Saúde

Bactérias nas azeitonas de mesa podem ajudar a eliminar metais pesados ​​durante a digestão

As mesmas características genéticas que permitem que a bactéria Lactobacillus pentosus sobreviva ao processo de fermentação da azeitona de mesa também podem ajudar os microorganismos a bioquench e eliminar metais pesados ​​nocivos.

Bactérias Lactobacillus pentosus sob um microscópio. Foto cedida pela Universidade de Jaén
Dezembro 19, 2019
Por Daniel Dawson
Bactérias Lactobacillus pentosus sob um microscópio. Foto cedida pela Universidade de Jaén

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Um grupo de pesquisadores da Universidade de Jaén identificou uma cepa de bactérias encontrada em azeitonas de mesa isso pode ajudar o corpo humano a bioquench metais pesados ​​durante a digestão.

Lactobacillus pentosus, a bactéria responsável pelo bioquenching, ocorre naturalmente na oliveira. Sua presença é amplificada durante o processo de fermentação, através do qual as azeitonas de mesa passam para remover o sabor naturalmente amargo da fruta fresca.

Essas bactérias agem como uma esponja que retém esses tipos de partículas, reduzindo sua disponibilidade no sistema digestivo e eliminando-as pelas fezes.- Hikmate Abriouel, pesquisador da Universidade de Jaén

Os pesquisadores descobriram que a bactéria reveste o revestimento do intestino e impede que moléculas de metais pesados, como arsênico, cádmio ou mercúrio, sejam digeridas e entrem na corrente sanguínea.

Sabe-se que todos esses três metais pesados ​​são tóxicos para os seres humanos e são quase impossíveis de serem eliminados pelo corpo depois de absorvidos.

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"Essas bactérias agem como uma esponja que retém esses tipos de partículas, reduzindo sua disponibilidade no sistema digestivo e eliminando-as pelas fezes ”, disse Hikmate Abriouel, um dos autores do estudo e pesquisador da universidade.

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Enquanto o Lactobacillus pentosus As bactérias ocorrem naturalmente e concentram-se durante o processo de fermentação.

A disponibilidade limitada de nutrientes, alta salinidade e baixo pH da salmoura, juntamente com a presença de antimicrobianos, como compostos fenólicos e oleuropeína, cria um ambiente hostil para as bactérias sobreviverem e se reproduzirem.

No entanto, os pesquisadores descobriram que o Lactobacillus pentosus as bactérias contêm genes que permitem sobreviver no ambiente hostil da salmoura, devido à sua capacidade de metabolizar certos carboidratos e à estrutura exclusiva das membranas celulares das bactérias.

É devido a esses mecanismos adaptativos, concluíram os pesquisadores, que a bactéria também é capaz de bioquench os metais pesados.

"As bactérias que permitem que essas partículas sejam retidas estão na azeitona que já está na árvore ”, disse Abriouel. "Quando são fermentados, esses microrganismos proliferam devido à sua capacidade de crescer em um ambiente com pH baixo e também, como vimos, na presença desses metais pesados, que eles podem aprisionar. ”

Os pesquisadores também compararam a capacidade do Lactobacillus pentosus bactérias para bioquench os metais pesados ​​antes e depois de terem sido fermentados. Eles descobriram que as bactérias eram muito mais eficazes ao fazê-lo após a fermentação.

"Nas bactérias, os plasmídeos [pequenas moléculas de DNA dentro de uma célula que são separadas do DNA cromossômico] abrigam um material genético adicional presente no cromossomo, que está envolvido em vários processos, como resistência a patógenos ou antibióticos ”, disse Abriouel. "A fermentação permite que essas bactérias cresçam e, nesse habitat, expressam uma série de genes, como este [que ajuda a bioquench os metais pesados], cujo objetivo é permitir que [as bactérias] existam e subsistam no meio ambiente ”.

De fato, os pesquisadores descobriram que após a fermentação, o Lactobacillus pentosus as bactérias experimentam um aumento de duas a oito vezes na capacidade de bioquench os metais pesados.

No estudo, os pesquisadores investigaram esse processo na variedade de azeitona Aloreña, que possui uma Denominação de Origem Protegida (DOP) de Málaga.

Os pesquisadores disseram que planejam continuar estudando o Lactobacillus pentosus bactérias em outras variedades de azeitonas, a fim de entender melhor sua relação com os metais pesados.

O resultados de seu primeiro estudo foram publicados na revista Nature.

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