Pequenas mudanças dietéticas podem reduzir o risco de morte

Uma melhora de apenas 20% na qualidade de sua dieta pode diminuir o risco de morte em 8 a 17%.

Agosto 2, 2017
Por Mary West

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Pesquisadores de Harvard descobriram que mesmo melhorias modestas na dieta podem fazer diferença na saúde e promover a longevidade, quando sustentadas ao longo do tempo. Esta é uma notícia encorajadora para aqueles que acham a ideia de uma revisão completa da dieta intimidadora.

Nossas descobertas ressaltam os benefícios de padrões alimentares saudáveis, incluindo a dieta mediterrânea.- Mercedes Sotos-Prieto

Em novo estudo é o primeiro a mostrar que o aumento da qualidade da dieta por pelo menos 12 anos está associado a uma mortalidade total significativamente menor, bem como a uma menor mortalidade cardiovascular. Ele define qualidade na dieta como comer mais frutas, vegetais, nozes, grãos integrais e peixe, enquanto reduz a ingestão de bebidas açucaradas, carne vermelha e processada. 

"No geral, nossas descobertas destacam os benefícios de padrões alimentares saudáveis, incluindo a Dieta mediterrânea e a dieta DASH. Nosso estudo indica que mesmo melhorias modestas na qualidade da dieta podem influenciar significativamente o risco de mortalidade e, inversamente, uma piora na qualidade da dieta pode aumentar o risco ”, disse a autora principal Mercedes Sotos-Prieto, que trabalhou no estudo enquanto era pós-doutoranda no Escola de Harvard Chan Departamento de Nutrição e atualmente é professor assistente de nutrição na Ohio University. 

Sotos-Prieto e seus colegas avaliaram dados de 74,000 adultos para verificar o efeito da dieta no risco de morte. Os dados, que cobriram um período de 12 anos de 1986 a 1998, vieram de dois estudos: o Nurses 'Health Study e o Health Professionals' Follow-up Study. Os participantes foram solicitados a fornecer informações sobre sua dieta, saúde e estilo de vida em intervalos regulares. Os pesquisadores os acompanharam por 12 anos subsequentes, de 1998 a 2010, para documentar as fatalidades. 

Três métodos de pontuação foram utilizados para avaliar a qualidade da dieta: o Escore Alternativo da Dieta Mediterrânea, o Índice de Alimentação Saudável Alternativa 2010 e o escore da dieta Abordagens Dietéticas para Parar a Hipertensão Arterial (DASH). Cada método atribui pontuações mais altas a alimentos nutritivos e pontuações mais baixas a alimentos menos saudáveis. 

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A análise dos resultados mostrou que a melhoria da qualidade da dieta ao longo de 12 anos estava associada a um menor risco de morte nos 12 anos subsequentes, independentemente do método de pontuação usado. Os alimentos que mais contribuíram para a qualidade da dieta incluem frutas, vegetais, grãos inteiros, peixes e ácidos graxos n-3. 

O mais notável é que um aumento de 20% nas pontuações de qualidade da dieta foi associado a uma redução de 8 a 17% no risco de morte. Por outro lado, uma redução na qualidade da dieta foi associada a um aumento de 6 a 12 por cento no risco de morte. 

Os participantes que mantiveram uma pontuação de qualidade alimentar mais alta em qualquer um dos três métodos de medição de dieta saudável ao longo de 12 anos tiveram uma redução de 9 a 14 por cento na incidência de morte por qualquer causa. Além disso, aqueles que começaram o estudo com dietas relativamente pouco saudáveis, mas melhoraram seus hábitos alimentares ao máximo, também tiveram um risco significativamente menor de morte nos anos subsequentes. 

A melhoria de 20% é uma quantia modesta que pode ser obtida de várias maneiras. Em uma entrevista com Olive Oil Times, Sotos-Prieto forneceu exemplos de como uma simples troca diária de alimentos menos saudáveis ​​para alimentos mais saudáveis ​​pode impulsionar a nutrição de uma dieta o suficiente para resultar em um aumento na longevidade. Qualquer uma das seguintes trocas pode constituir um aumento de 20 por cento na qualidade da ingestão de alimentos: 

  • Aumentar nozes e leguminosas até uma porção por dia e não consumir bebidas açucaradas e suco de frutas durante o dia (uma porção equivale a 1 gramas de nozes ou 1 colher de sopa de manteiga de amendoim)
  • Troca de açúcar e bebidas adoçadas diariamente por quatro porções de frutas frescas por dia (uma porção é 1 peça média de fruta ou 1/2 xícara de frutas vermelhas)
  • Aumentando o consumo de vegetais para cinco porções por dia e diminuindo o consumo de carne vermelha e processada para 1.5 porções por dia para pouco consumo (uma porção de vegetais é 1/2 xícara de vegetais ou 1 xícara de vegetais de folhas verdes e uma porção é 4 onças de não processados carne ou 1 1/2 onças de carne processada) 

"Nossos resultados destacam os benefícios de saúde a longo prazo de melhorar a qualidade da dieta com ênfase nos padrões alimentares gerais, em vez de alimentos ou nutrientes individuais. Um padrão alimentar saudável pode ser adotado de acordo com as preferências alimentares e culturais e as condições de saúde dos indivíduos. Não existe uma dieta padrão para todos ”, disse Frank Hu, professor e presidente do Departamento de Nutrição da Escola Harvard Chan e autor sênior do estudo. 

O estudo foi publicado no New England Journal of Medicine.



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