Expectativas mistas com o início da colheita na África do Sul

Enquanto a seca de longa data no país finalmente cessou, pragas, blecautes e restrições da Covid-19 resultaram em uma colheita de resultados mistos até o momento.
Foto: De Rustica
Jun. 15, 2021
Lisa Anderson

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Produtores sul-africanos deram início ao Colheita de azeitona 2021 no final de fevereiro e espera encerrar a colheita em agosto.

Com cerca de metade da safra já finalizada, alguns produtores prevêem uma safra menor do que no ano passado.

Nunca há um momento de tédio (durante a época de colheita da azeitona), mas isso contribui para uma maior vontade de alcançar o sucesso.- Nick Wilkinson, coproprietário, Rio Largo Olive Estate

"A maioria dos produtores está colhendo enquanto falamos ”, disse Vittoria Jooste, gerente da Associação da Indústria de Oliva da África do Sul (SA Olive). Olive Oil Times. "Não tivemos desafios climáticos este ano; no entanto, alguns produtores esperam que sua safra de 2021 seja inferior à do ano passado. Isso se deve à natureza cíclica do cultivo da azeitona, e 2020 foi uma colheita abundante. ”

Segundo Jooste, a África do Sul produziu pouco mais de 1.5 milhão de litros de azeite de oliva extra virgem em 2020. Ela estimou que este ano o rendimento pode ser da ordem de 1.36 milhão de litros.

Veja também: Atualizações da colheita de 2021

"A regra é que são necessários cinco quilos de azeitonas para fazer um litro de azeite, portanto podemos estimar que 7,500 toneladas de azeitonas foram colhidas para a produção de azeite virgem extra ”, disse ela. "Além disso, cerca de 1,500 toneladas de azeitonas foram processadas para azeitonas de mesa. "

"A expectativa é de que a safra de 2021 fique entre os níveis de 2019 e 2020 ”, acrescentou Jooste. "Ainda estamos esperando o final da safra, mas a expectativa é que seja um pouco menor em 2020 ”.

Apesar da ausência de desafios climáticos, produtores relataram dificuldades com pragas, em progresso Restrições de local de trabalho da Covid-19 e redução de carga - um eufemismo para cortes de energia.

Hedley Manicom, o coproprietário da Owl's Rest Olive and Lavender Farm no Klaasvoogds Valley de Western Cape, disse Olive Oil Times eles colheram "muito pouco este ano, enquanto o ano passado foi um recorde. ” Ele disse que a colheita deste ano foi "muito pior ”do que no ano passado.

A equipe do Owl's Rest começou a colheita em abril e terminou há alguns dias.

"Fizemos uma poda muito difícil depois da temporada passada, então não esperávamos muito ”, disse Manicom, "Então, tivemos alguns problemas de pragas que se acreditava serem larvas de mariposas da flor dos cítricos, que não detectamos até que fosse tarde demais. ”

As mariposas da flor dos cítricos normalmente atacam as frutas cítricas causando lesões necróticas, mas também são conhecidas por atacar outras plantas, incluindo oliveiras.

Embora 2020 tenha marcado o fim do Seca da África do Sul no oeste do país, Phillip King, gerente geral da Mardouw Olive Estate no sopé das montanhas Langeberg, disse Olive Oil Times eles receberam "chuvas abaixo da média no ano passado. ”

De acordo com os dados do Serviço Meteorológico da África do Sul, a precipitação média anual em torno da Cidade do Cabo entre 1981 e 2010 foi de 542 milímetros por ano, enquanto 382 milímetros de chuva caíram no ano passado. Apesar do fim da seca, os níveis de chuvas ainda não são os que costumavam ser.

King citou a baixa pluviosidade como uma preocupação, com sua equipe começando a colher "mais tarde do que o normal este ano ”como resultado.

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Foto: Marlene Loubser

Marlene Loubser, gerente geral da vizinha Lamara Estate, no Vale do Rio Dwars, disse Olive Oil Times, "não foi um bom ano. Nosso rendimento de azeitonas era muito baixo. ”

A colheita na propriedade começou em abril e terminou no final de maio. Comparando a safra deste ano com a do ano passado, Loubser disse que foi "pior ”com "quase nenhuma fruta. ”

"Tivemos uma boa temporada de clima durante os meses de inverno de 2020 [de junho a agosto no Hemisfério Sul], o que impacta a produtividade do ano seguinte, e choveu até a época da floração ”, disse ela. "Isso teve um impacto no rendimento deste ano, de certa forma, o rendimento foi muito baixo. ”

No entanto, outros produtores disseram Olive Oil Times eles esperam um resultado mais positivo em 2021.

Nick Wilkinson, coproprietário da Oliveiras do Rio Largo nas margens do rio Breede, no Cabo Ocidental, disse Olive Oil Times que eles começaram a colher em março, "e com uma grande safra ainda estaremos ocupados por mais algumas semanas. ”

"A Covid tem nos atrasado, com distanciamento social e garantindo que todos os protocolos de saúde sejam seguidos por nossa grande equipe de colheita ”, disse ele.

"Lidar com interrupções ocasionais de eletricidade do fornecedor nacional de eletricidade nos forçou a adquirir geradores de backup, o que tem um efeito material nos custos de produção ”, acrescentou Wilkinson.

As interrupções de energia, que são endêmicas na África do Sul desde 2008 devido à ineficiência do serviço público de eletricidade do país, Eskom, têm impactado a atividade econômica em uma série de setores desde então.

"Estamos acostumados a desafios em nossa economia em desenvolvimento, e o mau estado de governança obriga a ser inventivo e criativo para estar no topo dos desafios ”, disse Wilkinson. "Nunca há um momento de tédio, mas isso contribui para um impulso mais forte para alcançar o sucesso. ”

Mais para o interior, no semiárido Klein Karoo da África do Sul, De Rustica Olive Estate começou a colheita no final de março e deve continuar até meados de julho.

Precilla Steenkamp, ​​gerente de marketing da propriedade, disse Olive Oil Times não houve nenhum "desafios incomuns ”além de ter "suspender a colheita algumas vezes como resultado do tempo ou da chuva. ”

No entanto, ela acrescentou que a chuva é sempre bem-vinda em Klein Karoo.

"A colheita deste ano é boa para os padrões normais e excepcional em comparação com a seca - e o clima - impactou as colheitas ruins dos últimos dois anos ”, disse ela. "Está dramaticamente melhor do que nos últimos dois anos. ”


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