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Seca na Austrália promete temporada difícil para pequenos produtores

Embora o setor como um todo deva permanecer pouco afetado, pequenos produtores no litoral leste podem suportar o impacto da seca.

Rio Murray
Setembro 7, 2018
Por Daniel Dawson
Rio Murray

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Nova Gales do Sul (NSW) e outras partes da costa leste da Austrália continuam a ser devastadas por uma seca que não mostra sinais de desistência.

Embora as coisas pareçam sombrias agora, um bom evento de chuva pode fazer uma enorme diferença para a safra 2019.- Greg Seymour, Associação Australiana de Azeitonas

Enquanto o prolongado período de seca causou estragos em fazendeiros e fazendeiros, alguns dos pequenos olivicultores e produtores de petrazeite do estado têm receio de que suas colheitas e lucros também sejam danificados.

De acordo com o Australian Bureau of Meteorology, NSW experimentou o inverno mais seco desde 2002 e o ano mais seco desde 1965.

As condições quentes e secas levaram a uma menor produção de azeite no estado durante a safra anterior. Cerca de 20% dos olivicultores da Austrália estão localizados em NSW. Outros 40% estão localizados em Queensland, Victoria e Tasmânia, os quais sofreram com a seca.

"As condições quentes e secas prolongadas na floração em 2017, e particularmente durante o período de maturação em 2018, contribuíram significativamente para os baixos rendimentos para a temporada de 2018 ”, Greg Seymour, CEO da Australian Olive Association, Disse Olive Oil Times.

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No entanto, as oliveiras do estado não florescerão até outubro. Se há ou não chuva entre agora e depois, mudará completamente a sorte dos olivicultores.

"É muito cedo para dizer [se o rendimento ou a qualidade do petrazeite do próximo ano serão afetados pela seca] ”, disse Seymour. "Uma avaliação após o florescimento nos dará uma indicação muito mais clara do que podemos esperar. ”

A Australian Olive Association sairá para uma série de dias de campo em novembro, o que lhes dará uma boa idéia de como será o rendimento da azeitona nesta temporada de colheita.

"Enquanto as coisas parecem sombrias no momento, um bom evento de chuva pode fazer uma enorme diferença para a safra de 2019 ”, acrescentou Seymour.

As últimas previsões do Bureau of Meteorology prevêem que a seca continuará até o verão. Andrew Watkins, um dos meteorologistas do Bureau, alertou os agricultores a se prepararem para uma primavera mais quente e mais seca do que o habitual. Ele também disse que as condições de seca devem se intensificar em todo o país.

"[Estamos] olhando chuvas de média a abaixo da média, infelizmente, para as áreas de seca e condições mais quentes que a média nessas áreas", disse Watkins a repórteres em uma recente entrevista coletiva.

Ele espera que NSW seja um dos estados mais afetados pela seca, que pode ser agravada durante os meses de verão, se o El Niño se formar. Segundo os meteorologistas, há cerca de 50% de chance de isso acontecer.

"Isso basicamente significa que, à medida que entramos no verão, haveria menos chances de ter as chuvas de recuperação de que precisamos ”, disse Watkins. "Talvez tenhamos que esperar até o outono de 2019 para começar a ver algumas chuvas de recuperação nas áreas secas. ”

No entanto, NSW recebeu algumas chuvas em agosto, o que foi um alívio agradável para os olivicultores locais.

"Espero que seja o suficiente para nos levar adiante ”, Jayne Bentivoglio, CEO da Rylstone Olive Press, Disse Olive Oil Times. "Estamos lutando com água em todos os lugares. Atualmente, estamos no modo de rega por seca, então estamos comprando água e trazendo-a de outro lugar. ”

Bentivoglio cultiva 8,000 oliveiras em uma fazenda localizada 3.5 horas a noroeste de Sydney. Ela irriga apenas cerca de metade de suas árvores devido ao preço da compra da água. Bentivoglio disse que a seca tem maior probabilidade de afetar a quantidade de azeitonas que ela terá que colher no próximo outono, não a qualidade do azeite resultante.

"Nem sempre posso colher, mas quando faço, a qualidade é sempre um padrão premiado ”, disse ela.

Para determinar se a qualidade do petrazeite será afetada ou não, o Bentivoglio precisará esperar até fevereiro. É quando a carne sob a pele das azeitonas se desenvolve. Se fevereiro estiver muito seco, o crescimento da polpa será inadequado e o azeite resultante será de qualidade inferior.

Embora ainda não haja nenhum relatório circulando sobre os efeitos da seca nos olivais australianos, o impacto sobre os olivicultores depende em grande parte de como eles irrigam suas árvores.

"Eu esperaria que aqueles bosques que dependem da captação local de superfície para água de irrigação sejam afetados, pois é improvável que tenham represas cheias no início da estação de crescimento, a menos que alguns eventos significativos de chuva ocorram no futuro próximo ”, Leandro Ravetti, técnico diretor de Azeitonas modernas, Disse Olive Oil Times.

"Os produtores que dependem de água de furo ou de sistemas de irrigação maiores, como a bacia Murray-Darling, não serão afetados pela seca, pois o fornecimento de água é bastante certo ”, acrescentou.

A bacia Murray-Darling se estende por toda NSW e Victoria e também está parcialmente localizada no sul da Austrália e Queensland.

Enquanto alguns pequenos olivicultores de Victoria e Austrália do Sul disseram Olive Oil Times que eles não esperam sofrer muito impacto da seca, outros estão preocupados com o aumento dos custos de produção com os preços da água.

Ao contrário de outros países produtores de azeitona, nos quais o governo interveio para prestar assistência durante os períodos de seca, o governo australiano não. Em vez disso, concentrou sua atenção e recursos nos fazendeiros.

"É muito difícil conseguir dinheiro do governo, especialmente para pequenos produtores ”, disse Bentivoglio. "Não há ajuda do governo para os olivicultores. ”

Apesar dos impactos da seca, Seymour acredita que não haverá queda na produtividade do setor de azeite da Austrália em geral. O país está entrando em um ano e grandes produtores de azeite no oeste da Austrália escaparam em grande parte dos efeitos da seca.

"Se o BBO e a Austrália Ocidental tiverem um bom ano em 2019, o que parece ser uma boa possibilidade, o impacto no setor australiano de azeite em termos de volume não será tão significativo ”, acrescentou Seymour, referindo-se a Azeitonas da curvatura do limite, o maior produtor de azeite da Austrália.

No entanto, pequenos produtores no leste - especialmente em NSW - serão os que mais sofrerão com a seca, tanto nos bosques quanto nos seus resultados.

"O impacto será sentido por pequenos produtores individuais e não pela indústria ”, disse Seymour.





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