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Exportações de azeitonas espanholas para os EUA despencam desde que tarifas impostas

As tarifas estão lentamente redefinindo o comércio mundial de azeitonas de mesa, à medida que novos produtores preenchem a lacuna deixada pela Espanha no mercado dos EUA e os produtores espanhóis olham para o leste para vender sua safra.

Jun. 6, 2019
Por Daniel Dawson

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Azeitona preta espanhola exporta para o Estados Unidos caíram drasticamente desde os EUA tarifas tapa no produto ano passado.

As exportações de azeitona preta caíram de toneladas de 7,385 no primeiro trimestre de 2017 para toneladas de 3,850 nos primeiros quatro meses de 2019, segundo dados da Asemesa, associação de produtores e exportadores espanhóis de azeitona de mesa.

A previsão é perder progressivamente a maior parte do mercado de azeitona preta dos EUA.- Antonio de Mora, secretário geral da Asemesa

Anteriormente, 75% das exportações de azeitona preta da Espanha chegaram aos EUA. Esse número caiu para 34% e muitos produtores ficaram sem ter onde vender suas azeitonas. Alguns estimam que as tarifas custaram aos produtores de azeitona espanhóis € 25.5 milhões (US $ 28.4 milhões) desde que entraram em vigor em agosto de 2018 e levaram a centenas de demissões em todo o setor.

Os funcionários da Asemesa e em toda a indústria espanhola de azeitona de mesa também estão preocupados com o fato de essas tarifas levarem a um declínio progressivo nas vendas espanholas de azeitona de mesa nos EUA, mesmo que as tarifas sejam bloqueadas pela Organização Mundial do Comércio ou aumentadas.

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"A previsão é perder progressivamente a maior parte do mercado de azeitona preta dos EUA", disse Antonio de Mora, secretário geral da Asemesa, à Merca2, uma publicação comercial espanhola. “Isso é algo que dependerá, em grande parte, da capacidade da Califórnia e de outros países que exportam azeitonas pretas para os EUA para substituir Espanha. "

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Marrocos, Portugal e Egito foram os maiores beneficiários da briga comercial entre os dois países, vendo suas respectivas quotas de mercado aumentarem para preencher o vácuo deixado pela Espanha.

Marrocos tem sido o maior beneficiário até agora. Suas exportações de azeitona de mesa para os EUA aumentaram 800% desde 2017. Portugal e Egito obtiveram ganhos mais modestos, vendo as exportações aumentarem 80% e 130%, respectivamente, no mesmo período.

As vendas de azeitonas cultivadas na Califórnia também aumentaram desde 2017, embora em menor grau, aumentando 5.7%.

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De Mora disse que espera que as exportações de azeitona preta para os EUA continuem caindo enquanto as tarifas estiverem em vigor.

Essa previsão levou muitos produtores a reconhecer que podem ter excesso de confiança no mercado dos EUA. Como resultado, os produtores de azeitona de mesa estão agora olhando para o leste. China, Índia e o Paquistão são novos mercados-alvo das azeitonas espanholas.

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Essas tarifas foram originadas de uma reclamação antidumping apresentada pelo Departamento de Comércio dos EUA e de uma reclamação antissubvenções separada apresentada por dois produtores da Califórnia à Comissão de Comércio Internacional dos EUA (USITC). Em agosto, a 1, as tarifas da 2018 nas azeitonas de mesa subiram até a porcentagem de 27.

Em resposta, o A União Europeia apresentou uma queixa formal em nome da Espanha junto à Organização Mundial do Comércio, em fevereiro passado. O bloco comercial classificou as tarifas de "injustificadas" e "injustificadas".

A UE mais tarde, solicitou a formação de uma força-tarefa especial para investigar os subsídios depois que as negociações bilaterais de arbitragem com os EUA desmoronaram em março.

No entanto, para a formação da força-tarefa prosseguir, foi necessária uma votação unânime de todos os membros. O representante dos EUA votou contra a força-tarefa.

Em sua defesa, a UE afirmou ter “sérias preocupações” sobre a investigação dos EUA que levou às tarifas, incluindo “a segmentação dos EUA por subsídios não específicos, a ausência de um análise de passagem e o fracasso em mostrar as azeitonas importadas estava causando prejuízo aos produtores norte-americanos. ”

Os EUA responderam que "lamentavam a decisão da UE de solicitar um painel e que as taxas sobre as azeitonas espanholas eram impostas somente após a realização de investigações completas, em total conformidade com as regras da OMC".

A UE solicitará a formação de uma força-tarefa especial mais uma vez na próxima reunião do Órgão de Solução de Litígios da OMC em junho do ano 24.

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Até então, a incerteza e a ansiedade continuam sendo sentimentos fortes em todo o setor. Na província de Sevilha, onde a maioria das azeitonas pretas da Espanha é cultivada, os produtores tiveram que cortar despesas, geralmente demitindo trabalhadores ou vendendo suas azeitonas por substancialmente menos dinheiro para os produtores de azeite.

“A indústria e o setor ainda estão esperando medidas importantes de apoio da UE e do resto das administrações espanholas para compensar a perda de rotatividade nos EUA e as enormes despesas que a defesa [do setor] está assumindo antes as medidas americanas ”, disse de Mora.