Dieta Mediterrânea pode preservar o volume do cérebro

Um novo estudo descobriu que a dieta mediterrânea pode ajudar a retardar a perda de volume cerebral e o declínio cognitivo associado que ocorre com o envelhecimento.

Janeiro 10, 2017
Por Mary West

Notícias recentes

Conforme as pessoas envelhecem, o volume cerebral é perdido, um problema que afeta adversamente as habilidades cognitivas. Um novo estudo descobriu que seguindo o Dieta mediterrânea (MedDiet) pode ajudar a preservar o tamanho do cérebro. Esse benefício deve resultar em menos declínio na memória e na capacidade de aprendizado.
Veja também: Benefícios de saúde do azeite
A MedDiet envolve o consumo de azeite como fonte primária de gordura, além de grandes quantidades de frutas, vegetais, nozes, feijões e grãos integrais. Também inclui quantidades moderadas de produtos lácteos, peixe e vinho tinto, mas limita a ingestão de aves e carne vermelha.

No estudo publicado na revista Neurologia, cientistas na Escócia coletaram dados dietéticos de 967 pessoas com cerca de 70 anos de idade que tinham função cognitiva normal. Desse grupo, 562 foram submetidos a uma ressonância magnética aos 73 anos para medir o volume da substância cinzenta, o volume geral do cérebro e a espessura da camada externa do cérebro chamada córtex. Entre eles, 401 voltaram para uma segunda ressonância magnética aos 76 anos. Os resultados dos exames de imagem foram comparados ao grau de adesão ao MedDiet.

As descobertas sobre o volume total do cérebro foram promissoras.

Os participantes que não seguiram de perto a MedDiet eram mais propensos a ter uma perda maior de volume do que aqueles que seguiram melhor a dieta. Os indivíduos que melhor aderiram ao MedDiet tiveram apenas metade da perda de volume que seria esperada devido aos efeitos normais do envelhecimento. Após o ajuste de fatores que poderiam influenciar a atrofia cerebral, como idade, educação e certas condições de saúde, os resultados permaneceram inalterados.

Não foi observada conexão entre o MedDiet e o volume de massa cinzenta ou a espessura cortical.

Além disso, ao contrário das descobertas de pesquisas anteriores, comer mais peixe e menos carne não estava associado à preservação do volume cerebral. "É possível que outros componentes da dieta mediterrânea sejam responsáveis ​​por esse relacionamento ou seja devido a todos os componentes em combinação ”, disse o principal autor. Michelle Luciano, da Universidade de Edimburgo, na Escócia.

Luciano observou que, embora os estudos anteriores se limitassem a um único ponto no tempo, o atual acompanhou as pessoas ao longo de três anos. "Em nosso estudo, os hábitos alimentares foram medidos antes do volume cerebral, o que sugere que a dieta pode oferecer proteção a longo prazo ao cérebro ”, acrescentou Luciano. "Ainda assim, são necessários estudos maiores para confirmar esses resultados. ”

Como exatamente a preservação do volume cerebral se correlaciona com as habilidades cognitivas? Numa entrevista com Olive Oil Times, Luciano explicou que as pesquisas até o momento sobre o assunto não produziram conclusões definitivas. No entanto, devido ao trabalho de sua equipe, ela espera que eles possam aprender mais sobre isso em um futuro não muito distante.

"Neste estágio, não posso fazer uma estimativa sobre o benefício de manter a função cognitiva devido ao maior volume do cérebro porque diferentes estudos que estimam a associação entre a perda cerebral e o declínio / início cognitivo da demência forneceram resultados mistos ”, disse ela. "Porém, como medimos as habilidades cognitivas dos participantes de nossa amostra e temos informações sobre se eles progridem para demência, poderemos testar se a estrutura cerebral está mediando alguma associação entre dieta e declínio cognitivo. Ainda estamos para realizar essa análise, mas espero que seja em breve. ”

O estudo não foi capaz de fornecer informações sobre se os participantes eram seguidores da MedDiet ao longo da vida ou se gravitavam em torno dela na meia-idade. Pesquisas anteriores mostraram que quanto mais cedo uma pessoa adere à dieta, maiores os benefícios para a saúde que ela terá. No entanto, nunca é tarde para começar a se alimentar de maneira mais saudável.



Notícias relacionadas

Feedback / sugestões