Projecto 'Oleum' procura melhores soluções para proteger a autenticidade do azeite

Parte do programa de pesquisa e inovação Horizon 2020 da Europa é um plano ambicioso para encontrar abordagens comuns e ferramentas analíticas para verificar a qualidade e a autenticidade do azeite.

Agosto 1, 2017
Por Ylenia Granitto

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OLEUM é um grande projeto que faz parte do programa-quadro da UE 2020 Horizon, concebido com o objetivo de assegurar e aumentar o nível de autenticidade e qualidade do azeite à escala global.

Estamos realizando este trabalho notável com uma visão pragmática… com o objetivo de encontrar soluções sustentáveis, úteis, relevantes e compartilháveis.- Gallina Toschi, coordenadora de OLEUM

Realizada por um consórcio de 20 parceiros internacionais, atuando nas áreas de análise de alimentos, legislação alimentar, engenharia de equipamentos industriais, bioinformática, comunicação e intercâmbio de conhecimento, OLEUM é coordenado por Tullia Gallina Toschi do Departamento de Ciências Agrárias e Alimentares da Alma Mater Studiorum - Universidade de Bolonha. 

De acordo com os dados de 2016 do International Olive Council (IOC), o plano pressupõe que a Europa seja o maior produtor de azeite, respondendo por 69.6 por cento da produção mundial, estando actualmente vários países terceiros a expandir a sua produção nacional. Enquanto os países membros do COI respondem por 92 por cento da oferta mundial de azeite, 81 por cento da demanda de azeite vem de países não membros, incluindo EUA, Brasil, Japão, China, Austrália e Canadá. 

À luz desses dados, o aumento da competitividade e a expansão dos mercados nos países não produtores, combinados com a falta de um banco de dados centralizado de métodos validados e a falta de harmonização, podem levar a deficiências significativas que podem ser exploradas pelos falsificadores. 

Gallina Toschi

Com base na análise do cenário do mercado europeu de agora até 2020, novas abordagens comuns e ferramentas analíticas para verificar a qualidade e autenticidade do azeite são oportunas e urgentes, com vista a salvaguardar os consumidores e aumentar a confiança dos mercados de exportação, incluindo novos mercados e países não produtores da UE. 

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Nesta base, um convite à apresentação de propostas O lançamento da UE em 2013 foi o ponto de partida do projeto OLEUM. "A ligação se referia principalmente a uma melhoria do trabalho especificamente destinado aos laboratórios de controle ”, explicou Gallina Toschi. "Isso significa um grande esforço de pesquisa com o objetivo de melhorar os métodos existentes, simplificando-os e aumentando sua acessibilidade. Assim, começamos a trabalhar para propor ferramentas inovadoras e, principalmente, úteis ”, destacou. 

"Em primeiro lugar, identificamos quatro níveis principais de lacunas no setor que precisam ser abordadas por meio de pesquisa e desenvolvimento, que incluem os aspectos legislativos e regulatórios, a esfera analítica, a área de harmonização e coordenação e a confiança do consumidor e do mercado ”, disse o coordenador . 

Neste sentido, os objetivos estratégicos do grupo de trabalho visam o desenvolvimento de novos e aperfeiçoados métodos de garantia da qualidade e autenticidade do azeite; na implementação de uma infraestrutura de garantia de qualidade integrada para métodos de análise, incluindo materiais de referência, uma biblioteca para download de métodos analíticos e composições; e no desenvolvimento e suporte de uma comunidade mundial de laboratórios analíticos envolvidos na análise. 

O primeiro objetivo específico é capacitar os reguladores e formuladores de políticas da UE e internacionais com um conjunto de soluções potenciais que podem contribuir para a melhoria dos padrões regulatórios ou regulamentos com base em uma análise de áreas onde a falta de métodos levou ao fracasso; por exemplo, as dificuldades relativas à identificação de "desodorização suave. ”

Em seguida, serão revistos os métodos existentes de controlo da qualidade do azeite e detecção de fraudes, através da identificação de inconvenientes e da melhoria dos métodos, ao nível do desempenho e da eficácia. 

O grupo internacional OLEUM também trabalhará para aprimorar a metodologia de avaliação organoléptica melhorar a reprodutibilidade e desenvolver um procedimento quantitativo equivalente (Quantitative Panel Test). 

"O teste de painel é indispensável porque não podemos nem pensar em avaliar um produto que se define não só pelas características nutricionais e composicionais, mas também pelo aspecto sensorial, sem uma análise sensorial ”, explicou Toschi. "Mas, dados os custos do teste, o emprego de muitos especialistas e a necessidade de calibração dos painéis, devemos apoiar o teste do painel com ferramentas de rastreio, materiais de referência reproduzíveis e a determinação quantitativa de moléculas voláteis com uma função de rastreadores de defeitos ”, ela adicionado. 

Eles também buscarão identificar novos marcadores analíticos com o objetivo de desenvolver e validar soluções analíticas inovadoras. "Trata-se principalmente da detecção de blends ilegais de azeite virgem extra e azeites desodorizados suaves, e de blends ilegais de azeites e outros azeites vegetais ”, especificou, acrescentando que este ato também abrangerá a medição da conservação do azeite, em termos de frescor e melhor qualidade antes do estabelecimento, e o monitoramento do cumprimento das indicações de origem geográfica. 

O grupo de trabalho irá sugerir melhorias nos regulamentos internacionais e procedimentos reconhecidos (UE, IOC, CODEX, ISO) e irá implementar uma transferência de tecnologia de novos métodos e procedimentos para a comunidade analítica mais ampla, avaliando sua proficiência por meio de ações específicas adequadas à finalidade, e incluindo discussões analíticas e testes de toque. 

"Vamos compilar um inventário de práticas fraudulentas existentes e emergentes, promovendo uma geração e disseminação de conhecimento de acesso aberto, tornando globalmente disponível todas as informações provenientes de pesquisas OLEUM e outras fontes confiáveis ​​”, especificou Toschi. 

O objetivo é envolver o mais amplo leque de partes interessadas, como líderes de opinião e reguladores, indústrias de alimentos e bebidas, incluindo PMEs, a mídia, a comunidade científica e os consumidores na disseminação, exploração e troca de conhecimento, a fim de estabelecer uma fonte sustentável de informação fiável sobre a metodologia de autenticação do azeite. 

Quanto ao tempo desses procedimentos, o estabelecimento de um padrão regulatório reconhecido e sua inclusão em uma estrutura normativa exigirá no mínimo 5 anos. 

"Muitas vezes são propostos métodos muito caros e de difícil aplicação e, com uma abordagem completamente diferente, estamos realizando esse notável trabalho com uma visão pragmática ”, comenta o coordenador. "Ou seja, na linha de duas ondas de trabalho analítico, que consistem tanto na revisão como na inovação total, vamos manter e contar com tudo o que está previsto nos regulamentos de controlo de qualidade do azeite, que se encontram entre os melhores do sector do controlo de qualidade alimentar, e iremos valorizar, analisar, criticar e tentar melhorá-los, com o objectivo de encontrar soluções sustentáveis, úteis, relevantes e partilháveis ​​”, concluiu Toschi.



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