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Quando a colheita começa no Rio Grande do Sul, o Brasil registra as primeiras exportações

Nas últimas duas décadas, a produção de azeite no sul do Brasil passou do sonho de um homem para uma indústria pequena, mas em expansão. À medida que a colheita de 2020 começa, os produtores do Rio Grande do Sul se preparam para mais um ano pioneiro.

Fazendas Irapuá
Abril 1, 2020
Por Carola Dummer Medina
Fazendas Irapuá

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Fevereiro parece anos-luz deste momento, mas houve um tempo, algumas semanas atrás, em que a ameaça do coronavírus parecia muito distante no Hemisfério Sul, e todo o interesse do Brasil era no Carnaval.

Enquanto a maioria dos brasileiros estava nas ruas comemorando, o colheita de azeitona estava em andamento no Rio Grande do Sul.

Os produtores da maior região olivícola do país estavam pressionando e filtrando seus primeiros lotes de azeite extra-virgem do ano. Também foram registradas as primeiras exportações da temporada, dirigidas para os Estados Unidos.

Enquanto plantamos e produzimos, também estamos escrevendo história.- Rafael Marchetti, Prosperato

O Rio Grande do Sul é o estado mais ao sul do país e abriga principalmente campos de soja e arroz. Na fronteira com o pampa gaucha do Uruguai e da Argentina, a região possui algumas das melhores pastagens de gado do continente.

A história do azeite, no entanto, nesta região agrícola de longa data é muito recente. Vinte anos atrás, Willy Haas, então executivo da rede O'Globo, queria investir na área de Cachoerias. Ele tinha um pressentimento de que as oliveiras poderiam crescer bem na gaúcha dos pampas.

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Naquela época, não havia produtores de azeite no Brasil, e a empresa agrícola que o assessorava não estava entusiasmada com a ideia. Eles pensaram que não havia como as oliveiras prosperarem na região.

Apesar de suas reservas, Haas prosseguiu com seu plano e, duas décadas depois, realizou seu sonho: agora ele tem quase 200 acres de oliveiras e está construindo um moinho.

A Haas serve como um pouco de barômetro para todo o setor de azeitonas do país. Desde que plantou suas primeiras árvores até o presente momento, o maior país da América Latina desenvolveu uma pequena mas florescente indústria de azeite.

Ele agora espera lançar sua nova marca este ano, junto com sua filha Glenda, responsável pelo projeto.

Embora a Haas tenha sido uma das primeiras a trazer oliveiras para o Rio Grande do Sul, Olivas do Sul foi o produtor pioneiro de azeite que desafiou todas as previsões. Iniciando a produção em 2008, a empresa colocou o Brasil no mapa mundial do azeite.

Prosperato

Seguindo o exemplo de Oliva do Sul, vários outros empreendedores decidiram investir e hoje a região abriga a grande maioria da produção brasileira de azeite, que permanece muito pequena.

No geral, o Brasil produziu 230,000 litros em 2019, com mais de 60% da produção proveniente dos bosques do Rio Grande do Sul.

Desses 230,000 litros, Prosperato, o maior produtor de azeite do país, é responsável por aproximadamente um terço.

Localizada na região de Capaçava do Sul, no Rio Grande do Sul, a família Marchetti decidiu há alguns anos expandir suas operações do negócio de viveiros para outras culturas.

As azeitonas estavam entre as culturas que despertaram seu interesse, mas que na época eram consideradas muito difíceis de vender. Apesar disso, a Marchettis decidiu comprar um pomar para demonstrar que o azeite poderia ser produzido no Brasil e, assim, atrair novos clientes para seus principais negócios.

Sua grande experiência rendeu um Prêmio de Melhor da Classe no 2019 NYIOOC Concurso Mundial de Azeite.

Atualmente, a fábrica é dirigida por Rafael, um dos filhos, que com 25 anos administra tudo com dedicação e profissionalismo, incorporando técnicas e inovações tecnológicas que ele já viu em diferentes partes do mundo.

Com 65,000 litros produzidos em 2019, uma colheita recorde, a Prosperato continua sendo o maior produtor do país por uma ampla margem.

Este ano, Marchetti acredita que a Prosperato produzirá cerca de 20,000 litros, mais perto do que em outros anos.

"É um pouco frustrante, devido à floração espetacular ”, disse Marchetti. "Acreditamos que as chuvas de novembro nos afetaram, ou também o bienal [off-year]. ”

"Tudo é muito recente para ter um padrão ”, acrescentou. "Enquanto plantamos e produzimos, também estamos escrevendo história. ”

Rafael Marchetti, Prosperato

Além de ser o maior produtor do país, a Prosperato também se tornou a primeira do país exportador de azeite, enviando parte do seu azeite extra-virgem fresco para os Estados Unidos.

"Com o Prêmio Best in Class que recebemos at NYIOOC no ano passado, chamamos a atenção de uma empresa americana ”, afirmou. "Eles vieram nos visitar e agora é possível comprar Prosperato online nos EUA ”

No entanto, por enquanto, a maior parte da produção da Prosperato é vendida internamente na própria loja da empresa, Emporio Prosperato.

Situada ao lado dos olivais e na estrada que liga Porto Alegre à fronteira entre a Argentina e o Uruguai, a loja oferece uma seleção de produtos locais e importados para desfrutar com seu azeite extra-virgem.

"Ainda temos o grande desafio de educar os consumidores sobre esse produto, mas continuamos nosso trabalho ”, afirmou Marchetti.


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