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As azeitonas são próximas na luta do GMO?

Janeiro 7, 2014
Marcel E. Moran

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Mais de um ano se passou, mas os ânimos ainda estão exaltados na Califórnia em relação à questão dos alimentos geneticamente modificados (OGM). Em novembro passado, os eleitores do estado foram dada uma chance decidir se as empresas devem ser forçadas a rotular quaisquer produtos que vendam que contenham ingredientes geneticamente modificados. Os primeiros números das pesquisas indicaram que a maioria dos californianos apoiava a rotulagem obrigatória de OGM, mas uma campanha bem financiada em oposição à lei fez avanços significativos e o projeto perdeu por pouco, 51 a 49 por cento. A nível nacional, esta questão eleitoral lançou luz pela primeira vez para muitos sobre os OGM e levanta a questão: as azeitonas e o azeite estiveram envolvidos nos esforços de modificação genética?
O caso mais proeminente de modificação genética na oliveira ocorreu na Itália e começou em 1982. Pesquisadores da Universidade de Tuscia, cerca de uma hora ao norte de Roma, procuraram novas cepas de oliveira que pudessem resistir a infecções fúngicas e bacterianas, exigindo assim menos pesticidas para se manter saudável. Antes que quaisquer resultados de pesquisa fossem relatados, este projeto chegou a um fim abrupto no verão de 2012 quando, sob pressão de organizações anti-OGM, a universidade foi ordenada a destruir as árvores pelo governo italiano para cumprir uma lei de 2002 que proíbe todas as pesquisas de campo em plantas geneticamente modificadas. 

Essa proibição existe nos Estados Unidos, mas parece que a azeitona até agora escapou da atenção dos cientistas americanos de plantas que modificaram vegetais que variam do tomate à soja e ao milho. Segundo Liliana Scarafia, pesquisadora principal da AgBiolab, um laboratório agrícola independente que realiza análises de azeite de oliva em Durham, Califórnia, há pouca engenharia genética na oliva até o momento. "Não há trabalho em OGMs em azeitonas ”, disse ela. "Não vejo o interesse e não vejo os benefícios. ” Patricia Darragh, Diretora Executiva do California Olive Oil Council reiterou: "que saibamos, não há azeite de oliva OGM produzido no estado da Califórnia. ”

Obviamente, as oliveiras são selecionadas pelos produtores por qualidades específicas que se desenvolvem naturalmente ao longo do tempo, como as variedades de árvores que podem crescer em maior densidade em um determinado espaço e a facilidade com que as azeitonas podem ser colhidas por uma máquina. Parte da razão pela qual as azeitonas podem ter evitado a bioengenharia é que elas não são cultivadas em escala industrial como outras plantas produtoras de azeite. "Há uma grande diversidade de cultivares, riqueza de germoplasma e pode não haver um impulso para a agricultura comercial ou monocultivar ”, acrescentou Scarafia.

Isso não quer dizer que as fazendas e produtores de azeite dos EUA tenham ficado de fora da conversa sobre OGM. Fazenda de Oliveiras da Califórnia, os maiores produtores de azeite extra-virgem do país, tiveram um papel ativo no apoio à legislação de rotulagem de OGM proposta, endossando a "Sim na coalizão de 37 "que era a favor da rotulagem e fazer uma doação ao grupo de defesa que conduziu à questão eleitoral de novembro de 2012. Mike Forbes, o diretor de vendas e marketing da California Olive Ranch, descreveu por que sua empresa se preocupa tanto com os OGM. "Se você pensar em nossa marca, trata-se de transparência, temos uma data de colheita bem no verso de nossa garrafa e acreditamos firmemente que você deve saber o que há nos alimentos que compra. ”

Ironicamente, alguns na indústria acreditam que uma maior transparência e conscientização sobre os alimentos geneticamente modificados será uma bênção para o negócio do azeite. A lógica é que, à medida que os consumidores começam a perceber que muitos dos azeites vegetais e de cozinha que usam contêm ingredientes geneticamente modificados (como azeite de soja ou de algodão), eles procuram alternativas não transgênicas, principalmente azeite de oliva. Esses azeites vegetais não-oliva também podem ser a forma como os produtos OGM entram em qualquer lote de azeite; como o azeite de oliva às vezes é blenddo com outros azeites, esses ingredientes extras podem ser originados de uma safra geneticamente modificada.

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A própria azeitona não é o único alvo de modificação genética na indústria. Em setembro do ano passado, Olive Oil Times relatado que cientistas europeus estão iniciando testes de moscas geneticamente modificadas, lideradas pela empresa Oxitec, na esperança de que possam criar uma espécie que possa reduzir sistematicamente a população de moscas e seus efeitos na produção de azeitonas. Resta saber se essas moscas conseguirão reduzir os efeitos deletérios da olivicultura num futuro próximo, mas é muito provável que continue a ser o principal local da bioengenharia no que diz respeito à azeitona. Por enquanto.



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