Os italianos Carabinieri prenderam suspeitos do 33 no clã Piromalli da máfia da Calábria, uma empresa criminosa cujas transações ilícitas supostamente incluem a exportação de azeite virgem extra falso para os Estados Unidos.

Cerca de US $ 42.8 milhões em ativos foram apreendidos e queixas contra os suspeitos, incluindo associação da máfia, tentativa de assassinato, tráfico de drogas, lavagem de dinheiro e fraude, informou a polícia à polícia. Investigative Reporting Project da Itália.

Acredita-se que a máfia calabresa, também conhecida como Ndràngheta, seja a rede criminosa mais rica e poderosa da Itália, e os Piromalli sejam um clã líder nessa organização. Além do tráfico de drogas, as autoridades acreditam que são os principais atores da agromafia, incluindo um elaborado esquema de azeite.

Segundo os investigadores, os Piromalli estavam importando azeite de bagaço de azeitona, um produto que é extraído da polpa de frutas já prensada usando solventes químicos, rotulando os produtos adulterados de baixa qualidade como azeite extra virgem e exportando-o para os EUA. vendido através de redes de varejo em Nova York, Boston e Chicago, revelou o IRPI.

Os Piromalli foram capazes de executar esse golpe porque controlam as pessoas certas nos lugares certos, alegam autoridades. Acredita-se que o clã controla áreas dentro e ao redor do município de Gioia Tauro, ao sul, incluindo o setor imobiliário da região, a maioria dos negócios de alimentos e agricultura e seu porto estrategicamente localizado.

Eles também estenderam seu alcance para penetrar nas cadeias de distribuição da cidade de Milão, no norte, e assumiram o controle de empresas que exportam azeite para os EUA. Business Standard reported.

A venda de azeite falso não é um esquema de indigentes. Ano passado, high-qual­ity olive oil estava vendendo por até US $ 50 por galão, enquanto produtos falsificados custam apenas US $ 7, 60 Minutes seg­ment notado. "A margem de lucro pode ser três vezes melhor que a cocaína", disse o jornalista Tom Mueller durante o programa.

Além de perdas econômicas significativas, a Itália enfrenta os efeitos de uma reputação prejudicada. O país é o maior exportador de azeite e os EUA são o terceiro maior mercado do mundo, com vendas de US $ 2. Segundo a Bloomberg, isso inclui centenas de milhões de dólares gastos em produtos importados da Itália.

Ainda assim, o azeite representa apenas uma fração do mercado americano de azeite de cozinha em geral. O consumo é inferior a um litro per capita, disse Bloomberg. Isso deixa muito potencial de crescimento para o azeite e fornecedores como a Itália, mas produtos fraudulentos podem minar a confiança em seus produtos.

A fraude alimentar também levanta preocupações com a saúde. Existe o risco de alguém ter uma reação alérgica porque acredita que está consumindo uma coisa enquanto pode realmente consumir um alérgeno. Também se descobriu que alguns produtos agromafia incluem contaminantes de baixa qualidade, o que apresenta um conjunto adicional de riscos.

A Itália não fez vista grossa para o problema e possui uma unidade especial dedicada à fraude alimentar. De acordo com a 60 Minutes, no ano passado, esse esquadrão incluía a polícia 60 capaz de identificar azeite fraudulento por testes de sabor e oficiais da 1,100 que se concentravam em inspeção e investigação.



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