Novo projeto pode transformar subprodutos do azeite de oliva no fluxo de receita

Bagaço de azeite e águas residuais são decompostos em proteínas e isolados fenólicos, ambos os quais podem ser usados ​​em várias aplicações industriais de alimentos para animais de estimação para cosméticos.

Foto cedida por Matthew Schwarzkopf
Jun. 4, 2019
Por Daniel Dawson
Foto cedida por Matthew Schwarzkopf

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Um novo projeto de pesquisa no União Européia está investigando maneiras de usar resíduos agrícolas como fonte alternativa de proteínas e isolados fenólicos.

A Projeto Pro-Enrich busca transformar subprodutos gerados pela produção de farinha de colza, azeitonas, tomates e frutas cítricas nesses dois isolados, que podem ser usados ​​em vez de produtos derivados do petrazeite em uma variedade de produtos de uso diário.

A ideia geral do projeto é criar uma cadeia de valor.- Matthew Schwarzkopf

"A ideia é substituir as fontes fósseis de fenólicos e também criar proteínas que vêm da Europa, em vez de serem importadas de outro lugar ”, disse Matthew Schwarzkopf, professor da Universidade de Primorska em Eslovenia quem está trabalhando no projeto, disse Olive Oil Times.

As proteínas e os isolados fenólicos podem ser usados ​​em uma variedade de produtos, desde rações para animais de estimação e resinas industriais até produtos farmacêuticos e cosméticos.

Veja também: Pesquisa de Azeite

Até agora, Pro-Enrich, que faz parte do Horizonte 2020 da União Europeia programa de investigação e inovação e recebeu financiamento da Bio Based Industries Joint Undertaking, conseguiu criar substitutos de proteínas a partir da produção de farinha de colza. Esses substitutos de proteína já foram usados ​​para fazer rações e adesivos para uma empresa de produção de painéis de madeira.

O grupo não começará a utilizar subprodutos da produção de azeite de oliva nesses tipos de processos até o início da safra 2019 na Eslovênia. No entanto, Schwarzkopf já esteve em uma fábrica local na Eslovênia Istria e coletou 200 litros de bagaço de azeitona e águas residuais sejam congeladas e processadas posteriormente na Dinamarca.

"Eu fui a alguns moinhos de azeitona e todo esse lixo é realmente desagradável, poluído e tóxico ”, disse ele. "Mas as coisas que a tornam tóxica são boas para outras coisas. ”

Esses dois subprodutos serão decompostos usando degradação enzimática, que é feita com microorganismos, antes de serem separados e filtrados.

"Eles [a equipe de pesquisa na Dinamarca] usam uma degradação enzimática do material residual e isso destrói as paredes celulares das azeitonas e dos caroços ”, afirmou Schwarzkopf. "Isso ajuda quando eles fazem a extração úmida. ”

"Depois, centrifugam tudo para separar os componentes e fazem uma ultrafiltração ”, acrescentou. "Isso fornece exatamente os pesos moleculares que você procura, o que ajuda a isolar os fenóis e as proteínas. ”

Além dos vários benefícios ambientais que o projeto está buscando, Schwarzkopf também disse que os olivicultores e produtores de petrazeite também podem se beneficiar financeiramente.

"A ideia do projeto é criar uma cadeia de valor ”, disse Schwarzkopf.

No futuro, os olivicultores poderão vender suas águas residuais e bagaço de azeitona diretamente a empresas que as refinarão em qualquer um dos produtos mencionados acima.

Atualmente, os produtores de azeite despejam suas águas residuais, que não são tóxicas, no esgoto e ou pagam alguém para remover o bagaço da azeitona ou compostá-lo para ser usado como fertilizante posteriormente. A bagaço não pode ser usada como fertilizante imediatamente devido aos seus altos níveis de acidez, que requerem tempo e esforço para oxidar em uma pilha de composto.

"Se eles obtiverem algum dinheiro com este material, será um benefício para eles ”, disse Schwarzkopf. "No mínimo, vamos pegá-lo e eles não precisam pagar para se livrar dele, porque é considerado um lixo ”.

No momento, o projeto trabalha apenas com o processamento de 500 litros de resíduos agrícolas por vez e, uma vez terminada a fase inicial de experimentação, pretende-se aumentar a escala. Se tudo correr de acordo com o planejado, a Pro-Enrich espera expandir este projeto fora da Eslovênia para países maiores produtores de azeite.

A equipe já está trabalhando com uma grande usina em Espanha, que Schwarzkopf disse ser o ideal porque quantidades maiores de bagaço de azeitona e águas residuais estão concentradas em um só lugar. Isso ajudaria a facilitar a logística de coleta e transporte desses subprodutos para empresas reais, que substituirão o Pro-Enrich por aqueles que refinam a bagaço e as águas residuais.

"Gosto desse tipo de projeto porque ele tem muitos parceiros industriais que lideram a direção da pesquisa, o que ajuda a focar o projeto ”, afirmou Schwarzkopf.

Por outras palavras, o trabalho com as indústrias que eventualmente comprarão e aperfeiçoarão esses subprodutos aumenta a probabilidade de os olivicultores e produtores de petrazeite se beneficiarem financeiramente.





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