Saúde

Pequenas mudanças dietéticas podem reduzir o risco de morte

Uma mera melhoria percentual de 20 na qualidade de sua dieta pode diminuir o risco de morte por 8 para 17 por cento.

Agosto 2, 2017
Por Mary West

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Os pesquisadores de Harvard descobriram que mesmo modestas melhorias na dieta podem fazer a diferença na saúde e promover a longevidade quando mantidas ao longo do tempo. Esta é uma notícia encorajadora para quem acha intimidadora a idéia de uma revisão completa da dieta.

Nossas descobertas ressaltam os benefícios de padrões alimentares saudáveis, incluindo a dieta mediterrânea.- Mercedes Sotos-Prieto

O novo estudo é o primeiro a mostrar que o aumento da qualidade da dieta por pelo menos 12 anos está associado a uma mortalidade total significativamente menor, bem como a uma menor mortalidade cardiovascular. Ele define qualidade na dieta como comer mais frutas, vegetais, nozes, grãos integrais e peixe, enquanto reduz a ingestão de bebidas açucaradas, carne vermelha e processada.

"No geral, nossas descobertas destacam os benefícios de padrões alimentares saudáveis, incluindo a dieta mediterrânea e a dieta DASH. Nosso estudo indica que mesmo modestas melhorias na qualidade da dieta podem influenciar significativamente o risco de mortalidade e, inversamente, uma piora na qualidade da dieta pode aumentar o risco ”, disse o principal autor Mercedes Sotos-Prieto, que trabalhou no estudo enquanto era pós-doutorado na Harvard Chan School Departamento de Nutrição e atualmente é professor assistente de nutrição na Universidade de Ohio.

Sotos-Prieto e seus colegas avaliaram dados de 74,000 adultos para verificar o efeito da dieta no risco de morte. Os dados, que cobriram um período de 12 anos, de 1986 a 1998, vieram de dois estudos: o Estudo de Saúde dos Enfermeiros e o Estudo de Acompanhamento dos Profissionais de Saúde. Os participantes foram solicitados a fornecer informações sobre sua dieta, saúde e estilo de vida em intervalos regulares. Os pesquisadores os seguiram por 12 anos subseqüentes, de 1998 a 2010, para documentar fatalidades.

Três métodos de pontuação foram utilizados para avaliar a qualidade da dieta: o Alternate Mediterranean Diet Score, o 2010 Alternate Healthy Eating Index e o Dietary Approaches to Stop Hypertension (DASH). Cada método atribui pontuações mais altas a alimentos nutritivos e pontuações mais baixas a alimentos menos saudáveis.

A análise dos resultados mostrou que a melhoria da qualidade da dieta ao longo de 12 anos estava associada a um menor risco de morte nos 12 anos subsequentes, independentemente do método de pontuação utilizado. Os alimentos que mais contribuíram para a qualidade da dieta incluíram frutas, vegetais, grãos integrais, peixe e ácidos graxos n-3.

O mais notável é que um aumento de 20% nos índices de qualidade da dieta estava associado a uma diminuição de 8 a 17% no risco de morte. Por outro lado, uma redução na qualidade da dieta estava ligada a um aumento de 6 a 12 por cento no risco de morte.

Os participantes que mantiveram uma pontuação mais alta na qualidade dos alimentos em qualquer um dos três métodos de medição de dieta saudável por 12 anos tiveram uma redução de 9 a 14% na incidência de mortes por qualquer causa. Além disso, aqueles que iniciaram o estudo com dietas relativamente pouco saudáveis, mas melhoraram seus hábitos alimentares, também tiveram um risco significativamente menor de morte nos anos subseqüentes.

A melhoria percentual de 20 é uma quantia modesta que pode ser alcançada de várias maneiras. Numa entrevista com Olive Oil Times, Sotos-Prieto forneceu exemplos de como uma simples troca diária de uma tarifa menos saudável para uma tarifa mais saudável pode aumentar a nutrição de uma dieta o suficiente para resultar em um aumento da longevidade. Qualquer uma das seguintes trocas pode constituir um aumento de 20% na qualidade da ingestão de alimentos:

  • Aumentar as nozes e legumes até uma porção por dia e não consumir bebidas açucaradas e suco de frutas durante o dia (uma porção é 1 oz de nozes ou 1 colher de sopa de manteiga de amendoim)
  • Trocar açúcar e bebidas açucaradas diariamente por quatro porções de frutas frescas por dia (uma porção é de 1 peça média de fruta ou 1/2 xícara de frutas)
  • Aumentando o consumo de vegetais para cinco porções por dia e diminuindo o consumo de carne vermelha e processada para 1.5 porções por dia com pouco consumo (Uma porção de vegetais é 1/2 xícara de vegetais ou 1 xícara de vegetais de folhas verdes e uma porção é 4 oz de produtos não transformados) carne ou 1 1/2 oz de carne processada)

"Nossos resultados destacam os benefícios de saúde a longo prazo da melhoria da qualidade da dieta, com ênfase nos padrões alimentares gerais, em vez de nos alimentos ou nutrientes individuais. Um padrão de alimentação saudável pode ser adotado de acordo com as preferências alimentares e culturais e as condições de saúde dos indivíduos. Não existe uma dieta que sirva para todos ”, disse Frank Hu, professor e presidente do Departamento de Nutrição da Harvard Chan School e autor sênior do estudo.

O estudo foi publicado no Jornal de Medicina da Nova Inglaterra.



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