Austrália / NZ

Produtores australianos se saem apesar dos incêndios em Bush e seca recorde

Apesar de uma seca recorde e incêndios florestais devastadores, alguns grandes produtores australianos esperam perto de uma produção média e azeites de alta qualidade em 2020.

A seca severa da Austrália fez com que os rios secassem em Nova Gales do Sul.
Janeiro 27, 2020
Por Matthew Cortina
A seca severa da Austrália fez com que os rios secassem em Nova Gales do Sul.

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Os produtores australianos de azeite enfrentaram desafios únicos este ano, como um dos piores secas de sua história e incêndios florestais devastadores devastaram grande parte do país.

Apesar dos desafios, alguns grandes produtores australianos de azeite estão experimentando um crescimento de frutas de qualidade e podem chegar perto dos números médios de produção em termos de quantidade.

Os preços mais altos da água continuam a ter um impacto financeiro negativo em todos os agricultores e produtores que necessitam de água para irrigação para cultivar suas colheitas.- Andrew Burgess, gerente de desenvolvimento de negócios da Boundary Bend

Um grande incêndio no mato se espalhou por grande parte do sul e leste Austrália no ano passado, com os piores danos ocorridos nos últimos meses em Nova Gales do Sul e Victoria, onde muitos dos olivais do país estão localizados. Os incêndios, exacerbados pelo tempo seco e pelas altas temperaturas, arruinaram milhares de residências e empresas.

O olivicultores mais impactados são aqueles em Nova Gales do Sul e aqueles que operam pequenos bosques que não têm o benefício da irrigação.

Veja mais: Os melhores azeites australianos

"Nosso volume de frutas definitivamente diminuirá no ano passado ”, Westerly Isbaih, do Azeitonas, em Nova Gales do Sul, disse. "Isso se deve à combinação de ser um ano enxuto para nós, mas também pela seca. O fruto que temos não está sofrendo de problemas com pragas ou doenças, portanto não vemos possíveis problemas de qualidade. ”

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Isbaih disse que a falta de umidade no final de 2019 e os ventos quentes com força de vendaval tiveram um impacto prejudicial na floração.

Alto não foi diretamente afetado pelos incêndios, mas a fumaça do incêndio generalizado cobriu grande parte da região. Felizmente para os produtores, a fumaça tem pouco impacto no crescimento da azeitona.

Isbaih disse que Alto vai investir ainda mais em seu gotejamento irrigação sistema para combater a seca em curso.

Irrigação, disse Curvatura do limite O gerente de desenvolvimento de negócios Andrew Burgess é fundamental para o sucesso contínuo dos produtores australianos.

"Como os bosques de Boundary Bend estão totalmente irrigados, alcançamos um crescimento muito bom com muito pouca pressão de doenças ”, disse Burgess sobre as operações de Boundary Bend em Victoria, ao sul de New South Wales.

Mas a irrigação tem um preço, disse Burgess, à medida que os recursos hídricos são sobrecarregados em toda a região na seca em curso.

"A conseqüência da seca é o aumento dos preços da água, que tem e continua a ter um impacto financeiro negativo em todos os agricultores e produtores que necessitam de água para irrigação para cultivar suas colheitas ”, afirmou.

Burgess acrescentou que a Boundary Bend está esperando "uma colheita de tamanho razoável este ano ”graças ao seu extenso sistema de irrigação.

Na península de Mornington, no sul de Victoria, Taralinga Estate tem uma grande barragem cheia de água e chuvas que permitiu à empresa continuar produzindo azeite de qualidade, disse Karen Godfrey, de Taralinga.

"Nosso 2019 colheita caiu um pouco em 2018 em termos de quantidade, mas já se provou em termos de qualidade com duas medalhas de ouro no Australian Food Awards e a melhor em exibição no Golden Olive Awards ”, disse ela.

Godfrey observou que "muitos olivicultores enfrentam incertezas em relação à água de irrigação ”na região.

Burgess acrescentou que o Australian Olive Association está atualmente alcançando pequenos produtores perto do epicentro do incêndio no mato para ver qual foi o dano.

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Apesar dos desafios impostos pela seca, Isbaih disse: "em muitas partes da Austrália, as azeitonas prosperam absolutamente, o que as torna uma colheita perfeita. ”

Embora as baixas temperaturas no final do inverno e no início da primavera às vezes apresentem obstáculos para os produtores, o sul da Austrália geralmente é mais temperado e adequado para o cultivo de azeitonas do que o clima tropical no norte do país.

E a indústria australiana de azeite está crescendo, como resultado, disse Godfrey.

"A indústria da azeitona australiana cresceu substancialmente nos últimos 15 anos. A Austrália é o maior consumidor de azeite per capita fora do Mediterrâneo, então, em nossa opinião, o futuro da indústria aqui está realmente muito bom ”, disse ela, acrescentando que Taralinga espera seu maior ano em termos de vendas em 2020.

A Curva de Fronteira também expandiu suas operações para a Califórnia- embora 65% de suas azeitonas ainda sejam cultivadas na Austrália sob os rótulos Cobram Estate e Red Island.

O custo relativamente alto da mão-de-obra na Austrália e o fato de a indústria não ser subsidiada pelo governo federal podem contribuir para preços mais altos do azeite australiano, disse Isbaih. Ele acrescentou que a qualidade do azeite produzido no país está ajudando a atrair consumidores de todo o mundo a comprar garrafas da Down Under.


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