É uma tempestade perfeita Brewing para a indústria de azeite da Califórnia?

Os ventos contrários no mercado de azeite da Europa parecem ser um bom presságio para a crescente indústria da Califórnia.

1 março, 2017
Por Michelle Smith

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Nos últimos anos, a indústria de azeite de oliva da Califórnia tem crescido e ganhado reconhecimento. Ventos contrários na Europa, que variam de safras ruins a escândalos de alimentos, podem fornecer tração adicional para os produtores no estado. 

Há muito que os consumidores dos EUA equiparam o azeite da Europa com maior qualidade por preços mais baixos. Mas os produtores da Califórnia dizem que as marés estão mudando. "A Califórnia está sendo reconhecida por fornecer excelente azeite de oliva extra virgem em uma variedade de preços e perfis de sabor ”, disse Patricia Darragh, diretora executiva do California Olive Oil Council. 

Enquanto isso, a Europa está enfrentando uma enxurrada de problemas com seu abastecimento e ataques à sua credibilidade e, neste ano, a região também corre o risco de perder terreno em preços competitivos. 

Produção global de azeitonas deverá cair 8 por cento este ano, em grande parte devido a problemas induzidos pelo clima na Europa. Os agricultores italianos esperam que seus rendimentos sejam cortados pela metade. Os agricultores gregos estão se preparando para perder mais de um quarto de suas safras, e as inundações na Espanha devastaram as regiões de cultivo de azeitonas mais férteis do país. 

Como os suprimentos apertam, os preços do azeite europeu estão subindo. Desde outubro, o azeite extra-virgem na Espanha, Grécia e Itália subiu 10 por cento, 17 por cento e 30 por cento, respectivamente. Na Grã-Bretanha, os preços estão nos níveis mais altos em pelo menos sete anos, o Washington Post relatado. 

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Os consumidores dos EUA estão empunhando um dólar forte, que os protegeu de grandes aumentos de preços até agora. Mas espera-se que o azeite europeu continue ficando mais caro, o que significa que o mercado dos EUA provavelmente verá pelo menos um aumento modesto de preço. Em última análise, o impacto nas carteiras dos consumidores será determinado por fatores que incluem valores monetários e quanto do aumento de custo os varejistas optam por engolir, disse Hoje EUA.

À medida que os consumidores americanos enfrentam as perspectivas de um azeite europeu mais escasso e mais caro, eles também são confrontados cada vez mais com relatos de práticas duvidosas associadas a esses produtos. Relatórios e dados sugerem que a rotulagem incorreta ainda é um problema. Os produtos comercializados como sendo produzidos em um país geralmente são feitos com azeites de outros países. 

Em janeiro, por exemplo, as forças italianas preso 33 suspeitos da máfia ligada a uma empresa criminosa que supostamente importava e vendia azeitona virgem extra falsa nas principais cidades dos Estados Unidos. 

"Muitos consumidores estão preocupados com a rastreabilidade e isso costuma ser uma consideração comum de compra ”, disse Darragh. À medida que essas preocupações aumentaram, a Califórnia viu um aumento dramático na demanda por seus azeites. 

Atualmente, os produtores do estado fornecem cerca de 6% do azeite de oliva extra virgem vendido nos Estados Unidos. Isso é menos de 1 por cento há dez anos. Darragh disse acreditar que o crescimento é baseado na demanda do público por autenticidade.

Os preços mais baixos dos produtos europeus não têm o mesmo peso que no passado e os consumidores e varejistas estão dispostos a pagar um prêmio por azeites de oliva extravirgem locais da Califórnia, disse Darragh. 

Com o crescente apetite dos consumidores por ingredientes saudáveis ​​e sua crescente afinidade com o suporte a produtos produzidos localmente, a indústria de azeite da Califórnia está projetada para ver receitas, lucros e demanda continuarem em uma trajetória ascendente. Isso explica por que o maior produtor americano, o California Olive Ranch, aumentou recentemente suas propriedades agrícolas com um Aquisição de US $ 9.2 milhões no condado de Yolo.

Em todo o estado, os participantes do mercado estão se posicionando para capitalizar seu crescente sucesso. Os moinhos estão sendo construídos e ampliados e os produtores devem plantar cerca de 3,500 acres por ano até 2020, de acordo com o COOC.

No entanto, com os Estados Unidos exigindo mais de 300,000 toneladas a cada ano e os consumidores aprendendo a apreciar as características únicas de sabor de diferentes variedades de azeites de oliva extra virgem de diferentes regiões, o atual vento a favor da Califórnia não deve causar muita preocupação entre seus países concorrentes, pelo menos por enquanto.



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