Em La Mancha, as "Famílias" 788 Unidas em Qualidade

Quarenta anos atrás, algumas dezenas de agricultores em La Mancha começaram a cooperativa de Valedepeñas. Hoje, os associados 788 da Colival estão olhando para o futuro.

Consoli Molero
Novembro 21, 2019
Por Pablo Esparza
Consoli Molero

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Uma chuva de azeitonas verdes cai sobre um guarda-chuva invertido aberto na base de uma oliveira. A árvore é sacudida uma vez, duas vezes até que não caiam mais frutos. 

Em seguida, a máquina de colheita se move para a próxima árvore e a próxima. É um trabalho mecânico rápido. 

Estamos na propriedade de Sierra Prieta, que, com cerca de 2,000 hectares, é um dos maiores associados da região. Cooperativa Valedepeñas de produtores de azeite (Colival).

Hoje eles estão coletando a colheita antecipada do Cultivar Hojiblanca. No final do dia, eles trarão suas azeitonas para a cooperativa, onde serão imediatamente moídas.






"Valdepeñas é tradicionalmente uma região vinícola. Hoje também está se tornando uma terra de azeite ”, disse Consoli Molero, gerente da Colival, ao Olive Oil Times. 

Molero é responsável pela qualidade e produção da Colival há 20 anos. Seu pai era o mestre moleiro da cooperativa.

A qualidade é importante.
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"Estudei programação de computadores e negócios. Sempre morei no ambiente do moinho de azeite, mas nunca pensei que acabaria trabalhando no mesmo moinho onde meu pai fazia azeite por tantos anos ”, diz ela enquanto caminhamos pelo olival da Serra Prieta. 

"Sou uma pessoa de números, mas a curiosidade fez com que me especializasse em produção e degustação de azeites. Até porque gosto ”, acrescenta. 

A cooperativa de azeite de Valdepeñas foi fundada em 1979 por algumas dezenas de agricultores. Hoje, conta com 788 associados.

Molero lembra que uma cooperativa deve ser administrada da mesma forma que uma empresa privada. 

"A única diferença é que no negócio privado o lucro vai para apenas uma pessoa, enquanto na cooperativa o lucro vai para todos os associados - 788 membros que, ao final, são 788 famílias ”, afirma. 

Colival's Valdenvero ganhou um prêmio de ouro por seu Hojiblanca no 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition. 

As vastas planícies de La Mancha, onde fica Valdepeñas, ficam ao norte de Mar de oliveiras de Jaén, além da fronteira natural da cordilheira da Serra Morena.

Essa paisagem é universalmente conhecida por ser a pátria de Dom Quixote, o personagem mais famoso da literatura espanhola, embora os visitantes também a associem ao queijo Manchego e açafrão.

Mas, ao contrário de seu vizinho do sul, Andaluzia - Maior região produtora de azeite da Espanha - os olivais aqui compartilham sua proeminência com enormes campos de trigo, cevada e vinhedos.

Ainda assim, a região de La Mancha - principalmente as províncias de Ciudad Real e Toledo - é a segunda maior produtora de petrazeite da Espanha. A safra recorde do ano passado em La Mancha atingiu cerca de 180,000 toneladas, muito atrás dos 1.3 milhão da Andaluzia.

A Colival é o maior produtor de Ciudad Real. 

"Em nossa região, estamos aumentando o número de hectares e a produção. Existem muitos olivais novos, alguns deles intensivos e superintensivos. Os agricultores também apostaram em cultivares recém-plantadas, como Arbosana e Hojiblanca ”, explica Molero. 

No entanto, é o Cornicabra - o que significa literalmente "chifre de cabra ”devido ao seu formato longo e pontiagudo - que é a principal cultivar local e um ícone do azeite de La Mancha.

"A cornicabra foi plantada há muitos anos na área de Toledo e Ciudad Real. Essa variedade nos deu um nome. Além disso, é um azeite balanceado e poderoso que serve de base para outros azeites de menor qualidade ”, conta Molero.

A estratégia da Colival consiste em manter a produção de Cornicabra e diversificar com outras cultivares. Eles também produzem duas linhas de azeites em termos de qualidade: um "azeite extra-virgem normal ”, que representa a maior parte de sua produção e seus Vandelvero marca top de linha. 

Questionado sobre os desafios da produção de azeite de alta qualidade no contexto de uma grande cooperativa, Molero destaca que o "os associados já estão mentalmente preparados que, se querem produzir com qualidade, têm que fazer o que diz a cooperativa ”.

Alcançar este ponto exigiu uma certa quantidade de "planejamento ”, no entanto.

"No primeiro ano que começamos a produzir nosso azeite top de linha (...), tínhamos um associado que possuía meios próprios de colheita. Ele tinha colheitadeiras, guarda-chuvas e três cultivares. Então conversei com aquele membro e expliquei o que queria para a cooperativa. Ele me apoiou imediatamente e nós colhemos as três cultivares de seus campos ”, lembra Molero. 

"No segundo ano, foi fácil. Todos os membros disseram: 'Quero fazer aquele azeite premiado que você faz. ' Então, no segundo ano, os associados me procuraram. ”

Quando o sol se põe em Valdepeñas, reboques cheios de azeitonas vão dos olivais às instalações da cooperativa. 

Depois de separar os frutos das folhas, as azeitonas passam por esteiras transportadoras até o moinho. O aroma denso do suco de azeitona recém-espremido enche o ar. 

Molero pega um pequeno copo e prova o novo azeite. 

"Vale a pena quando corre o fluxo do novo azeite ... quando o lagar está a uma temperatura excepcional, o azeite está a 24 graus e você prova e tem todos os aromas. Isso é gratificante ”, diz ela. 

"E os prêmios. Os prêmios que recebemos se devem ao trabalho árduo da cooperativa e de toda a equipe. ”


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