Saúde

Dieta Mediterrânea pode preservar o volume do cérebro

Um novo estudo descobriu que a dieta mediterrânea pode ajudar a retardar a perda de volume cerebral e o declínio cognitivo associado que ocorre com o envelhecimento.

Janeiro 10, 2017
Por Mary West

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À medida que as pessoas envelhecem, o volume cerebral é perdido, um problema que afeta negativamente as habilidades cognitivas. Um novo estudo descobriu que após a dieta mediterrânea (MedDiet) pode ajudar a preservar o tamanho do cérebro. Esse benefício deve resultar em menos declínio na memória e na capacidade de aprendizado.
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A MedDiet envolve o consumo de azeite como fonte primária de gordura, além de grandes quantidades de frutas, vegetais, nozes, feijões e grãos integrais. Também inclui quantidades moderadas de produtos lácteos, peixe e vinho tinto, mas limita a ingestão de aves e carne vermelha.

No estudo publicado na revista Neurologia, cientistas da Escócia coletaram dados dietéticos de 967 pessoas com cerca de 70 anos de idade que tinham função cognitiva normal. Desse grupo, 562 foram submetidos a uma ressonância magnética aos 73 anos para medir o volume de massa cinzenta, o volume global do cérebro e a espessura da camada externa do cérebro, chamada córtex. Entre estes, 401 retornaram para uma segunda ressonância magnética aos 76 anos. Os resultados das imagens foram comparados com o grau de aderência ao MedDiet.

As descobertas sobre o volume total do cérebro foram promissoras.

Os participantes que não seguiram de perto a MedDiet tiveram maior probabilidade de ter uma perda maior de volume do que aqueles que seguiram melhor a dieta. Os indivíduos que aderiram melhor à MedDiet tiveram apenas metade da perda de volume que seria esperada devido aos efeitos normais do envelhecimento. Após o ajuste para fatores que poderiam influenciar a atrofia cerebral, como idade, escolaridade e determinadas condições de saúde, os resultados permaneceram inalterados.

Não foi observada conexão entre o MedDiet e o volume de massa cinzenta ou a espessura cortical.

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Além disso, ao contrário dos achados de pesquisas anteriores, comer mais peixe e menos carne não estava associado à preservação do volume cerebral. "É possível que outros componentes da dieta mediterrânea sejam responsáveis ​​por esse relacionamento ou seja devido a todos os componentes em combinação ”, disse o principal autor. Michelle Luciano, da Universidade de Edimburgo, na Escócia.

Luciano observou que, embora os estudos anteriores estivessem limitados a um único momento, o atual seguiu as pessoas ao longo de três anos. "Em nosso estudo, os hábitos alimentares foram medidos antes do volume cerebral, o que sugere que a dieta pode oferecer proteção a longo prazo ao cérebro ”, acrescentou Luciano. "Ainda assim, são necessários estudos maiores para confirmar esses resultados. ”

Como exatamente a preservação do volume cerebral se correlaciona com as habilidades cognitivas? Numa entrevista com Olive Oil Times, Luciano explicou que as pesquisas até o momento não produziram resultados definitivos. No entanto, devido ao trabalho de sua equipe, ela espera que eles possam aprender mais sobre isso em um futuro não muito distante.

"Neste estágio, não posso estimar o benefício de manter a função cognitiva devido ao maior volume cerebral, porque diferentes estudos que estimam a associação entre perda cerebral e declínio / início cognitivo da demência forneceram resultados mistos ”, afirmou ela. "Porém, como medimos as habilidades cognitivas dos participantes de nossa amostra e temos informações sobre se eles progridem para demência, poderemos testar se a estrutura cerebral está mediando alguma associação entre dieta e declínio cognitivo. Ainda estamos para realizar essa análise, mas espero que seja em breve. ”

O estudo não foi capaz de fornecer informações sobre se os participantes eram seguidores ao longo da vida da MedDiet ou se gravitavam em direção a ela na meia-idade. Pesquisas anteriores mostraram que quanto mais cedo uma pessoa adere à dieta, maiores são os benefícios para a saúde. No entanto, nunca é tarde para começar a comer de forma saudável.



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