação UP é falsa e enganadora, na medida em que os consumidores são levados a crer que o azeite foi certificado, patrocinado ou aprovado por terceiros ”, argumentou o NAOOA.

"O padrão e o selo UP são reservados apenas para os azeites VFC e não podem, de acordo com os direitos de marca registrada da VFC, ser usados ​​por qualquer outro produtor ou vendedor, mesmo que os produtos desse produtor atendam ou excedam os parâmetros do padrão UP da VFC ”, argumentou o NAOOA .

"O que os Réus não afirmam ao consumidor é que a designação UP e os chamados 'o mais alto padrão 'não pode ser exibido na embalagem de qualquer outro produtor de azeite, independentemente da qualidade do azeite, porque esse suposto padrão e selo são de propriedade intelectual da demandada VFC e de seus licenciados. ”

O NAOOA também discordou das alegações feitas no site de um varejista fornecido pela Veronica: "O Réu D'Avolio, um varejista de azeite VFC, tem como alvo as marcas vendidas em supermercados, onde as marcas dos membros da NAOOA são principalmente vendidas. Ao promover seus próprios azeites de oliva certificados pela UP (adquiridos da VFC), D'Avolio distorce as conclusões de um suposto relatório da indústria para representar aos consumidores que várias marcas vendidas em supermercados não trazem benefícios à saúde ”.

"Os réus estão engajados em um esforço direcionado e coordenado para atacar o NAOOA e os produtos de azeite de seus membros vendidos em supermercados ”, disse a queixa.

"Pesquisas científicas rigorosas e revisadas por pares mostraram consistentemente que todos os tipos de azeite têm benefícios significativos para a saúde, não apenas aqueles disponíveis em lojas especializadas ”, disse Eryn Balch, vice-presidente executivo da NAOOA. "Uma vez que os benefícios para a saúde são comprovados em toda a categoria, não queremos que os consumidores sejam enganados e façam uma escolha falsa entre comprar um azeite mais caro ou simplesmente não comprar azeite. ”

A ação foi ajuizada no Tribunal Distrital dos Estados Unidos no Distrito Leste de Nova York. Além da Veronica Foods, sediada em Oakland, Califórnia, os réus varejistas citados incluem D'Avolio, Inc. (Williamsville, NY), O Live Brooklyn, LLC (Brooklyn, NY), The Crushed Olive of Babylon, Inc . (Babylon, NY), The Crushed Olive of Huntington, Inc. (Huntington, NY), The Crushed Olive of Sayville, Inc. (Sayville, NY), The Crushed Olive of Stonybrook, Inc. (Stony Brook, NY), e The Crushed Olive of Wading River, Inc. (Port Jefferson, NY).

Veronica Foods respondeu dizendo "mantém a verdade e a precisão de todas as declarações que fizemos relacionadas ao azeite e aos nossos produtos relacionados. ”

"Estamos comprometidos em fornecer aos consumidores produtos da mais alta qualidade disponíveis e confiamos na pesquisa científica de ponta e em testes de laboratório independentes ”, escreveu a empresa em um e-mail para Olive Oil Times. "Nossas fontes incluem pesquisas publicadas da UC Davis, testes e pesquisas do Modern Olives Laboratory, um líder mundial teste de azeite empresa e especialistas importantes, como Christian Gertz e Thomas Mueller. ”

"A Associação Norte-Americana de Azeite (o "NAOOA ”) é uma organização comercial que representa alguns dos maiores vendedores de azeite nacionais e internacionais do país. Acreditamos que o NAOOA entrou com este processo contra a Veronica Foods em uma tentativa de interferir em nossos esforços para melhorar a qualidade do azeite e a precisão da rotulagem do azeite ”, disse a Veronica Foods em sua resposta por escrito. "Estamos ansiosos para provar a falsidade de alegações imprecisas e egoístas feitas pelo NAOOA em tribunal. ”



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